Flavor Flav Interview: New Memoir, Clocks, Beastie Boys og mere

Blog


Flavor Flav Interview: New Memoir, Clocks, Beastie Boys og mere

Smag Flav . På tærsklen til frigivelse af hans erindringer MC åbner op for Marlow Stern om hans bruseure, fester med Beastie Boys og meget mere.

Med sin guldgrill, vikingehjelm – eller krone, afhængigt af hans humør – og allestedsnærværende jumbour-halskæde, Smag Flav er en af ​​de mest genkendelige skikkelser i hip-hop-musikken. Født William Jonathan Drayton, Jr., voksede den lille musiker op på gaderne i Freeport, Long Island, og forårsagede varierende grader af fortræd lige fra smålige (at sætte spidser på sin lærerstol) til alvorlige (at gøre/handle stoffer). Efter at have droppet ud af gymnasiet i 10. klasse begyndte Flav at blive kendt som en lokal DJ og sluttede sig til Carlton Ridenhour, som senere skulle blive kendt som Chuck D. De to ville til sidst danne kernen - sammen med professor Griff - fra den skelsættende 1980'er-rapgruppe Public Enemy.


Flav, hvis rolle som hypemand var at forstærke mængden, fungerede som en fjollet folie til Chuck D og Griffs politisk ladede tekster og stil, som stort set var mønstret efter Black Panthers. Gruppen fik stor anerkendelse med deres andet album fra 1988 Det kræver en nation af millioner at holde os tilbage , som placerede sig som nr. 48 på magasinet Rolling Stones liste over de 500 bedste albums gennem tiderne (det højest rangerende hiphop-album på listen). Deres single fra 1989, 'Fight the Power', cementerede yderligere deres status som afroamerikanske Reagan-æra-oprørs stemme og blev brugt i klimascenen iSpike Lee'S film fra 1989,Gør det rigtige.

I løbet af sin tid med Public Enemy led Flav en lang kamp med stofmisbrug, der på højden af ​​hans berømmelse beløb sig til en vane på $2.600 om dagen. Uden penge i banken og hans rapgruppe på pause flyttede han til Los Angeles i 2003, og efter nogle lokker fra kammeraten M.C. Hammer, indvilligede i at medvirke i den tredje sæson af VH1 reality-showetDet surrealistiske liv. Sæsonen var et kæmpehit, og Flav blev hurtigt tilbudt en række af sine egne reality-programmer på netværket, bl.aMærkelig kærlighed, med fokus på hans bizarre affære med Amazonian-skuespillerinden Brigitte Nielsen og hit-datingshowetSmag af kærlighed.

Flavor Flav: The Icon The Memoir , der rammer hylderne 1. juni, fortæller om Flavs tumultariske liv. I et omfattende interview med The Daily Beast åbner hiphop-legenden op om oprindelsen af ​​sine ure og fester med Beastie Boys , bliver dissed af Chris Rock, og meget, meget mere.

'Jeg må virkelig takke Gud for, at Tupac forhindrede mig i at begå et mord.'


Lad os tale om 'fødslen' af Flavor Flav. Du sagde, at det startede med en joint af englestøv i en alder af 17...

Det var da karakteren Flavour Flav, og navnet, blev født. Da jeg var barn, plejede jeg at spise en hel masse forskellige farvede Lifesavers, og jeg plejede også at drikke sodavand med forskellig frugtsmag. Så der var en fyr, der hed Kevin Starks, og mit kaldenavn var Ricco, så han plejede at kalde mig, 'Ric the Flavour Freak.' Da MCing opstod, ville jeg være ud over det sædvanlige, men det skulle betyde noget. Så jeg holdt fast i MC Flavor. Og så begyndte Chuck D [fra Public Enemy] at kalde mig Flavour Flav.

Hvad mange mennesker sandsynligvis ikke ville gætte om dig, er, at du voksede op som et musikalsk vidunderbarn.

Jeg voksede op med at spille omkring 15 instrumenter, og den måde, jeg var i stand til at opnå, var ved at skære ned i mine klasser, hænge ud i bandlokalet hele dagen og gå fra det ene instrument til det næste til det næste, indtil jeg lærte at spille alt ved øret. Jeg begyndte at lære at håne og efterligne, hvad end jeg hørte på instrumenterne, indtil jeg blev god, og det næste du ved, jeg spiller på dem.


Og du havde en masse ulige job, før du blev fuldtids-MC. Har du engang kørt skolebus?

Ja! Faktisk var den licens, jeg mistede i 1983, en klasse II-licens. Det var en af ​​de sjoveste dele af mit liv, at køre skolebusser. Jeg plejede at køre børn fra Rockville Center til Holy Trinity i Hicksville. Jeg var ved at få et job hos MTA, før jeg mistede mit kørekort.

Dine hype-mands løjer skabte spænding hos dine Public Enemy-gruppekammerater flere gange, når du sluttede dig til andre handlinger som Beastie Boys på scenen.

