Roger Ailes undergang trin for trin

Kunst-Og-Kultur


Roger Ailes undergang trin for trin

Da Fox News-formand Roger Ailes kæmpede mod den værste krise i sit professionelle liv i midten af ​​juli - en selvforskyldt katastrofe båret af årtier med påstået seksuel chikane og misbrug af kvindelige underpersoner - fokuserede han og hans tredje kone, Elizabeth, deres ild mod Megyn Kelly.

IfølgeNew Yorkmagasinets Gabriel Sherman i sin seneste Fox News opus , udgivet online fredag ​​morgen og planlagt som næste nummers forsidehistorie, var aileserne 'rasende' på sin tidligere protegé, nu den konservativt skævede kabeludtags klareste stjerne, for ikke offentligt forsvare ham i kølvandet på affyret anker Gretchen Carlsons opsigtsvækkende retssag påstand om chikane og gengældelse for at afvise hans seksuelle anmodninger.


Sherman, der citerer en Fox News-kilde, rapporterer, at Elizabeth Ailes ønskede, at kanalens notorisk aggressive afdeling for medierelationer skulle frigive voldsomme billeder af den 45-årige Kelly, offentliggjort år før iGQmagazine, for at miskreditere og skamme Kelly for hendes tavshed, mens mange andre Fox-kvinder offentligt rejste sig til deres chefs forsvar. Medierelationsafdelingen afviste Elizabeth Ailes’ krav (som det gjorde flere andre besynderlige taktikker fra Team Ailes, fortalte en kilde til The Daily Beast).

Dette er blot en af ​​de saftige afsløringer iNew YorkMagasinet National Affairs-redaktør Shermans seneste opus - den mest detaljerede beretning til dato om, hvordan Ailes angiveligt drev Fox News som både 21st Century Fox's mest profitable datterselskab, der afkaster en milliard dollars om året, og som hans personlige fæstegods og seksuelle tjeneste.

Mens den fordrevne Ailes kontraktmæssigt er forbudt at deltage i lanceringen af ​​en rivaliserende forretning til Fox, såsom det almindeligt forudsagte Trump TV, har de grimme beskyldninger omkring ham ikke forhindret ham i at spille en rådgivende rolle i Donald Trumps præsidentkampagne . En legendarisk tidligere republikansk politisk konsulent, Ailes, har hjulpet den GOP-nominerede med at forberede sig til de kommende præsidentdebatter mod Hillary Clinton.

Ailes har gennem sine advokater benægtet mange af beskyldningerne, der stammer fra Carlsons retssag, især i rapportering fra Sherman i løbet af de sidste mange uger. I en særlig bekymrende udvikling rapporterer Sherman, at Ailes 'regerede Fox News som en overvågningsstat', og instruerede ingeniørchefen, Warren Vandeveer, i at placere tætte kameraer forskellige steder, der gjorde det muligt for Ailes at overvåge, hvad der foregår på kontorer, studier, grønne værelser, bagindgangen til netværkets midtby Manhattan-hovedkvarter og Ailes' hjem.


Fox’ it-afdeling overvågede også medarbejdernes e-mails, rapporterer Sherman. I en anekdote, der ikke gør nogen tjeneste for Fox News medpræsident Bill Shine, Ailes' tidligere stedfortræder, der blev forfremmet efter Ailes' bratte afgang, grinede Shine, da Ailes fik øje på James Murdoch røg en cigaret på en af ​​hans tætsluttende skærme, og sagde: 'Sig mig, at munden ikke har suget en pik.' (Shine fortalte Sherman gennem en talsmand, at han ikke husker hændelsen.)

I strid med loven indhentede Fox News journalisters telefonoptegnelser, rapporterer Sherman, og Dianne Brandi, selskabets generaladvokat, hyrede en privatdetektiv i slutningen af ​​2010 for at få fat i Joe Strupps personlige hjemme- og mobiltelefonoptegnelser, en journalist for den liberale vagthundegruppen Media Matters, der havde citeret anonyme virksomhedskilder i flere artikler. Dette skete kort før telefon-hacking-skandalen eksploderede i Storbritannien, hvor Murdochs blev tvunget til at lukke den populæreNews of the Worldtabloid som svar på offentlig forargelse. (Brandi benægter, at hun gjorde dette.)

