Af Gamers, Gates og Disco Demolition: The Roots of Reactionary Rage

Underholdning


Af Gamers, Gates og Disco Demolition: The Roots of Reactionary Rage

Jeg voksede op i den evangeliske kristne subkultur, blandt de mennesker, som Ned Flanders and the Veals påArresteret udviklingvar mønstrede. Så de berygtede bål, hvor konservative kristne teenagere samlede deres 'syndige' medier, smide det i en bunke og brændte det, mens de sang salmer, var en del af min barndoms overlevering.

Og selvfølgelig fordømmer jeg den højreorienterede kulturelle paranoia, der fører til, at folk støtter sådan noget sludder (selvom alle børn, der genkøber deres syndige albums to år senere, da de gik på college, sandsynligvis øgede nettofortjenesten). Jeg fordømmer dem for at brænde heavy metal-albums i 1970'erne, for at de brændteHarry Potterbøger i 2000'erne og for at støtte Jack Thompsons moralske korstog for at få alle spildesignere smidt i fængsel for at 'forårsage skoleskyderier', før han blev udelukket i 2008.


Jeg er imod alt det lort. Men det bekymrer mig ikke specielt. Maude Flanderses ville aldrig vinde. Tanken om, at religiøse konservative kunne nedlægge Black Sabbath eller nedlægge J.K. Rowling eller at Jack Thompson kunne nedlægge EA og Take Two Interactive var altid latterligt.

Fordi de vidste, at selv da det lykkedes dem at få øje på rampelyset, grinede folk af dem. De vidste, at lige så meget som de forsøgte at gøre op med det med rå magt, var deres kulturelle magt nul. De vidste, at prædikende 'Tænk på børnene'-typer ikke var detfedt nok, og jo mere de angreb Ozzy Osbourne, jo køligere blev Ozzy, og jo mindre seje blev de.

Ved du, hvad det er for noget, der bekymrer mig?

Det største musikbål fra 1970'erne blev ikke lavet af en kirke, og de plader, de ødelagde, var ikke metalplader. Og de brugte ikke petroleum og en tændstik, de brugte sprængstoffer. Og frem for at synge salmer og være stille og roligt selvretfærdig, brød begivenheden ud i et orgie af voldsomt raseri.


Jeg taler selvfølgelig om den skæbnesvangre forfremmelse, Chicago White Sox kørte den 12. juli 1979, kendt som ' Disco Demolition Night .' (Det er især skrevet om af Dr. Gillian Frank i dette videnskabeligt tilbageblik .)

Ja, i en æra, hvor kristne bogstaveligt talt troede, at rockbands var sataniske kulter, der brugte baglæns maskering til at hypnotisere folk, blev den værste vold mod musik udført af fyre, der bare ikke kunne lide disco.

'Anti-disco'-stemningen var stærk nok til at pakke 50.000 mennesker ind i Comiskey Park, for at få dem ophidsede nok til at storme banen og begynde at rive den i stykker, og til at tvinge politiet til at blive tilkaldt og tvinge White Sox til at miste det andet spil i deres dobbelthoved. 'Anti-disco' var en kraftfuld nok kraft til at få White Sox til at tro at sprænge en kasse med diskoteksplader i luften var en vindende idé til en forfremmelse i første omgang, lige så meget som de endte med at fortryde det.

Hvordan fanden skete det? Hvordan i alverden kunne Guds grønne jordikke kan lide en slags musikhæve følelser til sådan en feber tonehøjde? Hvordan kunne nogen tro, at deres modvilje mod Bee Gees gjorde noget ved Disco Demolition Night acceptabelt? Var folk bare så rodet i 1979?


Nå, du kan stille det samme spørgsmål om, hvordan YouTube-videoer, der kritiserer sexistiske videospil, kunne være vigtige nok til true med skoleskyderi .

Enhver, der følger mig på Twitter, har hørt mere end nok om '#GamerGate-fænomenet.' Det ved jeg, at jeg har. Jeg gentager ikke historien her - det er der bedre kilder for det. jeg har sagt mit stykke om vrede videospilsfans' endeløse misbrug af mennesker i spiljournalistikken og spilindustrien andre steder.

Jeg er bare interesseret i, hvordan historien gentager sig.

***


Hvad var det præcist, der fik så mange mennesker – lad os ikke være kedelige her, så mange unge hvide mænd – til at hade disco så meget? En modvilje mod et stabilt danse-backbeat? Modvilje mod orkesterinstrumentering? Hvad?

