Donald Glovers 'Atlanta' spider transracial identitet i den hidtil mest ambitiøse episode

Underholdning


Donald Glovers 'Atlanta' spider transracial identitet i den hidtil mest ambitiøse episode

Fra starten, Donald GloversAtlantahar været et meget utraditionelt tv-program . Den er 30 minutter lang, men det er bestemt ikke en sitcom. Det handler tilsyneladende om opkomsten af ​​en undergrundsrapper ved navn Paper Boi og hans fætter/manager Earn Marks, men i de første seks episoder har den ofte vendt sig væk fra den fortælling og valgt stemning frem for plot ved næsten hver gang.

Atlantaer det første show, Glover har udtænkt og skabt på egen hånd, efter at have brugt tid på at skrive til og optræde i bredere tv-komedier som30 RockogFællesskab. I stedet for at hyre tv-veteraner, hentede han forfattere som sin bror Stephen Glover, der aldrig havde skrevet til tv før, sammen med instruktør Hiro Murai, der for det meste havde styret musikvideoer. Uden regler til at guide dem har holdet formået at levere efterårssæsonens friskeste og mest overraskende show.


Piloten åbner med en anspændt konfrontation, som en karakter i øjeblikket beskriver som 'skør déjà vu', en joke, der først kommer i fokus, når scenen begynder at gentage sig selv i slutningen af ​​episoden. Den næste uge isolerede Glover den karakter, han spiller, Earn, fra resten af ​​karaktererne i en fængselscelle i størstedelen af ​​handlingen. I en anden episode,Atlantacast den sorte skuespiller Austin Crute som Justin Bieber uden nogen forklaring. Og i den sidste uge vendte serien sit fokus mod sin eneste tilbagevendende kvindelige karakter og gav endelig den fremragende skuespillerinde Zazie Beetz den skærmtid, hun fortjener.

Men intet af det nærmer sig det store udsvingAtlantatager med sit syvende afsnit, som sendes i aften på FX. (Advarsel: spoilere forude.) Med titlen 'B.A.N.', er dette afsnit, skrevet og instrueret af Donald Glover, i det væsentlige et show i et show på det fiktive Black American Network. Præmissen finder Alfred 'Paper Boi' Miles (den stadig mere spændende Brian Tyree Henry) som en af ​​to gæster på 'Montague', der ligner og lyder meget som Tavis Smileys PBS-talkshow.

Vi lærer hurtigt, at Paper Boi er der for skadeskontrol, efter at han sendte nogle tweets om 'ikke ville kneppe' Caitlyn Jenner. Konfronteret med sin 'transfobi' af både værten og hans anden gæst, leder af Center for Trans-American Issues, Dr. Deborah Holt, svarer Paper Boi: 'Jeg behøver bare ikke have sex med Caitlyn Jenner, fordi du siger det.' Han 'bryder sig ikke om' transkønnede, siger han. Faktisk har han lige fundet ud af, at de eksisterer.

Når vi ser episoden, bliver vi ved med at vente på, at talkshow-konstruktionen går i stykker, og at det 'rigtige' show genoptages, men det gør det aldrig. Den eneste reference til Donald Glovers hovedperson er, når Paper Boi ser ud af skærmen og kalder hans navn for at klage over ikke at blive betalt for udseendet. Keith Stanfields Darius, en konsekvent tilstedeværelse i showet indtil nu, er ingen steder at se.


Og alle seere, der DVRAtlantavil være forsigtig med at spole frem gennem reklamerne. Det skyldes, at episoden indeholder en række dead-on parodiannoncer for rigtige mærker, inklusive en række spots til Dodge Charger, der spiller gennem hele showet og ikke betaler sig før nær slutningen. Andre annoncer for Arizona Iced Tea ('Prisen er dog på dåsen') og 'pre-dump' Swisher Sweets spiller på nogle af de samme racemæssige stereotyper, som showet har tacklet fra begyndelsen. En udvidet animeret reklame for 'Coconut Crunch-o's' tager direkte sigte på spørgsmålet om politibrutalitet på en måde, som showet hidtil har undgået.