Som reaktion på Shermans historie meddelte Media Matters fredag, at de overvejer sine juridiske muligheder og krævede en kriminel undersøgelse af Fox News' påståede overvågning af journalister. »Det her var kulturen. At få telefonoptegnelser får ingen til at blinke, sagde en Fox-direktør til Sherman.

Hvad angår Megyn Kelly, beseglede hendes beslutning om at gå imod sin tidligere mentor tilsyneladende hans skæbne. Ifølge Shermans seneste, da Carlson-retssagen blæste i luften, havde Kelly betroet James Murdoch - som sammen med sin ældre bror, Lachlan og far, Rupert, driver Fox News' moderselskab, 21st Century Fox - at for et årti siden, da hun var en nystartet juridisk korrespondent i Washington og gennemgik en skilsmisse, havde Ailes 'kommet med chikanerende kommentarer og upassende krammet hende på sit kontor.'


Sherman rapporterer, at Kelly, en tidligere retssagsførende hos et højt drevet advokatfirma i Washington, havde etableret en alliance med Murdoch-sønnerne, og at Lachlan personligt godkendte et forskud på 6 millioner dollars til hendes kommende bog, der skal udgives til efteråret af Murdoch-datterselskabet HarperCollins. Begge Murdoch-sønner - i modsætning til deres far, ingen fans af Ailes - opfordrede hende til at gentage sin beretning om Ailes' forseelse til advokatfirmaet Paul, Weiss, som gennemførte en intern gennemgang af Carlsons påstande.

Kelly, hvis forhold til Ailes var blevet fjernt i de sidste par måneder, i høj grad på grund af Ailes' komplicerede forhold til Donald Trump, havde slået alarm om Ailes' dårlige opførsel allerede i 2012, da hun advarede Fox News' daværende PR-chef Brian Lewis at topchefen var hensynsløs, og at skadelige anekdoter om hans opførsel kunne dukke op i Shermans boglængde biografi, som blev udgivet i 2014.

Lewis videregav Kellys bekymringer til Ailes' betroede eksekutivassistent, Judy Laterza, og bad hende om at advare ham om at stoppe med at chikanere underboere, men i stedet for at iscenesætte en intervention fortalte hun Ailes, at Lewis var illoyal; han blev fyret mindre end et år senere.

Den mest iøjnefaldende afsløring i Shermans rapport – i det mindste for folk, der arbejder hos Fox News, hvor udgifterne til lavt produktions- og supportpersonale er mikroskopisk gransket – er, at Ailes sørgede for, at Laterza fik udbetalt 2 millioner dollars om året for hendes følsomme arbejde. . Sherman rapporterer, at Laterzas jobbeskrivelse omfattede at identificere attraktive unge kvinder, som Ailes kunne lide, og at lave private aftaler for dem med Ailes på hans bunkerlignende kontor. Laterza fremstillede også en kontorlog over Ailes' unge besøgende ved at bruge falske navne, rapporterer Sherman.


Laterza, som ikke reagerede på Shermans anmodning om kommentar, forlod virksomheden sammen med Ailes, da han blev tvunget til at træde tilbage med en rapporteret fratrædelsespakke på 40 millioner dollars den 21. juli.

Ailes' advokater, Susan Estrich og Marc Mukasey, reagerede ikke på The Daily Beasts anmodning om kommentar til Shermans historie inden for deadline. Kelly svarede heller ikke på en anmodning om kommentar, og talsmænd for både Fox News og 21st Century Fox afviste at vægte Shermans rapport.

Andre højdepunkter fra Shermans beretning:

* Da flere og flere kvinder kom frem for at afsløre deres ubehagelige møder med Ailes, indkaldte han til et hastemøde med mangeårige ven Rudy Giuliani og advokat Marc Mukasey, en Giuliani-protegé, i hans hjem i Garrison, New York, og afviste på det kraftigste beskyldningerne. Næste morgen forvandlede Ailes og hans kone, Elizabeth, sit kontor på anden sal på Fox News til et krigsrum. 'Det hele er lort! Vi er nødt til at stå foran det her,” sagde han til ledere. »Det her handler ikke om penge. Det her handler om hans arv,” sagde Elizabeth Ailes.