Havde det virkeligikke nogetat gøre med, at disco blev populært som 'sort' musik? (Rockmusik var selvfølgelig også 'sort' musik, men i en post-Elvis-æra så det bestemt ikke sådan ud, Jimi Hendrix til side. Og Hendrix var ni år død i 1979.)

Havde det intet at gøre med det homoseksuelle samfunds omfavnelse af disco? Var det en tilfældighed, at hver gang nogen ville gøre disco-kunstnere til numsen af ​​en grim joke, var deres foretrukne eksempel The Village People og 'YMCA'?

Havde det intet at gøre med, at diskotekikoner ofte var sorte kvinder som Gloria Gaynor og Diana Ross, der sang empowerment-hymner som 'I Will Survive' og 'I'm Coming Out' og virkede som den modsatte af aggressivt macho hvide frontmænd rock fans idoliseret?

Er det en tilfældighed, at Disco Demolition Night fandt sted næsten præcis 10 år efter Stonewall Riots, ni år efter det første nummer afFru Magasinet, seks år efter valget af den første sorte borgmester i Los Angeles, tre år efter Gerald Ford officielt anerkendte Black History Month?

Jeg har en vis forkærlighed forDet 70'er show,men som historisk fiktion er det en af ​​de værste shows i historien. 1970'erne var ikke en fest. De var et årti med hurtige forandringer og konflikter – et årti med gay pride-parader, Take Back the Night-stævner og Black Panther Party vs. en eksplosiv modreaktion fra 'normale' mennesker, der ville have deres land tilbage.

Hvis du vil have et godt indtryk af 'stemningen' hos hvide middelklassemennesker i 70'erne, så genseNetværkog vær opmærksom på Peter Finchs Oscar-vindende 'I'm mad as hell, and I'm not gonna take it anymore!' monolog. Nogle af hans klager er legitime. Nogle af dem er usammenhængende, endda bigotte. Men alle sammen udgør de et oprullet raseri, klar til at slå ud mod det nærmeste mål.

For unge hvide mænd i Comiskey Park var målet discomusik.

Se bare på den retorik, som vrede 1970'er-rockfans brugte til at bash disco. Det går ud over blot at finde musikken ubehagelig, det påkalder sig legitimitetens retorik. Disco-kunstnere er ikke 'rigtige' musikere. De spiller ikke deres instrumenter live, som rockguitarguder; det er for 'produceret', det er for 'studie', det er detfalsk.

Desuden er fyre, der lytter til diskotek, falske. De klæder sig i dyre fritidsdragter og hænger ud på fancy klubber. De kommer ikke ned i snavset og river det op som os hårde, ægte,maskulinfans. Det er de ikkerigtige mænd, og kvindersynes godt omdem for ikke at være rigtige mænd, hvilket er uacceptabelt. Ansigtet for den nye amerikanske mand under diskotekets terror er John Travolta fraLørdag nat feber. Du ønsker ikke, at dine sønner vokser op somat, gør du?

Og der er den forurettede underdog-holdning, der kalder disco-artister og -producere for 'elitære' og spinder en fortælling om, at rock var autentisk musik lavet af blåkravebørn i garager, mens diskoteket blev 'skubbet på' Amerika af firmamærker. (Laver du sjov med mig? Led Zeppelin, de hardscrabble underdogs vs. Bee Gees? Det er lige så latterligt som at sigeCall of Dutyfans er undertrykt sammenlignet med folk, der kan lide indie tekstspil om, hvordan det er at have depression.)

Og så paranoiaen. Det ligefremfrygtaf en verden, hvor disco-singler konsekvent toppede hitlisterne var den nye normal. Fortællingen om 'disco-påvirkning' som infektion, om at flippe ud hver gang en rock-akt 'gik til disco' med et enkelt nummer, som KISS og 'I Was Made for Lovin' You.' (Næsten som at undersøge alle spiludviklere og spiludgivelser for tegn på at være 'korrumperet af den feministiske dagsorden.')

Men mest af alt, lad os ikke glemme opportunisterne. MC af Disco Demolition Night og lederen af ​​Chicago-områdets anti-disco 'protestorganisation' The Insane Coho Lips var radiochok jock Steve Dahl , der blev fyret fra en station, der besluttede at skifte fra et rock- til et diskotek-format og besluttede at gøre sine egne økonomiske interesser til en kulturel hellig krig. Dahl fortsatte med at opnå landsdækkende berømmelse og sin egen syndikerede udsendelse som et resultat af Disco Demolition Night. (Det er næsten lige så effektiv en forretningsmodel som at råbe om, at dit lyssky spilprojekt var ' ødelagt ” af feminister og hæve $50.000 fra 4chan som et resultat.)

