'Designated Survivor' Boss på seriens nye Stephen Miller-karakter og How Mitch McConnell's 'as Bad as ISIS'

Underholdning


'Designated Survivor' Boss på seriens nye Stephen Miller-karakter og How Mitch McConnell's 'as Bad as ISIS'

Det er tvivlsomt, at den trukulente Donald Trump-assistent Stephen Miller — arkitekten bag det muslimske indrejseforbud og det deraf følgende kaos: familieadskillelser, tilbageholdelser og endda dødsfald ved den sydlige grænse; og så meget mere - vil genkende sig selv i Netflix-genstarten af ​​den aflyste ABC-serienUdpeget efterladte .

Men ifølge skribent-producer Neal Baer - som er leder af den 10-episoders tredje sæson af den politiske thriller, som får et nyt liv på streamingtjenesten - var den 33-årige Miller inspirationen tilUdpeget efterladte's Phil Brunton.


Det er den åndssvage og kriminelt indstillede strateg for den højrepopulistiske præsidentkandidat, der stiller op mod den tilfældige præsident Tom Kirkman ( Kiefer Sutherland ).

'En forskruet karakter,' fortalte Baer til The Daily Beast under en diskussion om den mere grusomme, racer-formentlig mørkere og mere kyniske version af Sutherland-serien. Det24Skuespilleren vender tilbage til sin rolle som den ydmyge kabinetssekretær, der den aften, hvor det er hans tur til at springe over at deltage i State of the Union-talen i tilfælde af en katastrofe, får klodens mest magtfulde job over på sig, når terrorister sprænger Capitol-bygningen i luften. massakre alle tre grene af regeringen.

Selvfølgelig har Aaron Ashmore, der portrætterer den Stephen Miller-inspirerede karakter, ikke Millers vigende hårgrænse.

'Det er Hollywood,' sagde Baer. 'De ser bedre ud. Aaron Ashmore er bestemt smukkere end Stephen Miller. Det er der, vi må give efter for Hollywood. Ellers er det en lækker inspiration.”


Baer tilføjede, at da de kortlagde sæson 3-karaktererne og historielinjerne, viste hans team på seks forfattere, inklusive ham selv, den klassiske film fra 1957Et ansigt i mængden, hvori Andy Griffith (år før det hjemlige, søde fyr-billede projiceret afAndy Griffith ShowogMayberry RFD) spiller en charmerende drifter, der stiger til højden af ​​magt og berømthed på grund af en karismatisk person, der er lige dele kiks-tønde-populisme og skamløs storhedsvanvid.

'Vi så det alle sammen, før vi begyndte at skrive,' sagde Baer. 'Vi var bare interesserede i de fascistiske tendenser.'

Med sine 63 år er Baer en af ​​populær tv's mere succesrige udøvere gennem de sidste tre årtier; hans forfatterskab og producerende kreditter omfatterKina Strand,ER,Under kuplenogLov og orden: SVU— sidstnævnte som showrunner, der overvåger 270 afsnit over 11 sæsoner.

Baer er også en enestående figur i underholdningsbranchen: en børnelæge, der fik sin MD på Harvard Medical School, hvor han stadig underviser i sin fritid om global sundhed og social medicin (mens han også tjener som adjungeret professor ved UCLA's Fielding School of Public Sundhed), og - som han beskriver sig selv - 'en cis-kønnet homoseksuel hvid forfatter, der engang var hetero.'


Reklame

Efter et 20-årigt heteroseksuelt ægteskab, der producerede en søn og endte i en mindelig skilsmisse, kom Baer ud i en alder af 57.

'Jeg blev gift i trediverne, og det var det, jeg stræbte efter,' sagde Baer, ​​der voksede op i forstaden til Denver, i en familie af læger - hans far og to brødre blev kirurger - 'og Denver,' sagde han, ' var ikke et venligt sted for homoseksuelle.'

Baer beskrev, hvad han kaldte sin 'hårde beslutsomhed om at blive straight,' forklarede Baer sit ægteskab på denne måde: 'Det var på et tidspunkt lige efter hiv/aids, og jeg ville have det liv, som jeg havde set i film... Jeg tror, ​​jeg vidste, at jeg var homoseksuel, og det tror jeg, mine forældre vidste, da jeg fremførte hele albummet afPyjamas spilletda jeg var 4 år gammel, stående på vores stuebord … Det var klart for mig hele mit liv, indtil jeg kom ud” – tanken om hvilket, så sent som for seks år siden, gjorde Baer betænkelig.

