Troldede homofobiske fans rapperen Rick Ross til at skifte sit albumcover?

Underholdning


Troldede homofobiske fans rapperen Rick Ross til at skifte sit albumcover?

Rick Ross er klar til en ny æra.

Den 45-årige rapper leverede nyheden i sidste måned, at han dropper sit 11. studiealbum,Rige end jeg nogensinde har været, den 10. december. Sammen med annonceringen var et slående billede af Ross (født William Leonard Roberts II) iført en rød pink fedora og en sprød hvid kappe med en diamantbeklædt broche fastgjort til hans bryst. Hans ansigt er skjult bag hvide kørehandsker i læder, med en glitrende ring på størrelse med et AirPod-cover, der sidder på hans pinky.


Det er et fantastisk fotografi, og et, der markerer en lysere, mere kunstnerisk tilgang, end Ross normalt tager med sine reklamebilleder. Mange af hans tidligere albums har mørk og humørfyldt coverkunst, hvor Ross præsenterer sig selv som en imponerende figur, hans øjne altid beskyttet af solbriller.

Men det tog ikke lang tid, før troldene kimede ind og spøgte med, at Ross' ensemble på det nye cover lignede mere en bedstemor, der skulle i kirke til påskedag, end et portræt af en succesfuld rapper. Nogle sammenlignede ham med dronning Elizabeth, og andre lavede tyndt tilslørede homofobiske stød, kaldte ham en 'materiale pige' og hævdede, at de forvekslede Ross for Big Freedia, en kønsforskydende rapper.

Hvis Ross havde nogle betænkeligheder ved den vedvarende drilleri over billedet, ignorerede han det tilsyneladende med udgivelsen af ​​sin single 'OUTLAWZ' i sidste måned. Nummeret blev ledsaget af endnu et luksuriøst skud fra samme fotoshoot, men med en lidt anden vinkel - Ross' hænder skilles ad på billedet, næsten som om han beder.

Fotografen Jonathan Mannion tog æren for optagelsen og skrev, hvor begejstret han var over at arbejde med Ross for femte gang og afviste de negative kommentarer.


'Vi går allerede hen over hovedet på mange mennesker med dette billede,' skrev Mannion i en Instagram-kommentar. 'Lad os blive i den sprøde friske, sjældne luft og lade dem rejse sig for at møde os, hvis de er i stand til det.'

Men mandag, få dage før albummets planlagte udgivelse, afslørede Ross den tilsyneladende embedsmandRige end jeg nogensinde har væretcover - en fuldstændig afvigelse fra de tidligere billeder, han havde delt. Denne minder mere om hans tidligere albums kunst, med Ross stående til siden mod en mørk baggrund, hans hoved vippet nedad med blåfarvede flyverfarver, der skjuler hans øjne.

Det er uklart, om Ross hele tiden havde tænkt sig, at det seneste billede skulle være det faktiske omslag, eller om hans hold byttede det nye billede efter bylden af ​​negative kommentarer. (The Daily Beast kontaktede Ross og hans label for en kommentar.)

Ikke desto mindre tog en bølge af fans svimlende æren for at mobbe Ross til at ændre hans coverart og stillede spørgsmålet: Er rappere så skrøbelige i deres maskulinitet, at den kan blive knust af ansigtsløse trolde?


Det ville ikke være chokerende i betragtning af hiphops skæve opfattelse af maskulinitet og dyster historie om homofobi - noget Lil Nas X citeret, da han kom ud som homoseksuel i kølvandet på sin breakout-sang 'Old Town Road' i 2019. For at blive betragtet som en 'rigtig mand', har rappere fået at vide, at de skal klæde sig på, se og tale rollen. Ethvert tegn på blødhed eller sårbarhed risikerede, at du blev en udstødt. A$AP Ferg, for eksempel én gang sagde, at det blev betragtet som 'hårdt' inden for det sorte samfund kogte ned til det tøj, du bærer, og huskede, hvordan når medlemmer af A$AP-besætningen kom til Harlem, kaldte folk dem 'weirdos' og 'homoseksuelle' for simpelthen at bære tynde jeans.

Der er nogle i hiphop-miljøet, der langsomt er med til at knuse disse opfattelser, herunder Young Thug, der bar en pjusket pudderblå kjole på forsiden af ​​sit 2016 mixtapeJeffery, og Kid Cudi, der bar en kjole under en optræden påSaturday Night Live.

'Det ville ikke være chokerende, i betragtning af hiphops skæve opfattelse af maskulinitet og dyster historie om homofobi ...'

'Du var så sikker på din hud, at du tog en skide kjole på, men bevarede din status som en rigtig n---a,' T.I. sagde, mens han roste Young Thug under en optagelse af hans podcast i 2020 .

Alle kunstnere, inklusive rappere, bør have samme frihed som enhver anden musiker til at lege med deres image, efterhånden som de vokser og udvikler sig. Og 'evolution' ser bestemt ud til at være fokus på Ross'Rige end jeg nogensinde har været.Som navnet på hans nye album gør det klart, betragter Ross sig ikke længere som den travle, 'nye penge' slags rig. I stedet hvisker hans rigdom og status nu, og hans prioriteter er ændret, som han forklarede til Questlove i en nylig samtale for Interview .


'Vi er absolut stærkere, end vi nogensinde har været, både mentalt og økonomisk,' sagde Ross. 'Efter at have tilbragt tid med mig selv under pandemien, overbeviste det mig om at sikre mig, at det var titlen.'

Han fortsatte: 'Den tid, jeg virkelig bruger med mig selv, er, når jeg føler mig mest velhavende. Det er, når jeg har lyst til: ’Yo, du er den mest værdifulde.’ Disse øjeblikke er uvurderlige. Hvad får dig til at føle dig rig? Hvad er rigdom? Mig på sofaen med mine børn på skødet. Det er mig, der føler mig den rigeste, jeg kunne føle. Der er ingen tvivl om, at vi får store poser, men det er et højere sted end det. Det handler ikke engang om pengene, det er noget andet herude.'

Ross syntes at fange den nye tankegang i albummets teaserkunst, hvor han droppede sine stakke af guldkæder for noget mere afdæmpet og raffineret – en mere Jay-Z-agtig tilgang til sit image. Albummets trackliste taler også til hans nye æra med triumferende sangtitler som 'The Pulitzer', 'Made It Out Alive' og 'Rapper Estates.'

'Virkelig, jeg føler, at dette er det bedste album, jeg nogensinde har lavet,' Ross sagde tilbage i september . 'Jeg føler, at nogle af de ting, jeg siger på dette album, virkelig vil adskille det fra andre.'

Det originale coverbillede lykkedes bestemt med at adskille Ross' nyeste projekt fra hans tidligere projekter, så det ville være en skam, hvis han tog disse hånende kommentarer i betragtning, når han besluttede sig for albumcoveret.

Og hvis Ross havde brug for validering for at holde fast i sin kreative vision i fremtiden, klager nogle fans allerede over, at de bedre kunne lide det gamle cover.