Jeg fjernede hypen fra gruppen, ved du hvad jeg siger? På det tidspunkt, da Public Enemy var på vej ind i sit højdepunkt, var jeg omdrejningspunktet for gruppen; Jeg var gadefyren, som alle kunne identificere sig med. Jeg gætter på, at det var det, der gjorde mig til den største hypemand, fordi folk kunne identificere sig med mig.


I bogen siger du, at du bragte autenticitet til gruppen, fordi du er fra gaden. Men i dag er der faktisk ikke for mange profilerede rappere fra gaderne. Har rapspillet ændret sig?

Nu er det en anden dag og alder fra da jeg kom op, ved du hvad jeg mener? Nutidens rapmusik er meget anderledes end den rapmusik, vi plejede at lave. For mig er der ikke mere hiphop lige nu. Det eneste, der eksisterer lige nu, er gode rapplader. Drake laver gode rapplader; Lil Weezy laver fantastiske rapplader. Men det er ikke hiphop. Hip-hop er, når du har publikumsdeltagelse; når du synger til publikum, og de synger tilbage til dig; når du vifter med hænderne i vejret, som om du bare er ligeglad; eller noget breakdance. Alt i dag er bare low-beat, ægte bas-y, bas-y, gode rapplader.

Lad os tale om bruseurets oprindelse. Det hele begyndte åbenbart som en vovemod...

Vi startede med at bære stopure som en mode, og en dag kom denne dame igennem vores projekt med salg af bruseure. Min dreng tog stopuret af min hals, satte dette store ur om min hals, og alle grinede på gangen og sagde, at det så sjovt ud. Så vovede de mig til at bære den på scenen under showet. Så da vi gik for at åbne op for Beastie Boys i Passaic, New Jersey, bar jeg uret. Da vi fik disse billeder tilbage fra Newsday, New York Post, og urene så kedelige ud. Og hvis nogen vil vide, hvad definitionen af ​​DOPE betyder, er det: 'Definition af Public Enemy.' I hvert fald, så bar Chuck D et ur i måske tre eller fire år. Derefter tog Chuck D sit ur af, men jeg beholdt mit tændt, og ved at jeg beholdt mit på, er jeg nu en af ​​de mest anerkendte mennesker inden for hiphop- og rapmusik i dag.

Hvor mange ure ejer du?

Jeg har over hundrede ure. Denne jeg har på lige nu [en rød] har altid været en af ​​mine favoritter, fordi jeg fik den fra Kelly Ripa.Regis og Kellyplejede at lave et madlavningssegment på deres show, og de plejede at bære disse ure. Kelly Ripa besluttede at give mig hendes, så jeg værdsætter dette ur lige her. Mit yndlingsur, som jeg har båret siden 1987, er tilbage på mit værelse et eller andet sted.

Og i bogen siger du, at du faktisk har opfanget en af ​​dine berømte slagord,Yeahhhh Boyyyy!, fraLL Cool J.

Dengang plejede LL altid at sige 'Ja, dreng.' Så jeg tog 'Yeah' og gjorde det længere, og jeg tog 'Boy' og gjorde det længere, og gjorde hele sætningen til min egen, som endte med at blive: 'Yeahhhh Boyyyy!' Og den næste ting du ved, så begyndte alle at sample det, hvor det gjorde mig til den mest samplede stemme i musikhistorien.

Det er 25 års jubilæum i årLicens til Ill, og jeg ved, du festede meget med Beastie Boys. Nogle skøre historier?

Licens til Illvar den første tur, vi tog på som en gruppe. Vi havde nogle skøre hotelhistorier til, hvor vi ville være på hotellet, og Ad-Rock og MCA ville fylde badekarret op med vand, og vi dykkede ned i det s--- og holdt bare svømmefester. Jeg smadrede mange rum sammen med Beastie Boys. Min gruppe plejede at hade, når jeg gik ud i deres sæt og sled og gled rundt i alle Budweiser, fordi min gruppe var anti-stoffer og alkohol. Men Flavor Flav var det ikke.

En af de mest morsomme historier fra din bog er, når du rent faktisk stjal et Long Island Railroad-tog og kørte det et par stop.

Vi plejede at gå op på togskinnerne, starte togene op og køre dem på skinnerne mod Merrick. Der var tidspunkter, hvor vi også gik mod Baldwin, og da toget begyndte at køre en vis hastighed, hoppede vi af toget og så det fortsætte, uden at nogen kørte det og s---. Men så vidt jeg ved, kom ingen til skade eller blev dræbt. Hvordan stoppede de toget? Jeg ved ikke.

OgTupacreddede dig faktisk fra at begå et mord, da han var teenager.

Ja, han reddede mig faktisk fra at begå mord. Tupac var 17 eller 18 år gammel, da han forhindrede mig i at slå denne fyr i hovedet med en ildslukker. Hvis jeg havde slået denne fyr i hovedet, ville hele turen have været nødt til at gå hjem, jeg ville være kommet i fængsel, jeg sad måske ikke her og taler med dig i dag. Så jeg må virkelig takke Gud for, at Tupac forhindrede mig i at begå et mord.

