Esperanza Spalding ved, at musik kan helbrede. Nu vil hun bevise det med videnskab.

Underholdning


Esperanza Spalding ved, at musik kan helbrede. Nu vil hun bevise det med videnskab.

I telefonen fra sin lejlighed i Brooklyn reflekterer Esperanza Spalding over at bo i en svinestald.

Det er ikke, at hendes sted er rodet. Hun mener det smukke atelier, der fungerede som hjem i en måned sidste sommer, ombygget fra den tidligere svinestald på Ranieri-slottet, en engang befæstet bygning fra det 16. århundrede i Italiens Umbrien-region. Der blev Spalding inspireret til at skabe den serie af besværgelser - hver betød 'at aktivere en besværgelse for hver kropsdel' - som danner hendes seneste udgivelse, 12 små besværgelser .


Da hun ankom til det slot, havde Spalding beskæftiget sig med stress gennem reiki, den japanske spirituelle proces centreret om energisk helbredelse og læst en masse poesi. Hun havde tænkt på, hvordan traumer og helbredelse overføres fra krop til sind og tilbage, og hvordan musik indgår i den proces. Hendes 'besværgelser' begyndte som en lille ting - 'motiveret mere af intuition og tillid end nogen egentlig plan,' sagde hun - men den blev bare ved med at vokse.

Tilbage i Brooklyn indspillede hun kompositionerne med et musikalsk cast, der blev ved med at udvide. Albummets titelnummer åbner som en ouverture; hendes kerne i syv mands band er forstærket af et 10-mands 'orkester' inklusive fløjter og piccoloer, trompeter, tromboner og franske horn, og en strygesektion. I efteråret begyndte hun at udgive et dusin besværgelser online, én ad gangen, ugentligt med tilhørende videoer.

Senere tog hun en kort rundvisning og sang barfodet i dramatiske kjoler på en cirkulær platform før stadigt skiftende videoprojektioner - et dusin shows i 11 byer, ikke to helt ens. Dette forår begyndte hun at fremføre stramme kvartetversioner af disse sange.

Med sit albums fysiske udgivelse tilføjede Spalding fire nye for nylig indspillede besværgelser, i alt 16.


Det medfølgende hæfte læser mindre som liner noter end en alternativ-medicin guide. 'Thang', der svajer som godt evangelium og byder på noget af Spaldings smukkeste sang på plade, er ordineret til 'frigivelse af eller afvisning af spændinger i hofterne... med følelse af at synke ind i mekanismen af ​​hofteskålenes naturlige rækkevidde af bevægelse, mens du går.' 'The Longing Deep Down', et komplekst stykke, der begynder a cappella, er beregnet til maveportalen - 'mellem dit skridt og navle,' forklarer hun. Spalding mener hendes instruktioner som både bogstavelige og metaforiske. Hun søger at stimulere personlig helbredelse, samtidig med at hun tager fat på samfundssygdomme. I 'Dancing the Animal' synger hun: 'Har du bedt til din telefon i dag?'

Begyndende medJunjo, udgivet, da hun var 21, har Spalding dukket op som en vokalist, bassist og sangskriver, der er solidt forankret i, men også træde let på jazztraditionen. Hun steg til mainstream-stjernestatus i 2011 ved at slå Justin Bieber og Drake ud for den bedste nye kunstner Grammy Award. Hun vandt yderligere tre Grammyer i hurtig rækkefølge. Hun har samarbejdet med musikalske kongelige og optrådt gentagne gange i Obamas Hvide Hus. (Da jeg ringede, arbejdede hun hårdt på librettoen tilIphigenia, en ny opera, der er planlagt til premiere næste efterår af komponisten og saxofonisten Wayne Shorter, en musiker med tårnhøje præstationer og hendes klareste og dybeste mentor.)

Hvis Spalding begyndte sin karriere iført jazz som det løstsiddende tøj, har hun nu, som 34-årig, for det meste rystet dragten af ​​enhver genredefinition af sig. Hendes sangskrivning bærer spor af mange påvirkninger: Joni Mitchells historielignende drama; Princes ekstatiske fremstød; Radioheads kradsede overflader og stammende rytmer; den listige tiltrækning ved Shorters melodier. Alligevel lyder hendes musik som ingen andres. Hvis der er en gennemgående linje fra Spaldings start til og med12 små besværgelser, det er simpelthen en af ​​uhæmmet ambition og en magnetisme, der stråler inden for enhver sammenhæng.

Spalding voksede op i en kærlig, men kaotisk eneforsørger-husstand i en hårdt knastør del af Portland, Oregon. Hun blev tidligt introduceret til musikkens transformative kraft - først af sin mor og derefter af lokale musikere såsom trompetisten Thara Memory, i hvis amerikanske musikprogram hun studerede.


