Dr. Laura 'N' Word Fiasco: Talkshowværtens problematiske karriere

Blog


Dr. Laura 'N' Word Fiasco: Talkshowværtens problematiske karriere

Dr. Laura Schlessinger udskældte for nylig en sort kvinde, der ringede for at klage over, at hendes hvide mands venner er racister. For at være mere specifik kommer de jævnligt over, stiller uhøflige spørgsmål om sorte stereotyper og bruger n-ordet, som om hun ikke er der.

Taleradioværten svarede, at sorte ofte bruger n-ordet, så at blive ked af dets brug af ikke-sorte mennesker er intet andet end overfølsomhed.


'Tænd for HBO og lyt til en sort tegneserie, og alt hvad du hører er n***r n***r, n***r,' sagde Schlesinger. 'Jeg forstår det ikke. Hvis nogen uden nok melanin siger det, er det en forfærdelig ting. Men når sorte mennesker siger det, er det kærligt. Det er meget forvirrende.” Ikke overraskende udveksle lavet nyheder , i høj grad på grund af det faktum, at Dr. Laura brugte n-ordet 11 gange under kvindens relativt korte opkald. 'Du sagde 'n***r n***r n***r', og jeg håber, at alle har hørt det,' udbrød opkalderen. Svarede talk-radio-værten: 'Ja det gjorde de, og jeg siger det igen: N***r n***r n***r er hvad du hører på HBO.'

Det skal bemærkes, at Dr. Laura påberåbte sig n-ordet ikke som en racist, men som en mobning, tonedøv, faux-naiv, tendentiøs blæser. Hun begyndte næste dags show med en undskyldning : 'Jeg forsøgte at komme med en filosofisk pointe, og jeg formulerede 'n'-ordet helt ud - mere end én gang. Og det var forkert.'

Den mea culpa dækker over umotiveret brug af et racebetegnelse. Hvad den forsømmer er, at brugen af ​​epitetet, uanset hvor chokerende det end er, næppe er det mest fordømmende aspekt af opkaldet. Desværre kræver det en kontrovers med racemæssige overtoner for at gøre opmærksom på fejl, der har plaget Dr. Lauras show siden dets start.

Jeg begyndte at lide under hendes programmer i 1994 som ung teenager, fanget i min mors bil. Mennesker med urolige liv søgte råd hos taleradioværten, som afbrød dem, før de var færdige med deres historier. Ofte antog hendes recept fakta, som hun ikke har gidet at spørge ind til.


'Hvorfor lytter du til det her?' Jeg klynkede med min irriterede teenagestemme.

'Hun fortæller mange mennesker, hvad de virkelig gerne vil høre, men de orker ikke at se i øjnene,' insisterede min mor.

Det er rigtigt. Hendes råd var brysk, reduktiv og ikke altid forkert.

Dr. Laura påberåbte sig n-ordet ikke som en racist, men som en mobbende, tonedøv, faux-naiv, tendentiøs blæser.


I den pinefulde anden halvdel af 1998 havde jeg et vikarjob, hvor kvinderne i tilstødende sengebåse hver dag lyttede til alle tre timer af Dr. Lauras show. Det er umuligt at gøre det uden at konkludere, at hun ofte har ret, om ikke andet fordi nogle af hendes opringere stiller situationer som: 'Jeg er lige blevet skilt for tredje gang, og jeg mødte en fantastisk ny fyr til et AA-møde. Vi slår virkelig til, og selvom vi ikke er sikre på at flytte sammen endnu – han ordner stadig tingene med sin eks – så har han ikke noget sted at bo, hvorimod jeg har en luftmadras på gulvet ved siden af ​​barnesengen, hvor min spæde søn sover.'

Ja, Dr. Laura giver nogle mennesker gode råd – det samme gode råd, som de ville få fra dig eller mig eller 411-operatørerne. Når hun er bedst, vil hun endda fortælle folk i ikke-misbrugende forhold, at de skal forblive gift for børnene, eller insistere på andre hårde sandheder, som opkalderne ikke nødvendigvis ønsker at høre. Alt for ofte opfører hun sig dog, som hun gjorde over for den sorte, der ringer.

Lad os gå til udskriften:

RINGER: Jeg har et problem med min mand, hvor jeg begynder at blive meget forarget over ham. Jeg er sort, og han er hvid. Vi har været omkring nogle af hans venner og familiemedlemmer, der begynder at komme med racistiske kommentarer, som om jeg ikke er der, eller om jeg ikke er sort. Og min mand ignorerer de kommentarer, og det sårer mine følelser. Og han opfører sig som...


SCHLESSINGER: Nå, kan du give mig et eksempel på en racistisk kommentar? For nogle gange er folk overfølsomme...

