Donald 'Never Settle' Trump afgør Trump University-svindelsag for $25 millioner

Politik


Donald 'Never Settle' Trump afgør Trump University-svindelsag for $25 millioner

Redaktørens note: Denne historie er blevet opdateret med det endelige forlig.

I en ikke alt for fjern fortid lovede den nyvalgte præsident Donald Trump at kæmpe retssager mod Trump Universitet , det nu hedengangne ​​eponyme ejendomsseminarprogram, der tidligere studerende påstås at have brugt aggressive marketingteknikker for at få dem ud af titusindvis af dollars men undlod at indfri løfter om at gøre dem rige.


I februar tweetede Trump: 'Trump University har en godkendelsesvurdering på 98%. Jeg kunne have nøjes, men vil ikke af princip!

'Jeg afgør ikke retssager,' forklarede Trump senere til et publikum i Arkansas, efter at hans primære modstandere begyndte at bruge Trump University som bevis på, at ejendomsudvikleren og reality-tv-stjernen simpelthen var en bedrager. »Det burde nok have afgjort det, men det kan jeg bare ikke. Mentalt kan jeg ikke gøre det. Jeg vil hellere bruge mange flere penge og bekæmpe det.'

Han fik i hvert fald 'brug en masse penge'-delen rigtigt.

Trump har gennem sine advokater forhandlet sig frem til en aftale, der vil koste ham 25 millioner dollars for at afgøre tre separate retssager mod Trump University, ifølge en erklæring udgivet af New Yorks justitsminister Eric Schneiderman på fredag. Ofrene - omkring 6.000 mennesker i New York, Californien og Florida - vil hver modtage erstatning, mens op til 1 million dollars vil blive betalt til staten New York som en straf for overtrædelse af uddannelseslovgivningen, ifølge Schneidermans erklæring.


'Vi er glade for at kunne annoncere den fuldstændige løsning af alle retssager, der involverer Trump University. Selvom vi ikke er i tvivl om, at Trump University ville have sejret i retssagen baseret på sagens berettigelse, giver løsningen af ​​disse sager mulighed for, at den valgte præsident Trump kan vie sin fulde opmærksomhed til de vigtige spørgsmål, som vores store nation står over for,« siger en talsmand for Trump. Det oplyser organisationen i en e-mail.

'I 2013 sagsøgte mit kontor Donald Trump for at have snydt tusindvis af uskyldige amerikanere ud af millioner af dollars gennem en ordning kendt på Trump University. Donald Trump bekæmpede os hvert skridt på vejen, indgav grundløse anklager og frugtesløse appel og nægtede at nøjes med selv beskedne erstatningsbeløb til ofrene for hans falske universitet. I dag ændres det hele,' lød Schneidermans udtalelse delvist.

Indtil nu har Schneiderman været ubarmhjertig i sin retsforfølgelse af Trump University, idet han kaldte forretningsforetagendet, der efter sigende indbragte 40 millioner dollars, 'et bedrageri fra start til slut.' I år åbnede Schneiderman også en undersøgelse af Trump-fonden , en velgørende organisation, der havde overtrådt statens lovgivning ved at acceptere donationer uden den korrekte registrering.

Beslutningen omstøder påstande fra Trump i snesevis af interviews, stumptaler og tweets, som han aldrig ville tage stilling til.


'Ved du, at næsten alle i retssagen har skrevet under på et brev, der siger, hvor fantastisk skolen var? Derfor vil jeg ikke forlige mig, fordi det er en let sag at vinde i retten, sagde Trump påMorgen Joe i februar.

'Det er klart, at Trump, at blive valgt som præsident, ændrede hans holdning til at forlige sig,' sagde en kilde, der er fortrolig med forhandlingerne, til The Daily Beast.

Selvom et nøjagtigt tal ikke kan kendes, da den valgte præsident har nægtet at offentliggøre sine selvangivelser, har Trump angiveligt stukket millioner i lommer fra skolen, der fungerede fra 2005 til 2010. Skolen tilmeldte omkring 10.000 studerende til seminarer, der varierede mellem 1.495 $ tre-dages seminar til et $35.000-program, der lovede (men ofte undlod at levere, ifølge tidligere studerende) personlig mentorordning fra 'håndplukkede' instruktører, hvoraf de fleste Trump aldrig engang havde mødt, ifølge udtalelser.