'Som barn lærte jeg, at musik kunne være en nærende, helbredende ting,' sagde hun. 'Det har jeg aldrig glemt.' Nu ønsker Spalding, som nu er på Harvard Universitys fakultet, at styrke det budskab med empiriske data og sprede det vidt og bredt. Hun er opsat på at studere musikterapi og dens potentiale til at helbrede traumer. Hun vil bevise sin pointe med hård videnskab og blive en anden slags praktiker.

Vi talte om hendes fremmaning af musikalske besværgelser og hendes større ambitioner.

Dit sidste album blev lavet gennem en meget offentlig proces, online. Denne ankommer næsten som et mysterium, der skal optrævles. Er der nogen ligheder?

Jeg tror, ​​de begge er intime. Men her er det en anden form for intimitet. Jeg afslører ting, som jeg tænker og ønsker indefra. Jeg hævder dem offentligt. Det er en skræmmende følelse. Hvis jeg viste folk, hvordan jeg skaber medEksponering, nu fortæller jeg dem sandheden om, hvorfor jeg skaber, og hvordan jeg virkelig er indeni.


Når jeg tænker på hele pakken – musikken, teksterne og de forklarende noter – spørger du tilsyneladende lytterne, hvor dybt vil du gå?

Det er rigtigt. Der er ingen minimums- eller maksimumskrav. Det er et tilbud, og du kan gå så langt med mig, som du vil, eller bare nyde det som noget fed musik.

Hvordan startede du denne kreative vej?

Jeg kan ikke rigtig huske processen. Det var meget koncentreret og intenst. Jeg havde et fællesskab på et slot i bakkerne uden for Umbrien i Italien sidste sommer. Jeg boede i en ombygget grisestald, og jeg havde fire uger til at skrive musik. Jeg brugte en masse reiki og poetisk inspiration, sporede ting i min krop og hvad jeg vidste om smerte og følelser. Det var slet ikke analytisk. Det var intuitivt. Og det skete skide hurtigt.

Da ideen slog til, anede jeg ikke, hvad jeg talte om. Jeg tænkte bare: Åh, 12 små besværgelser – det ville være et fedt næste projekt. Jeg skrev den idé ned. Hver enkelt ville blive skrevet for at aktivere en besværgelse for hver kropsdel. Jeg begyndte at skrive titler ned, og de ville være forbundet, ligesom dele af vores kroppe er forbundet. Men jeg genkendte ikke i det øjeblik, hvordan andre ting, jeg havde studeret i årevis, endelig spirede ind i den idé.

Hvilke ting?

Jeg har løst studeret psykologi, især hvad angår traumer - dets anatomiske og neurologiske eftervirkninger og de anatomiske aspekter af heling. Især én bog var vigtig for mig,Helbredende udviklingstraumer. Forfatterne foreslår noget, der kaldes 'den neuroaffektive relationsmodel.' Det lyder som en glat og skæv mundfuld, men den sætning er ligesom grundlaget for alt, hvad jeg bevæger mig mod. Jeg har fokuseret på præstation og målbar healing, hvor terapi og anatomisk transformation finder sted - det rum, hvor musikken og disse processer interfacer og forstærker styrken af ​​hinanden.

Taler du om dine egne oplevelser med traumer?

Nå, ja, mit eget dybe regnskab med mit eget liv – helbredelse og håndtering af bekymrende ting med min familie. Men det er meget mere end det. Dette er arbejde, som vi alle skal udføre, fordi social retfærdighed og folkesundhed er uløseligt forbundet med individuel sundhed og håndtering af uretfærdigheder på det personlige plan.

Du får mig til at tænke på dine tekster til 'With Others': Jeg har lært om psykologi neurobiologi og resten / nu kan jeg ikke hvile, fordi alt lugter af basale behov … Er det det du mener?

Ja det er det. Det hænger sammen med min oplevelse af at være en del af vores kultur. Vi vokser alle op i vores nation temmelig usikre på, at vi får opfyldt vores behov. Og det gælder ikke kun for fattige og farvede, men det gælder især for disse grupper. Der er denne følelse af - Hvem passer på mig? Nogen der har min ryg? Hvordan vil jeg overleve? Hvordan kan jeg få opfyldt mine basale behov? Svarene på disse spørgsmål er store og komplicerede, men de involverer også healing på et personligt plan.

»Det er fantastisk at gå ud og marchere eller synge en protestsang. Men hvordan sporer vi effektiviteten af ​​vores handlinger? Der er målinger for dette.'

Dine noter til 12 små besværgelserlæses som en praktiserende læges guide til alternativ medicin. Mente du det sådan?