'Jeg var bekymret for, at det ville [påvirke hans professionelle status i showbiz],' sagde Baer. “Da jeg startede i 1994 påER, Jeg kendte til to homoseksuelle forfattere, der var ude. Nu er der mange, mange, mange flere, heldigvis – homoseksuelle, lesbiske, transskribenter, der er ude. Men det var ikke tilfældet i 1994. Der var frygt. Og der var homofobisk samtale, bestemt, da jeg var på shows.'


'Der var frygt. Og der var homofobisk samtale, helt sikkert, da jeg var på shows.” – Neal Baer

Men mens Baer sagde, at han ikke har lidt nogen konsekvenser for endelig at være åben om sin seksuelle identitet, 'er det fordi, jeg er en forfatter-producer og ikke en skuespiller.'

Reklame

Baer sagde, at lidt har ændret sig i Hollywood siden romantiske førende mænd som Rock Hudson, Montgomery Clift, Laurence Harvey og Cary Grant følte sig tvunget til at holde sig inde af frygt for, at det ville dræbe deres karrierer at komme ud.

'Nu er vi i 2019, og fortæl mig, hvilken romantisk ledende mand i Hollywood der er ude? Og svaret er ingen,' sagde Baer. »Fordi det er en forretning, der kører på penge. Der er et par grunde. Den ene er, at der er en dyb frygt for, at kvinder ikke vil være forelsket i disse mænd ... og derfor vil deres kasseværdi falde. Og der er også stadig stigmatiseringen – som er knyttet til det monetære aspekt – ved ikke at blive opfattet som mandig nok, og det er knyttet til den store frygt for, at de ikke vil være økonomisk interessante for studiet.”

Han fortsatte: 'Det er ikke en grænse, der er blevet overskredet, og den vil kun ændre sig, når en stjerne kommer ud.'

Alt ovenstående – sammen med Baers lidenskabelige politiske aktivisme (han er en trofast demokrat) og hans lejlighedsvise indtog i dokumentarfilmskabelse – har informeret den seneste inkarnation afUdpeget efterladte.

Netflix-versionen dramatiserer emner som opioidafhængighedsepidemien, eutanasi, genetisk manipulation for at sterilisere farvede mennesker, minoriteter, der forsøger at blive hvide, børneægteskab, HIV (mens de afbilder to mænd, en Secret Service-agent og en medhjælper fra Det Hvide Hus, der har sex), udfordringerne ved at være transkønnet, og andre emner og scener, der måske ikke passer sammen med standard- og praksisafdelingen i et udsendelsesnetværk, meget mindre FCC's forsigtige begrænsninger.

Reklame

Baer er især stolt af, hvad han først betragter som en serie-tv (selvom teknikken også blev brugt i den Jason Reitman-instruerede filmOp i luften): nemlig regelmæssigt at bruge optagelser af rigtige mennesker fra hele landet – fanget af et dokumentarfilmhold, som Baer hyrede specifikt til dette formål – mens de taler om at klare mange af de livsdilemmaer, der er citeret ovenfor, for at berige historiefortællingen.

I modsætning til netværksversionen bliver selv præsident Kirkmans motiver sat i tvivl, især når han står over for sin første præsidentvalgkamp og ansætter en notorisk hensynsløs politisk strateg, der ikke viger tilbage for beskidte tricks. Kirkman vælger af og til at gøre det politisk hensigtsmæssige og moralsk tvivlsomme – i stedet for det rigtige.

I Netflix-genstarten finder Kirkman sin egen adfærd så personligt foruroligende, at han indkalder en psykoterapeut til en shrink-session i Det Hvide Hus.

'Showet er naturligvis en lignelse om vores tid,' sagde Baer. 'Hvad der er politisk hensigtsmæssigt, er ofte ikke etisk eller moralsk rigtigt...Kiefers karakter er stræben efter. Han vil gerne gøre det rigtige, men det er en virkelig hård vej... Det var det, der virkelig tiltrak mig til at lave dette show for Netflix, fordi jeg ville have lærredet til at udforske det.'