RINGER: OK. I går aftes – et godt eksempel – fik vi en nabo til at komme over, og denne nabo – når hver gang han kommer forbi, er det altid en sort kommentar. Det er, 'Åh, godt, hvordan kan I sorte lide at gøre det her?' Og, 'Kan sorte virkelig lide at gøre det?' Og i lang tid ville jeg ignorere det. Men i går aftes nåede jeg til det punkt, hvor det...

SCHLESSINGER: Jeg synes ikke, det er racistisk.

RINGER: Nå, stereotypen...

SCHLESSINGER: Jeg synes ikke, det er racistisk. Nej, jeg tror, ​​at - ja, hør, uden at tænke så meget over, at mange sorte stemte på Obama, simpelthen fordi han var halvsort. Lige meget hvad han ville lave på embedet, var det en sort ting. Det skal du vide.

Det, der skal bemærkes, er, at hver gang vi er ved at få yderligere relevant information fra den, der ringer, afbryder Dr. Laura, hvilket får folk som mig til at undre sig: 'HVORFOR LADDER DU HENDE IKKE FORTÆLLE OS, HVILKE RACESTEREOTYPER SPØRGSMÅLENE SOM STILLES? ” (Tal radioinduceret vrede er udtrykt i alle bogstaver.) Ja, hvis hendes mands ven sagde: 'Hvorfor stemte så høj en procentdel af sorte mennesker på Obama,' er det ikke en big deal. Hvorimod hvis han sagde: 'Hvad kan sorte mennesker bedst lide: at få bastardbørn eller spise stegt kylling,' ville det naturligvis være racistisk og stødende. Det er afgørende fakta, vi mangler!

Dr. Laura giver indtryk af, at hun har taget så mange opkald gennem årene, at hun ikke behøver at spørge om detaljer. Det er, som om lang erfaring har lært hende, at sorte mennesker har en chip på deres skuldre om race. Hvorfor ikke bare afbryde og hævde så meget?

Den, der ringer, giver så, hvad hun antager er et klart eksempel på racisme.

RINGER: Hvad med N-ordet? Så N-ordet er blevet kastet rundt...

SCHLESSINGER: Sorte fyre bruger det hele tiden. Tænd for HBO, lyt til en sort tegneserie, og alt hvad du hører er n***r, n***r, n***r.

RINGER: Det er ikke...

SCHLESSINGER: Jeg forstår det ikke. Hvis nogen uden nok melanin siger det, er det en forfærdelig ting; men når sorte mennesker siger det, er det kærligt. Det er meget forvirrende.

Måske er Dr. Laura bevidst stum for at komme med en politisk pointe om samfundsmæssig dobbeltmoral, som hun finder uretfærdig. Hvis det er tilfældet, bruger hun sin opringer, som hun formodes at hjælpe, som en politisk folie, et middel til at nå et mål. I rådgivningsbranchen er det fejlbehandling.

Den anden mulighed: Dr. Laura forstår virkelig ikke forskellen mellem en sort tegneserie på HBO, der bruger n-ordet, og en hvid husgæst, der bruger det. Selv en person, der protesterer mod den dobbelte standard, bør ikke blive forvirret over, hvorfor den eksisterer, og hvis de er, forstår de ikke social dynamik eller menneskelig psykologi godt nok til at give råd om national radio.

Den sidste ironi er, at Dr. Laura, en hyppig kritiker af moralsk relativisme og popkulturnormer, påberåber sig adfærden fra HBO-tegneserier for at argumentere for, at en adfærd er OK.

At give råd i radioen er en skæv virksomhed. De, der ringer, spørger om uhyre følgesager: ægteskab, skilsmisse, forældremyndighed, misbrug, afhængighed, parforholdsproblemer osv. Værten kan aldrig være sikker på, at hun har alle relevante oplysninger. Mange professionelle terapeuter ville ikke praktisere i det format uanset den økonomiske gevinst.

Dr. Laura laver dagligt en skæv virksomhed til uforsvarlig udnyttelse: I år med udvekslinger, der har gjort hende rig, undlader hun ofte at lade opkaldere inkludere den lille mængde kontekst, som de anser for vigtig. Selvfølgelig kan det være en mindre overbevisende radio at høre dem. Men at give kraftige udtalelser, mens du er uvidende om den information, forråder dårlig dømmekraft - den slags, du ville forvente af en hvid talk-radiovært, der bruger n-ordet 11 gange i en tirade, der har til formål at overbevise en sort kvinde om, at brugen af ​​det faktisk er godartet.

Conor Friedersdorf blogger på True/Slant og The American Scene. Følg ham på Twitter kl Conor64 .