Kære moderate: Venstrefløjen er ikke hvorfor McAuliffe mistede Virginia

Politik


Kære moderate: Venstrefløjen er ikke hvorfor McAuliffe mistede Virginia

Intet motiverer konservative demokrater som en undskyldning for passivitet, og Virginias suttestød af et guvernørvalg tirsdag aften tilbød dem en gylden mulighed for at pumpe de lovgivende bremser.

Lad os eje de dårlige nyheder: efter en stadig mere grusom kampagne centreret om bogeyman af 'Critical Race Theory,' Republikaneren Glenn Youngkin slå Demokraten og tidligere guvernør Terry McAuliffe for at afslutte, hvad der har været en succesrig og effektiv række af demokratiske sejre i det gamle herredømme, der går næsten et årti tilbage. I kapløbet om at placere skylden nulrede centrerne ind på deres venstre flanke.


For en progressiv føles det som om, at mange centristiske demokrater har brugt de sidste par uger stille og roligt på at håbe, at McAuliffe ville tabe - eller i det mindste skrabe nøgternt tæt på et tab. Da McAuliffes nederlag helt sikkert vil vende demokratiske nervøsiteter til en fuldstændig panik i 2022, ræser centrister om at lægge skylden over på progressive, selvomden fortælling giver ingen egentlig mening.

Montana Sen. Jon Tester var så ivrig efter at begynde at skyde på venstrefløjen, at han accepterede McAuliffes nederlag, før Virginia talte en enkelt stemme. Tirsdag morgen, fortalte Tester Politisk Progress Caucus' undladelse af at indgå en aftale med Manchin om udgifter kunne sænke McAuliffe. 'Vi har ikke fået noget gjort,' sagde Tester. 'Det siger nok om deres strategi.'

I sin blinde strygning efter en venstreorienteret syndebuk kommer Tester til kernen af ​​et reelt problem. Beltway-dyr som Tester, Manchin og kabel-nyhedsankre elsker at drage omfattende politiske erfaringer fra Virginias valg uden for året, men de er i bedste fald ufuldkomne tegn. Det gælder især i år, hvor Virginia GOP effektivt omskrev hele sin politiske regelbog at forhindre en fuld-on Trumpist magtovertagelse. Demokrater bør læse ind i deres politiske fremtid med forsigtighed.

Demokrater, der er bekymrede for 2022, behøver ikke en krystalkugle for at forstå, hvad der skal gøres. Supermajoriteter af amerikanere råber allerede deres præferencer: De ønsker så meget af Joe Bidens Build Back Better-dagsorden som muligt - og et demokratisk parti, der er villig til at stå bag hans ambitiøse og nødvendige løfter. Det værste, der overhovedet kan ske, er derfor, at partiets konservative læser McAuliffes tab som et tegn på, at amerikanerne er slået fra af den demokratiske dagsorden.


Måske gjorde intet McAuliffe så ondt som McAuliffe selv. Vælgerne reagerede ikke på hans udsving hos Youngkin, hvilket respondenterne i AP VoteCast-undersøgelsen sagde kom ud som uretfærdigt og fik den tidligere guvernør til at se smålig ud. Men ingen steder skadede McAuliffe sig selv så alvorligt som under en debat med Youngkin, da han skudt tilbage på et spørgsmål om forældreinddragelse i skolens læseplaner ved blankt at sige: 'Jeg synes ikke, forældre skal fortælle skolerne, hvad de skal undervise.'

Den flippede bemærkning galvaniserede republikanere rundt om i landet. Youngkin blev et off-årberømte sagog en skat af den højreorienterede medieforargelsemaskine. Beskeden om, at McAuliffe var ved at tvinge Critical Race Theory ind i Virginia-børns skrøbelige sind, forbrugte næsten alle andre spørgsmål i det, der tidligere havde været McAuliffes race. Virginia-vælgere, der opremsede bekymringer over, at forældre bliver skåret ud af deres barns uddannelse delt 3-til-1 for Youngkin , ifølge CBS News exit polling.

McAuliffe og demokraterne behøvede ikke at blive fanget fladfodet af GOP's falske 'skoleovertagelses'-hysteri. Lovgivere og progressive aktivister har kaldt den republikanske håndbog siden sommer. Efter McAuliffes hårde tab taler mange igen.

Reklame

'Republikanerne vandt ved at skabe en falsk bogeyman og fortælle forstædernes vælgere, at de vil besejre den,' The Daily Beast's Wajahat Ali tweetede tirsdag aften . 'Dems kom ikke ud med en modbesked. Og der er den. Hatten af ​​for den fordærvede kynisme og skurkskab og race-agn. Det fungerede i Virginia, som vi sagde, det ville.'


Og med al respekt for Team McAuliffe, vil deres manglende reaktion på GOP's frygtsprængning betyde en katastrofe for demokraterne, hvis denne strategi gentages på tværs af kongreskortet i 2022. Vi ser allerede åbningsbølgen af ​​republikanernes nye kulturkrig i skolen. bestyrelsens tilbagekaldelsesindsats udfolder sig på landsplan.

Mens McAuliffe måske er blevet hejst af sin egen overmod i Virginia, vil lovgivere, der skal hjem til deres distrikter i 2022, stå over for deres egen regning. Der er et enkelt trick til at afværge et demokratisk blodbad næste år: Gør, hvad vælgerne siger, de vil. EN Vox/Data for Progress meningsmåling gennemført i sidste måned fandt 71 procent af vælgerne op om at hæve skatten på de rigeste amerikanere, og 60 procent støtter Bidens underskriftsudgiftsplan til hele 3,5 billioner dollars. Dette er ikke blot 'forslag'-tal - de er superflertal. Demokrater ignorerer disse klart erklærede ønsker på deres egen valgrisiko.

At bestå et robust indenlandsk udgiftsprogram og gå hurtigt for at fremme en stemmeretspakke er det minimum, demokrater kan gøre for at vise, at de handler efter Bidens høje kampagneløfter. Det er også to nøgleområder, hvor konservative demokrater – ikke progressive – er imod konsensus i både deres eget parti og deres eget land. På trods af deres klager over at få Build Back Better til at fungere for 'almindelige amerikanere', vil vælgerne have en aftale, der ligner meget mere Pramil Jayapal's end Joe Manchins.

I et øjebliks partipanik ønsker Manchin, at demokraterne skal tro, at måden at behage vælgere, der er vrede over manglen på en stor Biden-udgiftsregning, er at gøre denne udgiftsregning endnu mindre og potentielt dræbe det helt . Det modsatte er sandt, og Bidens fortsatte støtte til Jayapals progressive under forhandlingerne antyder i høj grad, at Det Hvide Hus er enig. I stedet for at bruge måneder på at dissekere, hvad der i sidste ende er et uheldigt, men ikke uventet resultat i Virginia, bør demokraterne vende tilbage til arbejdet, forberedt på at vedtage en dagsorden, der faktisk ligner deres 2020-platform. Joe Manchin vil ikke være glad.