Men bortset fra at gøre en professionel trold til en rig mand, opnåede Cohos deres politiske mål. Post-Disco Demolition Night begyndte pladeselskaber stille og roligt at ommærke disco-plader til 'dance'-plader, disco forsvandt fra den kulturelle scene, og dørene blev åbnet for rockens genopblussen i 1980'erne i form af 80'ernes glam- og hårbands, som jeg er sikker på, at vi alle kan blive enige om var den bedste tid til musik nogensinde.

I kølvandet på denne sejr holdt anti-disco-forkæmpere op med at købe billetter til disco-koncerter for at kaste ting efter de optrædende eller vandalisere diskoteker og fortsatte med deres liv, mens de holdt en kort pause for at stemme på Ronald Reagan i et jordskred i valget i 1980. Nogle ejendom blev beskadiget, nogle branchefolk brugte et par år på at være skrækslagne , og vi gik videre.

Lyder noget af denne ældgamle historie fra klokkebundens æra bekendt for jer, andre tusindårige nørder? Samme sang, forskellige tekster. Forskellig slagmark, men den samme ' kulturkrig ,” de samme sider.

***

Jeg er ikke bange for desperat uncoole kulturelle reaktionære som Jack Thompson eller anti-hekseriHarry Potterbrændere. Jeg er bange for de mennesker, der besidder kulturel magt, som har den høje stemme, som i virkeligheden er de seje børn, men som tror, ​​at de er udfordrede underdogs. Jeg er bange for de mennesker, der tror, ​​at fordi diskoteket 'overtog musikken', havde de ret til at 'kæmpe tilbage' mobning og angribe diskotekartister og fans.

Jeg er bange for folk, der ser på en person som Zoe Quinn, en person, der laver gratis indie-spil, eller Anita Sarkeesian, en person, der laver gratis YouTube-videoer, og ærligt tror, ​​at disse kvinder er en magtfuld 'korrupt' kraft, der fjerner frihed for den store hob af vrede unge mandlige spillere og milliard-dollarindustrien, der i det uendelige henvender sig til dem, og at arbejdet med at lukke munden på dem og drive dem ud på en eller anden måde udgør retfærdighed. Den dominerende demografiske stemme i en given fandom eller scene, der føler sig angrebet af en tilstrømning af nye, anderledes fans og samler tropperne mod 'undertrykkelse' som reaktion, er slet ikke unik. Det sker overalt, hele tiden.

Men lad os være ærlige: Det er normalt fyre, der gør det. Vores forskellige 'kulturkrige' har en tendens til at koge ned til én specifik kulturkrig, den om mænd, der gerne vil føle sig som rigtige mænd og slår ud mod de kvinder, der ikke vil lade dem. Når mænd føler, at maskulinitet er under angreb, bliver mænd farlige. For det er præcis, hvad maskulinitet lærer dig at gøre, hvad maskulinitet handler om. Forsvarer du dig selv med uforholdsmæssig kraft mod ethvert magttab? Det er hvad maskuliniteter.

Og de utallige permutationer, det tager, når det siver ned til popkulturens niveau, er fascinerende.

En generation efter den eksplosive modreaktion mod diskoteket for at være for dets swishy femininitet, fik du Lilith Fair-reaktionen i slutningen af ​​1990'erne, da musikkens seje børn besluttede, at det var OK at bruge grimme ord som 'Breastfest' og 'Lesbopalooza' mod kvindelige kunstnere, så længe hvad du varvirkeligimod var deres 'prætentiøse' indie-folk lyd. Og hvis du forsøgte at forbinde kritikere, der hader på Lilith Fair, til den vrede pøbel, der drev Meredith Brooks fra scenen i Argentina for at turde åbne for The Rolling Stones, var du uretfærdig. Og hvis du nævnte, at alt-rock-stationer bogstaveligt talt fortalte Poe, at hun var nødt til at sætte en mandlig stemme på 'Hey Pretty' for at få det vist på grund af 'Lilith Fair-reaktionen', overreagerer du på en isoleret hændelse.

Eller der er de seneste ubehageligheder med Lena DunhamsPiger hvor det var en populær internetsport at finde nye måder at håne showet på, håne Dunham for at lave showet og håne enhver kritiker, der nogensinde har støttet showet, helt ned til at beskylde kritikere for at 'samarbejde' for at gøre showet til en succes, når det ikke rigtig fortjent at være det. (Den lyder bekendt, gamere?)