* Ailes fortalte sine ledere, at 'han blev forfulgt af de liberale medier og af Murdoch-sønnerne. Ailes klagede til 21st Century Fox generaladvokat Gerson Zweifach over, at James, hvis kone havde arbejdet for Clinton Foundation, forsøgte at slippe af med ham for at hjælpe med at vælge Hillary Clinton. På et tidspunkt truede Ailes med at flyve til Frankrig, hvor Rupert var på ferie med sin kone, Jerry Hall, i et forsøg på at redde sit job.'

* 'Få dage før den første GOP-debat om Fox i august 2015 ringede Murdoch' - der afskyede Trumps anti-immigrant-retorik - 'Ailes derhjemme. 'Dette har varet længe nok,' sagde Murdoch ... Murdoch fortalte Ailes, at han ønskede, at Fox's debatmoderatorer - Kelly, Bret Baier og Chris Wallace - skulle hamre Trump på en række forskellige spørgsmål.

* Sherman rapporterer: 'Murdoch gav Ailes skylden for at have lagt grunden til Trumps kandidatur. Ailes havde givet Trump, hans mangeårige ven , et ugentligt call-in segment påFox & Friendsat lyde på politiske spørgsmål,” især Trumps anti-Obama-fødselskampagne. 'Ailes spiste også frokost med Trump dage før han lancerede sin præsidentkampagne og fortsatte med at give ham politisk rådgivning under primærvalgene, ifølge kilder tæt på Trump og Ailes. (Og i dagene efter, at Carlson indgav sin retssag, rådgav Trump Ailes om at navigere i krisen og anbefalede endda en advokat.)

* Elizabeth Ailes 'siges at tage alle afsløringerne særligt hårdt, ifølge fire kilder tæt på familien,' rapporterer Sherman. Den hyppige Fox News-kommentator Rudolph Giuliani, der stod for deres bryllup i 1997, fortalte Rupert Murdoch, at hun sandsynligvis ville skilles fra Ailes. En ekspert i mislykkede ægteskaber, den to gange skilt Guiliani forudsagde: 'Dette ægteskab vil ikke holde.')

* Ailes 'brugte Fox's lønningsliste som et protektionsværktøj og uddelte job til republikanske politikere, venner og politiske agenter,' som f.eks. at gøre sin personlige advokat, Peter Johnson Jr., til en fast kommentator på Fox-shows, på trods af hans underpar. -luftydelse. (Fox News-medarbejderne fik tilnavnet Johnson 'The Must-Do', rapporterer Sherman.) Manny Alvarez, Ailes' kones læge, blev en medicinsk kommentator. Ailes placerede også loyale tidligere personlige sekretærer i vigtige følsomme stillinger. Sherman rapporterer, at tidligere Ailes-sekretær Nikole King, for eksempel, blev sendt til finansafdelingen, hvor hun håndterede Ailes personlige udgifter.

* Begyndende i 2014 brugte Carlson sin iPhone til hemmeligt at optage hendes private møder med Ailes, og fangede adskillige tilfælde af seksuel chikane, som inkluderede hans påståede kommentar citeret i hendes retssag: 'Jeg tror, ​​du og jeg skulle have haft et seksuelt forhold i lang tid siden, og så ville du være god og bedre, og jeg ville være god og bedre. Nogle gange er problemer lettere at løse” på den måde. 'Jeg er sikker på, at du kan lave søde ting, når du vil,' bemærkede han angiveligt i en anden samtale.

* 'Efter nyheden brød ud om eftermiddagen den 19. juli om, at Kelly var kommet frem, forsøgte Ailes' advokat Susan Estrich at sende Ailes' afslag til [Matt] Drudge, men sendte ved en fejl et udkast til Ailes' foreslåede fratrædelsesaftale, som Drudge kort offentliggjorde i stedet.

* Aftenen før hans formelle afskedigelse, 'blev Ailes udelukket fra Fox News hovedkvarter, hans firmas e-mail og telefon blev lukket. Om eftermiddagen den 21. juli, et par timer før Trump skulle acceptere den republikanske nominering i Cleveland, tilkaldte Murdoch Ailes til sin penthouse i New York for at udarbejde en fratrædelsesaftale. James havde ønsket, at Ailes skulle fyres af årsag, ifølge en person tæt på Murdochs, men efter at have gennemgået sin kontrakt besluttede Rupert at betale ham 40 millioner dollars og beholde ham som 'rådgiver.' Ailes gik til gengæld med til et flerårigt år. konkurrenceklausul, der forhindrer ham i at gå til et rivaliserende netværk (men især ikke til en politisk kampagne).