Evangeliske og ISIS har det godt med verdens ende

Verden


Evangeliske og ISIS har det godt med verdens ende

Hvad hvis to dødelige fjender begge ønskede en katastrofal, verdensende kamp, ​​på nogenlunde samme tid, på nogenlunde samme sted?

Kan du sige 'selvopfyldende profeti'?


Efterhånden som amerikanerne bliver bedre bekendt med Islamisk Stats apokalyptiske overbevisninger, takket være en bølge af nylige præsentationer af dem, er det værd at bemærke, at der også er sluttimere på vores side: over tre fjerdedele af amerikanske evangelikale mener, at vi er lever i endetiden lige nu. Og selvom evangeliske millennialister ikke kalder de militære skud i øjeblikket, stemmer deres profetier på potentielt skræmmende måder med vores fjendes.

ISIS, som Graeme Wood afsløret iAtlanterhavetfor nylig, er en apokalyptisk dødskult. Det er Aum Shinrikyu og Branch Davidians, men med maskingeværer, brutalitet og et stykke territorium med 8 millioner mennesker, der bor i det.

(Mange har kritiseret Woods artikel, men kun at den ikke understreger nok, at der er mange andre strømme af islam , at ISIS’s brand er i udkanten , og at der er alternativer til Woods bogstavelige læsning af Koranen. Hvilket er fint - og siger intet om hans analyse af ISIS selv.)

ISIS's 'profetiske metodologi' (Woods oversættelse) involverer ikke blot en revanchistisk genoplivning af slaveri, korsfæstelse og ekskommunikation, men også genetableringen af ​​et territorialt kalifat, som er nødvendigt for Mahdis, messias' komme. Dets leder, Abu Bakr al-Baghdadi, siges at være den ottende af tolv kaliffer - hvilket kan betyde, at Harmagedon ikke vil finde sted i endnu et par årtier, eller at kalifernes regeringstid kan blive kort.


Wood foreslår, at ISIS’ militærstrategi er drevet af millenialistisk iver. Indtagelsen af ​​den syriske by Dabiq blev for eksempel udråbt som en stor sejr, ikke fordi den er strategisk vigtig (det er den ikke), men fordi den er forudsagt som stedet for det sidste slag. Ligesom Megiddo, sletten i det nordlige Israel, der giver Armageddon sit navn.

Dabiqer også navnet på Islamisk Stats nyhedsbrev.

Den specifikke profeti er, at 'Roms' hære (i islam og jødedommen er Rom en eufemisme for kristendommen - selvom nogle eksperter siger, at det kan være en stand-in for det byzantinske imperium eller vantro mere generelt) vil komme til Dabiq, og taber i en stor kamp. Så vil det sejrrige kalifat udvide sig.

Men tingene vil ikke gå glat. Detdajjal, en antikrist-lignende skikkelse, vil opstå fra Persien – bekvemt ISIS’ nuværende nemesis, Iran – og besejre det meste af kalifatet. Resten vil trække sig tilbage til, du gættede rigtigt, Jerusalem.


Og så? Bemærkelsesværdigt nok er den figur, der vil redde kalifatet, ingen ringere end Jesus, som vil dræbedajjalog gøre det muligt for kalifatet at genoprette sig.

Det lyder måske bekendt - for det er det. Det er meget tæt på den kristne apokalyptiske fortælling. Som en studerende af millennialisme i nogen tid (min afhandling handlede om en falsk messias), var det faktisk chokerende at se sammenhængen mellem Islamisk Stats vision om endetiden og den evangeliske kristendom: et stort slag et sted nord til nordøst for Jerusalem, et sidste slag i Jerusalem med de heroiske troendes næsten nederlag af en antikrist-figur, og så dukkede Jesus op fra himlen for at vinde kampen én gang for alle.

Et nyligt indlæg på et End-Times-websted, raptureready.com, bemærket og godkendt denne justering. Den beskriver perioden mellem slaget ved Dabiq og slaget ved Jerusalem som 'en tid med advarsel', svarende til den store trængsel i kristen teologi. Dabiq selv er tæt på Damaskus, om hvilket Esajas 17:1 profeterede: 'Se, Damaskus vil ophøre med at være en by, og det vil blive en ruinerende bunke.' (Især hvis 'Damaskus' tolkes som et metonym for Syrien generelt.)

Der er mange grunde til disse justeringer. Islam og kristendom har længe trukket på hinandens ideer, selv når de er overfladisk antagonistiske. Der kan også være noget arketypisk over tusindårsfortællingen: de onde kræfter kommer tæt på, de besejres, men så kommer de stærkere frem, indtil der til sidst kommer den overnaturlige hjælp.