Han tilføjede: 'Det er ikke et netværksshow, det er ikke helligere-end-dig og apoteosen af ​​Martin Sheens karakter [på.Vestfløjen]. Det er virkelig en mere jordnær, mere sand skildring, tror jeg, i det Kiefers karakter er udfordret til at gøre det rigtige. Han er en mand med ære, værdighed og integritet, men hvordan svømmer man i det hav med de hajer og ikke bliver bidt?”

For flere år siden, sagde Baer, ​​gav han muligheden for at deltage i ABC's videreUdpeget efterladteda han fik tilsendt et manuskript, der svarede til enVestfløjen-lignende hagiografi.

Reklame

'Jeg troede ærlig talt ikke, at jeg kunne gøre det. Jeg vidste ikke, hvor det skulle hen, og jeg troede ikke, at et broadcast-netværk var det rigtige sted for det, der udforskede de politiske elementer i showet,' sagde Baer. 'Netværkstilgangen var 'Kiefer redder verden hver uge', og det var jeg ikke interesseret i.'

Netflix

Måske overraskende for en mand, der har haft så massiv en indvirkning på tv-underholdning og sendt hundredvis af timers manuskriptdrama ud i verden, sagde Baer, ​​at han næsten ikke selv ser noget tv - og hævder ikke at have set en enkelt episode afGame of Thrones .

'Det er ikke min ting,' forklarede han. 'Fantasi? Ingen.'

Han sagde, at han ligeledes skyr den Donald Trump-inspirerede mani i kabelnyhedscyklussen, selvom han er tilstrækkelig opmærksom på det – 'jeg læser online' – til at blive drevet til anfald af indigneret raseri (dog ikke primært, siger han, af løjerne med den 45. præsident, som han kalder 'en to-bit forretningsmand, der gjorde racistiske ting og stivnede folk').

'Jeg er mere chokeret over Mitch McConnells dobbelthed og åndssvage handlinger og hans arbejde for fuldstændig at kneppe landet,' siger Baer om Kentuckys seks-periode senior senator, Senatets republikanske flertalsleder, der står i spidsen for Trump-administrationens lovgivningsmæssige dagsorden for at blokere demokratiske initiativer. mens de udfyldte ledige føderale dommerstillinger, især i højesteret, med hårde højrejurister. 'Jeg tror ikke engang, han tror på noget af det her. Jeg ser Mitch McConnell som værende lige så slem som ISIS. Jeg tror, ​​han er lige så dyb en trussel mod landet som ISIS. Og jeg tror, ​​han er en forræder mod landet.'

Reklame

Hvad angår Trumpist Republican Party generelt, 'det er bare et bortfald af menneskelighed blandt dem,' sagde Baer. 'Jeg prøver at forstå tankegangen, og jeg forstår den ikke.'

Baer har lagt sine penge, hvor hans mund er, efter at have doneret mere end $330.000 til demokratiske kandidater og sager siden 2003, ifølge Federal Election Commissions optegnelser, inklusive et $100.000 bidrag til Hillary Victory Fund under valgcyklussen i 2016.

I år har Baer allerede doneret $5.600 til kampagnen for den første homoseksuelle mand, der skal behandles som en seriøs præsidentkandidat: Pete Buttigieg, borgmester i South Bend, Indiana.

'Jeg synes, det er virkelig spændende, at der er et tidspunkt, hvor nogen, der har en række kvalifikationer, kan være i spidsen for kandidater til præsident,' sagde Baer. 'Vi er nået så langt på kort tid, da vi har en administration, der forsøger at modarbejde LGBTQ-rettigheder.'

Buttigiegs kandidatur 'er modigt, og jeg tror, ​​at meget af det har at gøre med de historier, som millennials og Generation Z'er har set,' tilføjede Baer. 'Deres holdninger er meget anderledes end mange af deres ældres, hvad angår at være meget mere åbne og accepterende.'

Baer krediterer tv-sitcoms somMod,Will & GraceogModerne Familie- for meget af udviklingen.

Reklame

'Åh absolut,' sagde han. ”Jeg tror, ​​at følelsesmæssige historier bevæger hjertet, som så bevæger sindet. Jeg tror ikke, at data driver folk til at ændre deres holdninger, men når de kan relatere til karakter, kan historien det. Det er derfor, jeg elsker at lave fjernsyn, og derfor elsker jeg disse karaktererUdpeget efterladte, fordi de kæmper med personlige problemer, der har politiske konsekvenser.'