Jeg erklærer mig personligt skyldig i at hoppe med på den vogn uden at tænke fuldt ud over, hvad jeg lavede. Og for ikke at tænke på, hvordan den legitime kritik af problematisk behandling af race og klasse iPiger, kritik af showets historiefortælling og komiske tone osv. blev aktivt brugt som et skjold af den meget større bølge af internet-udskud, der krævede friheden til at kalde Lena Dunham en fed, grim, forkælet tæve for at turde dukke op på deres tv-skærm uden deres godkendelse. Jeg tænkte ikke på, hvordan 'legitim kritik' - som den legitime kritik af materialismen i 'disco-livsstilen', som legitim kritik af klyngen i den lille indie-videospilscene - bliver brugt som brændstof af reaktionære hademobs.

Ligesom, for et øjeblik at dykke ned i den mærkelige side af nørderiet, 'legitime' debatter om, hvorvidt ældre eller nyere versioner afDungeons & Dragonsregler er bedre at blive til en undskyldning for Manly Men of Role-Playing Games (eller, som vi siger iD&Djargon, 'grognards') for at rejse deres grimme hoveder og oprøre en pøbel mod de 'politisk korrekte hipstere' angriber deres hobby . Ligesom faktiske bekymringer om den kommercielle udnyttelse af udkantssubkulturer bliver begravet i et kønsbaseret modreaktion mod 'falske nørdepiger', der sikrer renheden af ​​fankonventioner ved at gøre kvindelige fans bange for at deltage i dem, så de ikke bliver testet på deres ægthed . Ligesom at nå svimlende højder af absurditet, den utroligt nørdedeStar warsfandebat om præcis, hvor mange klonsoldater, der var i klonkrigene, blev en grund til at sende trusler, misbrug og skrigende skrålende videoer til én kvinde skrivningStar warsbøger, hvilket i sidste ende førte til, at hun forlod franchisen. (Fem år senere er det eneste, der er tilbage af lorteshowet, et kort, men ikke desto mindre surrealistisk afsnit i hendes indlæg omStar warsfan wiki. Men ja, tro mig, det var virkelig så slemt.)

Så meget af den frygt, medierne forsøger at vække i mig, er frygten for, at den undertrykte underdog slår ud. Frygt for kriminelle fra 'den indre by', frygt for terrorister fra den 'tredje verden', frygt for sekter og bander og fanatiske splintgrupper. Selv på den politiske venstrefløj er der en tendens til at pege på den Anden, de 'skøre fundies', de hvide supremacister i deres sammensætninger, de skræmmende tatoverede skinheads.

Men jeg er ikke bange for underdogs.

Underdogs, tag ikke fejl, kan være ondskabsfulde og grusomme og onde, så meget desto mere fordi de har et klagepunkt for at retfærdiggøre deres ondskab. Men at være en underdog er at mangle magt. Det betyder per definition, at du er svag, hvor overhunden er stærk.

Og at være en overhund, der tror, ​​han er en underdog, er derfor værst af alt.

Så nej, jeg er ikke bange for den bogeyman, de forsøger at sælge mig, for den vrede sorte forbryder eller den vrede brune religiøse ildsjæl eller den vrede radikale queer-aktivist, der bruger vold for at tage det, de ikke har. Jeg er bange for, at den vrede privilegerede hvide mand beskytter det, han har. Fyren, der tænker på sig selv som 'normal' og taler for alle de 'normale' mennesker som ham, fyren, der kæmper for at forsvare sin 'livsform' mod det anderledes og mærkelige.

Jeg er bange for maskulinitet og privilegium for den mandlige følelse af 'ære', de kombinerer for at skabe, og det utrolige reservoir af vanvid, som 'ære' kan udløse, når det er truet. Hvor utroligt smålig forseelsen kan være, og hvor sindssygt ude af proportioner gengældelsen kan være.

Af mennesker, der havde truet med at skyde en skole i luften for at forsvare æren for fyre, der kan lide voldelige videospil med hotte piger i dem og nægter at blive kritiseret for det. Af mennesker, der vil kaste sten efter en kvinde på scenen for at forsvare æren af ​​'rigtig' rockmusik. Om en mand, hvis ære, hans berettigelse, hans følelse af, hvad han skal have, er så besudlet, fordi han ikke kan forbinde sig med piger som en 'perfekt gentleman', at han vil gå på en skydetogt .