Men episoden går virkelig ind på ukendt territorium under det andet 'segment' af talkshowet, når værten præsenterer en 'særlig rapport' med titlen 'TRANS-RACIAL'. Det deadpan-feltstykke følger 'Harrison', en sort teenager, der mener, at han er en 35-årig hvid mand. Ved at bruge sproget fra den transkønnede bevægelse har Harrison – fødselsnavnet Antoine Smalls – omfavnet en 'transracial identitet' og kan ses i B-roll-optagelser, der spiller golf og kigger på et landmandsmarked.

Adspurgt af korrespondenten, hvornår han først vidste, at han var hvid, svarer Harrison: 'Nå, jeg har altid følt mig anderledes. Jeg går i butikken eller i biografen og tænker bare for mig selv, hvorfor får jeg ikke den respekt, jeg fortjener? Og så slog det mig bare: Jeg er hvid. Og 35.” Hvad angår de mennesker, der ikke 'forstår det,' siger Harrison, så forstår de bare ikke, at 'race er en opdigtet ting.' Han fortæller også om sine planer om at få en 'eksperimentel' operation for at fuldføre sin overgang.

Stykket er ikke bare latterligt sjovt, men bringer også nogle af de samme spørgsmål om race og køn op, som senest blev rejst under tumulten om Rachel Dolezal.


Dolezal, en kapitelpræsident for NAACP i Spokane, Washington, havde udgivet sig selv som en afroamerikansk kvinde, da hendes hvide forældre i det væsentlige overtalte hende for at have misrepræsenteret hendes race. Ligesom Harrison-karakteren påAtlanta, fortalte Dolezal interviewere, at hun 'identificerer' sig som sort.

Som The Daily Beasts Samantha Allen skrev dengang , 'Ved at udtrykke sin raceidentitet i dette nu velkendte 'Jeg identificerer mig som...'-format tegner Dolezal en direkte parallel mellem sin egen svigagtige adfærd og transkønnede identitet i et post-Jenner-øjeblik, hvor offentligheden begyndte at acceptere sidstnævntes. psykologisk legitimitet .'

Men ligesom nogle konservative brugte Dolezal-historien til at 'miskreditere' transkønnedes legitimitet, brugte mange på venstrefløjen det transkønnede eksempel som en måde at hjælpe med at forstå og acceptere Dolezal på hendes ord.

Ved samtidig at parodiere og give stemme til denne idé om trans-racial identitet, ser Glover ud til at repræsentere begge sider af argumentet. På den ene side argumenterer Harrison for, at hans forældres generation er vokset op med 'etiketter', som han bare ikke ser. På den anden side, da Harrison dukker op via satellit senere i episoden iført en blond paryk, griner Paper Boi ham i ansigtet og siger: 'Dette er dumt' og 'Du ligner en falsk Ellen DeGeneres.' Punchline kommer, da Harrison indrømmer, at på trods af den diskrimination, han har været udsat for, er han imod transkønnedes rettigheder og ægteskab af samme køn.


Måske det mest sande udtryk for, hvad Glover og seriens forfattere mener, kommer igennem, når Paper Boi indrømmer, at han er 'bange' for at tale om emner som disse. 'Du kan ikke sige rigtig lort længere, uden at nogen sørger for, at du aldrig tjener penge for evigt,' siger han og tilføjer: 'Det er svært for mig at bekymre mig om det her, når ingen bekymrer sig om mig som en sort, menneskelig mand.'

»Jeg har ikke et problem med homoseksuelle, transpersoner, for det er tolerance. Men hvor er tolerancen over for folk som mig?” Paper Boi fortsætter. 'Se, jeg burde være i stand til at sige noget, der er mærkeligt, uden at folk hader på mig.' Til dem, der finder hans tekster stødende, har han tre ord: 'Ytringsfrihed.'

Heldigvis kan ingen tage Glovers ret til at blive ved med at sige 'mærkelige' ting med Atlanta.