Og du tog faktisk en masse afBerygtede B.I.G.sine penge også én gang.

Du gik rigtigt! Første gang jeg nogensinde mødte Biggie Smalls i mit liv, boede vi på Le Montrose-hotellet, og de spillede alle sammen – ham, Lil Cease og resten af ​​Junior M.A.F.I.A. skød terninger og spillede cee-lo. Og du ved, at din mand er gambling-kongen! Jeg gik tilbage til mit hotelværelse, snuppede $400, fik terningerne, og jeg begyndte at kaste nogle tal. Næste ting du ved, jeg havde alle deres penge, alle deres dagpenge, og jeg efterlod dem med intet andet end terningerne. Det var egentlig ikke så meget, fordi det var, da Biggie lige var startet, og han filmede faktisk sin video til hans hitsang 'Juicy' på taget af det hotel dagen efter.

Dronning Latifahogså brugt til at passe dine børn, mens du var på tur?

Ja. Queen Latifah plejede at hjælpe mig med mine børn, for mens vi alle var ude på turné – Public Enemy, Naughty By Nature, Queen Latifah, Heavy D – da Public Enemy gik på scenen, havde jeg ikke nogen solide til at se mine børn . Så Latifah ville hjælpe mig.

Det er dog interessant, fordi for alle dine anliggender og kvinder ved siden af, ser det ud til, at du bliver ret let forelsket.

Når jeg falder, falder jeg, men når jeg er ude, er jeg ude. Men jeg er en entertainer, og mit job var at bringe god underholdning til fjernsynet, og det gjorde jeg. Da jeg gjorde detSurreal Life 3,det var nr. 1 showet; så gjorde mig og Brigitte NielsenMærkelig kærlighed, det var nr. 1 showet; så begyndte jeg at filmeSmag af kærlighedviser sig.

VH1 reality-programmerne så virkelig ud til at redde dig.

Alt, hvad jeg havde, var 142 dollars og en mobiltelefon, og det var som i midten af ​​2003, da jeg forlod New York og tog til L.A. for at forfølge en tv- og filmkarriere.

Så Brigitte var ægte kærlighed? MenSmag af kærlighedting var virkelig ikke, ikke?

Ja, Brigitte var ægte kærlighed og det hele. DetSmag af kærlighed'var ægte i starten, fordi jeg mødte min pige, Liz, lige før jeg begyndte at filme den første sæson. Altså til tidenSmag af kærlighed 2kom rundt, var jeg meget utilpas ved at gøre det, fordi jeg havde en pige derhjemme, og hun blev gravid under den anden. Vi er stadig sammen, har vores 4-årige søn, Karma, og vi har det fantastisk.

Og senere i din karriereChris Rockjoke syntes virkelig at komme ind under huden på dig.

Ja mand. Når du laver en vittighed, der sagde: 'Jeg ville betale advokatomkostningerne for enhver, der dræber Flavor Flav,' hvis nogen kom for at gøre det for alvor, hvad med mine børn? Nu er de ude af en far. Det er godt at være komiker, men du bør kun gå så langt med dine vittigheder. Du har folk ude på gaden, som kunne prøve det rigtigt. Hader jeg Chris Rock? Nej. Jeg er bare skuffet over den joke, han fortalte om mig. Den dag i dag ville jeg acceptere hans undskyldning, give ham et kram og lykønske ham for stadig at være så succesfuld.

Med hensyn til børn har du indtil videre syv, og i bogen siger du, at du vil have 10.

Ja, 10 er det magiske tal. Jeg prøver, ved du hvad jeg siger? Jeg arbejder på otte lige nu. Min far havde syv, og jeg prøver at have flere end ham.

For så vidt angår fremtidige projekter, pitcher du et reality-show kaldetFlavor Flav går tilbage til gymnasiet, samt en komedietur.

Jeg fik aldrig mit diplom. Jeg droppede ud i 10. klasse. Og lige nu havde min mor kun tre børn – min søster Gail er den ældste, min søster Pam er i midten, og jeg er babyen. Jeg er den eneste, der ikke har et eksamensbevis, så jeg vil tilbage på gymnasiet for at få mit eksamensbevis for at gøre min mor glad, mens hun er i live, så hun kan se, at alle hendes tre børn er færdige fra gymnasiet . Og så er derFlavor Flavs Freaky Comedy Tour. Det handler ikke om, at jeg er komiker, men om at være vært for showet og at bringe andre komikere. Jeg er MC, og det gør jeg ret godt.

Mere: Se mere af den seneste underholdning, mode og kulturdækning på Sexy Beast – billeder, videoer, funktioner og tweets .

Marlow Stern er assisterende kulturredaktør for Newsweek og The Daily Beast og har en master fra Columbia University Graduate School of Journalism. Han har tjent i den redaktionelle afdeling af Blender magazine, og som redaktør på både Amplifier Magazine og Manhattan Movie Magazine.