Dearborn, MI: Hvor muslimer er ... amerikanere

Politik


Dearborn, MI: Hvor muslimer er ... amerikanere

Ved grænsen mellem Detroit og Dearborn ville du aldrig vide, at du i løbet af et skridt ville forlade et land, der er styret af den amerikanske forfatning og gå ind i en by, hvor sharia-lovgivningen hersker.

For det er du selvfølgelig ikke.


Dearborn er en rolig Detroit-forstad, mere prosaisk end revolutionær. Det er den slags sted, hvor folk virkelig bekymrer sig om skoledistrikter, ejendomsværdier og håndhævelse af kodeks; I generationer har kedede teenagere kaldt det 'dødfødt'.

Men i det sidste halve årti har Dearborn været den uvillige skat af den ekstreme højrefløj, en bogeyman påberåbt for at fastholde den ersatz-forestilling om, at sharia-lovgivningen, et retssystem afledt af Koranen, har fået fodfæste på amerikansk jord .

Mere end 30 procent af Dearborns omkring 95.000 indbyggere er arabisk-amerikanske eller af arabisk afstamning ( Pdf ). I virkeligheden betyder det, at byen har nogle ret gode restauranter, en håndfuld moskeer og en mere ægte multikulturel følelse end de fleste byer i Midtvesten - McDonald's serverer halal-kød, forretningsskiltene er tosprogede, og hver diner serverer hummus.

For nogle er det nok at tildele Dearborn en central rolle i en større konspirationsteori, påstanden om, at der på verdensplan er hundredvis af såkaldte 'no-go-zoner', grobund for jihad, hvor sharia-regeringer og ikke-muslimer ikke er velkomne .


Med fem minutter og en søgemaskine er det nemt at modbevise det radikale højres kæledyrsteori om Dearborn – eller nogen af ​​de byer og kvarterer, der er med på no-go-listen. Alligevel er myten om krybende sharia så udbredt, at den er blevet gentaget af folk som f.eks Louisianas guvernør Bobby Jindal , betragtet som en håbefuld præsident i 2016, og ved den mislykkede 2010 Nevada US Senatskandidat Sharron vinkel , en Tea Party-tilhænger, blandt talrige andre republikanere. Fox News var tvunget til at undskylde efter en kommentator mærkede dele af Europa som no-go-zoner.

I 2011 hoppede den koranbrændende Florida-prædikant Terry Jones på Dearborn-vognen og planlagde at demonstrere imod – ja – den ikke-eksisterende spredning af sharia-lovgivningen. Stoppet af en domstol, Jones vendte tilbage i 2012, og igen i 2014 . Han har været i byen - og blevet stillet for retten i dens amerikanske og statsretlige styret for brud på freden i 2011, da han og en ledsager blev løsladt efter bliver beordret af dommeren til at hoste $2 op . Og stadig synes Jones at tro, at sharia-lovgivningen sker.

Det er et fænomen, der forvirrer Dearborns borgmester Jack O'Reilly.

At afsløre Dearborn-myter tager meget af borgmesterens tid: Da Jones først kom til byen, siger O'Reilly, modtog han 6.000 e-mails. Han reagerede på hver; flere hundrede skrev tilbage og takkede ham. Efter Angles faux pas sendte O'Reilly et brev, der inviterede hende på besøg.


'De mennesker, der foreviger det, bruger det til deres egen vinding,' sagde O'Reilly. 'Der er visse websteder og enkeltpersoner, der kan lide at fastholde frygten for muslimer - de mennesker, der kan lide at foreslå, at muslimer ikke bør forblive i USA.'

Racesplid er stort i Dearborns historie, men ikke på grund af det arabisk-amerikanske samfund: Fra 1942 til 1978, berygtet segregationist Orville Hubbard fungerede som Dearborns borgmester. Men Hubbards fjendskab var stort set forbeholdt afroamerikanere.

Dearborns arabiske samfund har vokset i omkring et århundrede, sagde Ronald Stockton, professor i statskundskab ved University of Michigan-Dearborn, og accelererede med væksten i bilindustrien.