***

Nok af det jeg frygter. Lad mig fortælle dig, hvad der giver mig håb.

Det, der giver mig håb, er, at på trods af det, jeg har sagt, #GamerGate-zeloterne, Disco Demolition-zeloterne, Lena Dunham-stalkerne – så er de ikke så forskellige fra de 'moralske vogtere', de hader trods alt.

Højreorienterede kristne moralvogtere er ikke seje, men det plejede de at være. Det plejede at være deres værdier var ubestridt sandhed i vores samfund. De plejede at køre ting. Og så på et tidspunkt - måske efter Scopes-sagen, måske efter ophævelsen af ​​forbuddet, måske efterAngel v. Vitaleforbudt skolebøn - de indså, at de tabte.

Ingen går ned uden kamp. De tabte ikke yndefuldt. De sparkede og kæmpede og spyttede og det lykkedes gentagne gange at fylde deres modstandere med frygt.

Men det er 2014, og ligestilling mellem ægteskaber er hurtigt ved at blive landets lov,Guds vildfarelseer en bestseller, og hvert college har en Wicca-klub. De har tabt - ikke hele vejen endnu, der er stadig politiske muskler, de kan lægge i valgåret - men når det kommer til nationens hjerter og sind, ved de, at de har tabt.

Og hvad med de rockmusikfans, der var fundamentalt sejere, mere i harmoni med tidsånden, merelegitimstemmer i musikkulturens verden end de 'firkanter' ved kirkebålene?

I 2013 blev nr. 1 og nr. 2 hitlistesange var begge disco-inspirerede - Robin Thickes 'Blurred Lines' og Daft Punks 'Get Lucky'. 'Get Lucky', som faktisk er den mest disco-sang, der nogensinde er skrevet, vandt Årets plade ved 2014 Grammy. Det var Grammy Awards-ceremonien, hvis midtpunkt var Macklemore, en 'socialt bevidst hiphop'-kunstner, der sang 'Same Love', mens dronning Latifah forestod et bryllup for homoseksuelle par. Hvert eneste faktum i den forrige sætning ville, hvis du havde fortalt det til en af ​​de vrede rockpurister fra 1979, givet ham et slagtilfælde.

Tjek den aktuelle Billboard Top 100. Se, hvor meget af 'mainstream' popmusikscenen nu er R&B, EDM, hiphop. Se, hvor meget snark der blev sluppet løs mod 'far-rock' af den seneste U2 iTunesSange om uskyldfiasko. Se hvordan det aldrig har væretmindrefedt at blive optaget i Rock & Roll Hall of Fame i Cleveland, ikke fordi 'klassisk rock' er en dårlig genre, men fordi vores generation er så meget mere bevidst om, hvor meget fantastisk musik rockfundamentalisterne, der byggede den hal, udelod.

Mangfoldigheden har vundet i musikken. Mangfoldighed vinder altid. Mangfoldighed kommer ikke til at forlade musik, tv eller film, uanset hvor mange tilbageslag og vendinger der er.

De 'falske nørdepiger' kommer ikke til at forlade din subkultur; 'PC-politiet' vil ikke stoppe med at kritisere det. “ Vrede sorte kvinder ” kommer ikke ud af dit tv, og det gør heller ikke vrede asiatiske mænd . 'PC-diversitetsbrigaden' af science-fiction-forfattere vil blive ved med at vinde Hugo og Nebula-priser , og en dag bliver min kone en af ​​dem.

Kritikere som Anita Sarkeesian vil blive ved med at påpege, hvad der er dårligt i spil, så vi kan begynde at lede efter måder at gøre spil bedre. Indie-designere som Zoe Quinn og Kellee Santiago vil blive ved med at skubbe grænserne for gaming i udkanten, så folk som Manveer Heir og Rhianna Pratchett har pusterum til at udforske, hvad mainstream 'AAA'-spil kan være.

Reaktionære ved, at de ikke kan vinde. Deres vrede stammer fra deres desperation. Læs #GamerGate-tagget et stykke tid, og indse, at den tvangsmæssige fiksering af den 'korrupte dagsorden i spilpressen' er frygt under vreden. For al den skade, de gør, for alle de mennesker, de sårer, kommer de til at miste. At reagere, som de har, er faktisk at bevise, at de allerede har tabt.

Troede du trods alt, #GamerGate, vi ville smuldre? Troede du, vi ville lægge os ned og dø?

Nej, ikke os. Vi vil overleve.