Eller selvfølgelig kan de have ret. Jeg mener ikke, at asketiske visionære i de 3rdeller 10thårhundreder faktisk forudsagde det 21st- men hvis nok mennesker tror, ​​at en bestemt fortælling er sand, kan den blive sand. Især hvis det er folkene med våbnene.

Evangelisk ledet kristen zionisme har allerede haft en væsentlig indflydelse på amerikansk politik og har været drevet af teologiske forslag. Kongresmedlem Dan Webster (R-Fla.) sagde i 2011 at hvis 'vi holder op med at hjælpe Israel, mister vi Guds hånd, og vi er i store problemer.' Kristne zionister peger på 1. Mosebog 12:3, hvori Gud siger til Israel: 'Jeg vil velsigne dem, der velsigner dig, og forbande dem, der forbander dig.' Med dommedag tæt på er det bedst at være på den rigtige side.

Men hvad 'velsignelse' Israel betyder, har en meget specifik betydning og et meget specifikt slutspil. Christians United for Israel, ledet af pastor John Hagee, har længe skubbet en hård-højre-dagsorden, når det kommer til Israel. I denne uge er det f.eks internet side indeholder en pop-up, der siger 'Bibi gjorde sit arbejde. Nu skal vi gøre vores.'

Hagee har lagt sine penge, hvor hans mund er. Siden 2001 har John Hagee Foundation doneret over 58 millioner dollars til hårdt-højre israelske organisationer, herunder bosættelser og I Tirtzu , en ekstrem nationalistisk gruppe, som har afbildet det liberale Knesset-medlem Naomi Chazan med horn, hjulpet med at vedtage anti-NGO-love i Israel og ledet en årelang kampagne mod den liberale New Israel Fund.

Og selvfølgelig har kristne zionister betalt millioner af dollars for jøder for at immigrere til Israel i den tro, at mindst halvdelen af ​​verdens jøder skal være i Israels land for at endetiden kan fortsætte. Sidste oktober, International Fellowship of Christians and Jøder, Israels største evangeliske kristne organisationsstøtte (årligt budget, $111 millioner) endda annonceret at det ville oprette sit eget immigrationsprogram i konkurrence med det jødiske agentur.

Abraham Foxman, national direktør for Anti-Defamation League, fortalte Jødisk Daily Forward at sådanne bestræbelser er 'for deres egen frelse, ikke for jødisk frelse, det er for at de vil se Messias' andet komme.' Foxman tilføjede, 'en kampagne af kristne for at sende jøder til Israel er moralsk stødende.'

Det kan være, men det er også en milliardforretning og populær: Over 60 procent af de hvide evangeliske tror, ​​at staten Israel opfylder en profeti om det andet komme. I denne opfattelse Jøder, der bor i Israel, vil katalysere endetiden og kulminere i en enorm kamp med ondskabens kræfter – først i det nordlige Israel eller Syrien og derefter i selve Jerusalem. Et meget lignende mål som Islamisk Stats.

Selvfølgelig slutter sammenligningerne. Christians United for Israel kan ikke sammenlignes med ISIS. De deler måske et tusindårigt syn på den nærmeste fremtid, men CUFI henretter, torturerer, halshugger eller slavebinder nogen. Kristne zionister bygger ikke et teokrati. Og mens de kan prale af mange allierede på højt niveau i den republikanske elite , er de fleste af dem, der går ind for en intensiveret militærkampagne med ISIS udenrigspolitiske høge , ikke messianske skøre.

Men de skøre er derude, ikke i udkanten, men i CPAC, AIPAC og det republikanske establishment. Og de er talrige. 77 procent af de amerikanske evangelikale tror vi lever i endetiden , ligesom 40 procent af alle amerikanere. De proselytiserer ivrigt ikke blot for at redde os andre fra synd – men også for at redde os fra de trængsler, der er forestående.

At Amerika to gange har været i krig mod Babylon (det gamle Babylons ruiner støder op til Saddam Husseins tidligere sommerpalads) tilføjede brænde på bålet. Nu befinder vi os på randen af ​​endnu en tredje krig der.

Men denne gang er anderledes. Når det kommer til apokalyptisk krigsførelse, skal der to til tango. Og nu har apokalyptiske kristne zionister fundet deres perfekte partnere: en vild, blodig kult, der ønsker at trække 'Rom' ind i krig og gør alt for at fremprovokere den. Gud hjælpe os, hvis begge sider beslutter sig for at danse.