Lav v. Trump University, som påstår forbrugersvindel og ældremisbrug mod Trump, er en af ​​to føderale californiske gruppesøgsmål mod skolen og var planlagt til at begynde den 28. november, seks år efter den første klage blev indgivet i 2010. Trumps advokater for nylig bad om, at retssagen blev udsat så Trump kunne koncentrere sig om overgangen til Det Hvide Hus. . De studerendes advokater anklagede Trumps advokat for at forsøge at udsætte sagen på ubestemt tid. Den amerikanske distriktsdommer Gonzalo Curiel skal i dag tage stilling til forsinkelsen.


Curiel, den føderale dommer, der præsiderer over begge sager i Californien, blev angrebet under kampagnen, da den daværende præsidentkandidat Trump klagede over, at sagen mod ham var uretfærdig, idet han citerede Curiels mexicanske arv (han blev født i Indiana) som skadelig over for Trump, som havde lovet at bygge en mur mellem USA og Mexico. Curiel har opfordret begge sider i de seneste uger til at indgå et forlig.

'Det ville være klogt for sagsøgerne, for de sagsøgte, at se nærmere på forsøget på at løse denne sag i betragtning af alt det andet, der er involveret,' rådgav han kl. en høring i sidste uge .

Ved samme høring bekræftede advokaterne, at der var forligsforhandlinger i gang.

'På trods af hvor aggressive vi er på begge sider, kommer vi godt ud af det uden for retten,' sagde de studerendes advokater til retten. Trumps advokat, Daniel Petrocelli, var enig og lovede dommeren, at 'vi begge vil gøre vores bedste for det.'

En tredje sag, anlagt af New Yorks justitsminister i 2013, vil også blive afgjort som følge af forhandlingerne i Californien, der finder sted i eftermiddag.

'Du mister gearing,' forklarede en kilde, der er bekendt med forhandlingerne, til The Daily Beast, og bemærkede, at et overlap mellem ofrene for de tre sager ville gøre det næsten umuligt at gå videre med en retssag i New York. Kilden kaldte forliget på flere millioner dollars for 'betydeligt i en sag, hvor den tiltalte sagde, at han havde en godkendelsesvurdering på 98 procent.'

Trump er en mand kendt for kun at undskylde i sjældne tilfælde, som da han sagde han var ked af, hvis nogen blev fornærmet da han pralede med at gribe kvinder i deres kønsdele uden samtykke. Ikke overraskende har han aldrig udtrykt beklagelse for de elever, der er kommet frem i medierne og gennem deres advokater for at fortælle om, hvordan de blev presset til at få maksimalt ud af deres kreditkort eller indbetale deres 401Ks for at betale for seminarer, som de siger, ikke gav nogen egentlig værdi.

'Det var en con,' den 32-årige eks-marine Ryan Maddings fortalte The Daily Beast i juni. »De dumme principper har fået mig til at låne 700.000 dollars af andres penge og miste det hele. Jeg betaler stadig noget af den gæld den dag i dag.'

Maddings og andre studerende siger, at de blev tvunget til at udfylde positive evalueringer. Men for Trump beviser de strålende anmeldelser, der blev udfyldt, mens instruktørerne så på, at Trump University var en succes. Faktisk så meget, at den valgte præsident har lovet at genåbne Trump University, efter at han flytter ind i Det Hvide Hus.

'Efter at retssagen er afgjort og sagen vundet, har jeg instrueret mine ledere om at åbne Trump U(?), så stor interesse for det! Jeg vil være pres,' tweetede Trump i juni.

Og i maj, foran en folkemængde i Californien, gentog hr. Trump sin hensigt.

'Men hvis jeg ikke vinder, og selvom jeg vinder, vil vi gerne åbne - mine børn vil åbne det igen, for det var en fantastisk skole. Det var godt. Det var godt.'

Noah Shachtman bidrog med rapportering.