Der har været bump undervejs - i 1985 uddelte en tidligere Dearborn-borgmester, nu afdød, kampagnepjecer, der refererede til byens 'arabiske problem'. For årtier siden skabte introduktionen af ​​tosproget undervisning i Dearborns offentlige skoler kontrovers, sagde Stockton, men det er ikke bemærkelsesværdigt nu - samme halal-muligheder i skolecafeterier, det regelmæssige syn af kvinder i tørklæder eller byens fire arabisk-amerikanske rådsmedlemmer og endda dens politichef.


For udenforstående kan det mest bemærkelsesværdige ved Dearborn være dets umærkelighed. Byens gennemsnitlige årlige indkomst er omkring $45.000, lidt mindre end statens median på $48.000. I 2013 var der 347 voldelige forbrydelser i Dearborn, ifølge FBI-statistikker, sammen med 3.104 ejendomsforbrydelser, 126 røverier og to drab - tal, der ikke er ude af skygge med Michigans andre mellemstore byer. Samme år havde Lansing – statens hovedstad – hjemsted for omkring 20.000 flere indbyggere, 1.204 voldelige forbrydelser, 3.960 ejendomsforbrydelser, 256 røverier og otte mord.

Det samme gælder Dearborns arabisk-amerikanske samfund. I dagene efter 9/11 blev den forudsagte vold aldrig til noget. Jones' aflyste protest i 2011 lancerede et interreligiøst demonstration, holdt foran en moske, med religiøse ledere fra hele det ideologiske spektrum.

Folk, der investerer i skadelige myter om Dearborn, siger Stockton, har 'en social og ideologisk placering i befolkningen. De er næsten alle til højre, de er næsten alle republikanere, og de er næsten alle over en vis alder.'

Det er en del af en bredere kulturel kamp, ​​sagde Dawud Walid, administrerende direktør for Michigan-kapitlet af Council on American-Islamic Relations. 'Disse mennesker føler, at de mister deres Amerika, fordi det sande Amerika afspejler og omfavner mere mangfoldighed.' han sagde. '... Mange bruger frygtens politik til at opmuntre deres baser.'

En vilje til at tro på beviseligt usande udsagn har et element af kognitiv dissonans, siger Rana Elmir, en indfødt Dearborn, som er vicedirektør for Michigan American Civil Liberties Union.

'Når det præsenteres for beviser, hårde beviser på, at Dearborn er en blomstrende og mangfoldig by, stemmer det ikke overens med den information, de allerede har investeret en masse hjernekraft og følelser i at tro,' siger Elmir. »De kan ikke forestille sig, at journalister og politikere fortæller dem en løgn. De stoler på den frygt og fremmedhad, de er blevet fodret med. I vores base er vi alle følelsesmæssige skabninger.'

Men der er noget andet, sagde Elmir: 'En reel mangel på intellektuel nysgerrighed, empati og 'andet' af et helt samfund' - forbundet, sagde hun, til konsekvente skildringer af arabere og muslimer i populære medier som brutale og fremmede.

Hvilket gør denne næste del særligt ironisk: Efter en distriktsdomstol forbød Jones' protest i 2011, forsvarede ACLU-afdelingen, som Elmir fører tilsyn med hans ret til ytringsfrihed og fri forsamling i retten. I 2012 deltog en gruppe kaldet de bibeltroende i Dearborns arabiske internationale festival med et grisehoved på en pind (strenge muslimer mener, at grise er urene), og råbte nedslidninger til medlemmer af mængden, hvoraf nogle reagerede af kaste med sten og flasker . Amtsfogedens stedfortrædere fjernede besætningen; ACLU forsvarede dem. I 2014 trak motorcyklisterne Jones op for at protestere, og få andre sluttede sig til marchen.

Sådan er amerikanske Dearborn, hvor mainstream dens arabisk-amerikanske indbyggere er. Det nægter Jones og dem som ham at forstå.

Rettelse :En tidligere version af denne spalte identificerede forkert den gruppe, der holdt en protest i 2012 i Dearborn. Det er ikke forbundet med Floridas prædikant Terry Jones.