Faldet af det amerikanske militær, Colt går konkurs

Verden


Faldet af det amerikanske militær, Colt går konkurs

Efter årtier med bevæbning af amerikanske soldater, først med M16 fra Vietnam-æraen og senere de moderne M4-rifler båret i Irak og Afghanistan, mistede den berømte våbenproducent Colt sin kontrakt med militæret i 2013. Den kom sig aldrig. Sidste søndag indgav Colt Defense LLC konkursbegæring efter 179 år i erhvervslivet.

Colts kapitel 11-ansøgning kommer efter, at tidligere mislykkede forsøg på at omstrukturere sin gæld på $350 millioner blev afvist af selskabets obligationsejere. november sidste år, Wall Street Journal rapporter, lånte Colt 70 millioner dollars af Morgan Stanley i et redningslån for at give virksomheden mulighed for at betale ned renter på sin gæld. I henhold til en artikel i konkurskoden er Colt nu på vej til auktion, hvor den håber på et hurtigt salg. Virksomheden angiver sin sponsor Capital Management LLC som sin 'stalking horse bidder', hvilket betyder, at Sciens, som ejer tæt på 90% af virksomheden , har indvilget i at købe Colts aktiver ud og sikrede passiver.


Nedturen for Colt ser ud til at være startet, efter at selskabet, som var afhængig af salg til regeringen, tabte et bud på flere millioner dollars for at bevæbne militæret.

Efter en udstrakt og omstridt budkrig mistede Colt sin kontrakt om at forsyne Pentagon med M4-rifler i 2013. Kontrakten på 77 millioner dollar gik i stedet til et belgisk firma, F.N. Herstal.

En kilde, der er bekendt med Colts økonomiske situation, karakteriserede tabet i 2013 af kontrakten om at forsyne militæret med M4'er som 'svært at kvantificere', men kaldte det 'afgjort den vigtigste medvirkende faktor til, at virksomheden er, hvor den er.'

Problemer havde plaget Colts version af M4 i årevis, før den tabte buddet.


Blandt soldater, der stolede på den, blev riflen ofte kritiseret for at være upålidelig - god under sterile forhold, men tilbøjelig til at gå galt, når den blev beskidt, som den ofte gjorde i Irak og Afghanistan.

I 2007 sluttede Colts M4 sidst i en ' ekstrem støvtest ”, der stillede riflen op imod modeller lavet af rivaliserende producenter. På trods af den dårlige fremvisning sagde hærens ledere, at de stadig var sikre på Colts design.

Colt M4 var god nok til det konventionelle militær, men specialoperationsenheder med flere penge og mere bredde begyndte at droppe våbnet år før Pentagon forlod det. 'Hærens Delta Force erstattede sine M4'er med H&K 416 i 2004, efter at test afslørede, at stempeloperativsystemet reducerer funktionsfejl betydeligt, samtidig med at delenes levetid forlænges.'Army Timesrapporteret i 2007.

At miste Pentagons forretning i 2013 kan have været det værste slag for Colt, men virksomheden stod over for andre udfordringer.


Udenrigspolitik’s David Francis påpeger, at det ikke kun er militæret, der har vendt sig væk fra Colt. 'Retshåndhævere er i stigende grad dreje til Glock-pistoler som sidevåben,' skriver Francis, 'i modsætning til Colts pistol fra 1911.' Han tilskriver skiftet til betjentenes tro på, at 'Glocken er et mere pålidelig pistol,' og beskriver 'en lang række klager over Colt-pistolen jamming .'

Ud over at miste forretninger fra militæret og politiet forhindrede Colts virksomhedsstruktur virksomheden i at udnytte et boom i våbensalget efter valget af præsident Obama. Fordi virksomheden havde oprettet separate enheder for sin militære og private våbenejervirksomhed, 'blev de afhuggede halvdele af Colt på en eller anden måde glip af 'Obama-bølgen' efter 2008 lige så meget som andre amerikanske våbenproducenter,' skrev Paul M. Barrett sidste år i Bloomberg Business i en artikel, der advarer om Colts økonomiske tilbagegang.

På Colts forpassede mulighed for at tjene penge på post-Obama pistolvanvid, skrev Barrett:

'Pisket op af NRA-advarsler om, at den demokratiske præsident havde til hensigt at skærpe våbenkontrollen, ryddede forbrugere våbenbutikkernes hylder for ammunition og våben. Bedre forberedte producenter som Glock så salget stiger kraftigt. I henhold til Colt-splitningen kunne Colt Defense imidlertid kun nå det blomstrende civile marked ved først at sælge sine rifler til Colt's Manufacturing, et svækket firma med sklerotiske distributionslinjer.'


Disse fejltrin til side, kan Colt skifte hænder, men våbenfremstillingsvirksomheden ser ikke ud til at være truet af konkursbehandlingen.

I en officiel erklæring sagde omstruktureringsmedarbejder Keith Maib: 'Colt forbliver åben for forretninger.' Det er takket være et udestående lån på 20 millioner dollar for at holde dens Connecticut-baserede produktionsdrift i gang. Colts fremtid vil afhænge af, hvad der derefter sker, nu hvor det er til salg.