Fuld afsløring: Jeg er udmærket klar over, at når jeg først har opnået en anden grad, i en eller anden terapeutisk praksis baseret på anatomisk videnskab - og det agter jeg at gøre - vil de påstande, som jeg fremsætter offentligt, skulle baseres på medicinsk forskning. Før jeg har den forpligtelse som praktiserende læge, giver jeg mig selv tilladelse med dette projekt til at fremsætte disse påstande fra et mere esoterisk perspektiv, fra et magisk, spirituelt sted. Jeg har ikke forsket grundigt, og jeg har ikke autorisation fra en medicinsk institution eller højere læreanstalt. Jeg fremsætter ikke påstande som en ansvarlig behandler. Jeg fremsætter disse påstande på kunstnerisk grundlag og baseret på min erfaring som menneske. Men jeg tror på, at disse vil virke. Et eller andet sted hen ad vejen vil der være arbejde, som jeg vil være en del af, og jeg vil stå sammen med mine kolleger og sige: 'Vi har lavet forskningen, og her er beviserne fra læger og lærde.'

For nu holder jeg mig ikke ansvarlig for disse målinger. Men jeg vil slibe ind i dataene om, hvorvidt terapeutiske anvendelser af musik påvirker anatomien og selvoplevelsen for mennesker, der lider af udviklingstraumer. Min hypotese er storslået.

Hvad er denne store hypotese?

Jeg vil ikke oplyse det endnu, for vi er ved at finjustere det. Men jeg arbejder allerede inden for det felt. Vi har et konsortium forpligtet til opgaven med at integrere og anvende videnskabsbaseret forskning omkring, hvordan man bedst anvender musikterapi med det eksplicitte formål at anatomisk helbredelse af udviklingstraumer. [Konsortiet omfatter: Linda Nathan, administrerende direktør, Center for Kunstnerskab og Stipendium; Tess Plotkin, Conservatory Lab, Boston; Michelle Williams, dekan, Chan School of Public Health, Harvard University; Eric Bethel, rektor, Turner Elementary School, Washington, D.C.; og Holly Bass, National Director, Turnaround Arts, Kennedy Center.]

Pointen er, at der skal mange ting til lige nu. Som så mange kunstnere, når jeg ser mig omkring, spørger jeg: 'Hvad fanden kan jeg gøre?' Jeg er ikke læge. Jeg kender ikke klimavidenskab. Jeg kan ikke appellere til min repræsentant om, hvorfor en kulaskegrav skal forsegles. Jeg har ikke de specifikke kompetencer. Men jeg har musik og ydeevne og kreativitet – hvordan bruger jeg disse ting til virkelig at hjælpe?

Er dette en udløber af din undervisning på Harvard?

På en måde. På Harvard kalder de mig 'professor i praksis', hvilket er perfekt. Alt jeg ved er øvelse. Jeg underviser i to kurser. Et kursus er i sangskrivning, hvor vi beskæftiger os med de strukturelle designs, der gør en sang til et effektivt køretøj. Og jeg formoder, at det er det, jeg gør med disse besværgelser på dette album.

Det andet kursus hedder 'Anvendt musikaktivisme.' Det er dejligt at gå ud og marchere eller at synge en protestsang. Men hvordan sporer vi effektiviteten af ​​vores handlinger? Der er målinger for dette. Der er paradigmer for dette. På Harvard, i min klasse, er den praksis, vi udfører, at samarbejde med folk fra erhvervsafdelingen og i reklameområdet og med allierede i forskellige ngo'er. Vi designer rigtige kampagner med rigtige præstationsindikatorer. Vi designer kampagner, lancerer dem i realtid og sporer, hvad der sker.

Er du overhovedet bekymret for, at dette fokus på målinger og ydeevne kan tilsløre et grundlæggende og ubeskriveligt aspekt af musikkens magt?

Nå, du og jeg kender allerede den magt. Jeg vil gerne præcisere: Du har aldrig mødt en mere 'woo-woo' person end mig. Min vægt på data i dette øjeblik er simpelthen fordi alle os, der er blevet bevæget af poesi, som er blevet helbredt af musik, medfødt allerede kender dens kraft mere, end vi kender vores navne, mere end vi ved, om solen vil kom op i morgen. Jeg ved, hvilken sang jeg skal spille, hvis mit hjerte er knust. Det ved jeg implicit.

Det omdrejningspunkt, jeg ser os på som kultur, er denne udfordring med at integrere den kunstneriske og humanistiske forståelse med videnskabens sprog og objektive data. Jeg tror, ​​at kunstnerisk forståelse er tættere på total forståelse, men vi er i en æra med data. Folk tænker: 'Vis mig dataene, eller hvordan kan jeg stole på dig?' Så tag ikke mit ord for det. Jeg vil gerne kunne sige: Her er nogle objektive oplysninger, der har med dine kroppe at gøre. Når jeg åbner min mund for at synge, hvis din hud kribler, sætter det dig i en sårbar position. I det sårbare rum af kunstnerisk helbredelse føler folk sig tryggere og mere sikre og lader sig påvirke af mysteriet.

Så er det magi eller videnskab?

Hvorfor skal vi vælge? Lad os ikke vælge. Men lad os også bevise det.