Central Parks mørke hemmeligheder

Blog


Central Parks mørke hemmeligheder

Jeg blev grebet af overskriftenNew York Times: 'BOEDE EN MÅNED I EN HULLE—Politiet finder en femten år gammel løbsk, der gemmer sig i Central Park.' Historien fortsatte med at beskrive forsvinden den 1. juli af beboeren i East 71st Street, hendes forældres hektiske månedslange søgen efter deres barn og kriminalbetjentene, der til sidst fandt teenageren inde i parken – i live og godt, tilbagelænet på en klippe dybt inde. en hule med udsigt over søen, hvor hun havde boet i de fire uger siden hun rejste hjemmefra. Historien blev udgivet for mere end et århundrede siden, den 31. juli 1897, men jeg fandt den online, da jeg begyndte at undersøge rammerne for en ny roman.

I 30 år tjente jeg som anklager på kontoret for New York County District Attorney, med ansvar for landets banebrydende enhed for særlige ofre. Bortløbne teenagere og hjemløse unge har altid været en trist del af det arbejde, så sårbar som denne befolkning er over for alle mulige former for misbrug og tragiske slutninger i modsætning til historien om barnet i hulen. Nu skriver jeg kriminalromaner med en anklager for sexforbrydelser fra Manhattan som hovedperson (hvoraf den seneste, Dødsengel ,udkommer i denne uge). I hver historie har jeg brugt et skelsættende sted i New York City som baggrund, nærmest en karakter i romanen, og udforsket den mørke historie om et velkendt sted i en helt igennem moderne fortælling om spænding.


Historien om pigen i hulen er det, der tiltrak mig tanken om at gøre den herlige Central Park, ofte kaldet hjertet af denne by, til midtpunktet i min nye krimikaper. De 843 acres (større end Monacos fyrstedømme) engang beskrevet som et sumpet 'ødemark' blev den første store offentlige park designet (af Olmsted og Vaux) i Amerika, med byggeriet, der begyndte i 1857. Nu kommer mere end 40 millioner besøgende hvert år, og denne unikke oase er virkelig New Yorks store forførerinde. Der er cyklister, løbere, babyer i klapvogne, hundeluftere, fuglekiggere, bladere, skøjteløbere og turister fra alle lande i verden, der kommer ind for at nyde udsigten og vitaliteten i parken. Men som anklager var jeg godt klar over, at det også havde en mørk side.

I 1970'erne, da jeg plejede at jogge der, før jeg gik på arbejde, gjorde parkens tilbagegang og dens forsømmelse af byen den til en farezone efter mørkets frembrud. Jeg retsforfulgte en række sager, der involverede unge kvinder, der blev voldtaget der - nogle i den sydlige ende, andre på brudestien rundt om reservoiret eller på baseballbanerne mod nord. I 1986 prøvede jeg mordsagen på en ung mand ved navn Robert Chambers, som dræbte med sine bare hænder en livlig 18-årig ven af ​​ham ved navn Jennifer Levin. Hun var ved at tage af sted til sit første år på college, men i stedet efterlod han hendes krop på græsplænen bag Metropolitan Museum of Art. I 1995 undersøgte jeg en 44-årig brasiliansk kvindes død, Maria Alves, som blev slået ihjel af en morder, der aldrig er blevet fanget og efterladt med forsiden nedad i en å, der løber under Huddlestone Arch i kløften.

Før jeg gik på Alves-mordstedet med morddetektiver - overbevist om, at jeg kendte parken godt - havde jeg aldrig været i Ravinen. Jeg vidste ikke, at det var designet til at ligne et skovområde, så newyorkere skulle tro, at de var blevet transporteret til et sted som Adirondacks. Jeg havde ikke set de tre vandfald, der løb gennem den for at skabe søen i nærheden af, hvor Alves' knuste lig var blevet fundet. Og jeg havde ikke en anelse om, at hele topografien i Central Park, som jeg troede var naturlig, var fuldstændig menneskeskabt, ned til hulerne i Ramble, hvor teenageløberen havde gemt sig i en måned.

Jeg har aldrig haft så fascinerende tid til at researche en bog, som jeg gjorde medDødsengel-navnet en reference til den ikoniske statue af Bethesda-engelen, den første skulptur bestilt til parken af ​​en kvinde. Den storslåede restaurering, der begyndte i 1998 som et offentligt-privat partnerskab mellem byen og Central Park Conservancy, gjorde det til en fornøjelse at vandre i de mindre kendte områder, hvoraf nogle havde så skumle associationer for mig, indtil jeg så dem igen i dagslys, med en forfatters øje.


Jeg havde ingen anelse om, at næsten hver eneste fod af parken var skabt af landskabsarkitekter, ned til antallet og arten af ​​træer, bortset fra de glaciale uberegnelige sten, der blev aflejret på jorden for tusinder af år siden. Jeg vandrede rundt i Ramble, et af de mest spektakulære steder i denne by, indtil jeg fandt den bagerste indgang til hulen, der havde givet husly til den løbske i 1897, såvel som en hel familie under depressionen. Jeg fandt den fjederforsynede vandhane, der engang bragte vand til den mystiske Seneca Village - et afroamerikansk samfund af huse, kirker og kirkegårde, der blev taget af byen og jævnet med jorden for at bygge parken. Jeg lærte, at det er umuligt at fortabe sig selv i parkens afsidesliggende områder, fordi hver lygtepæl har markeringer, der beskriver placeringen, øst eller vest og svarer til en nummereret bygade. Og jeg sad faktisk på en bænk i kløften og lyttede til vandfaldet over vandfaldene og så skildpadderne sole sig på de gamle klipper.

Alle disse elementer virkede på min fiktion. Der er en hjemløs pige, der lokkes ind i en hule, et værdifuldt levn fra en af ​​Seneca Village-kirkerne, et spor, der tager efterforskere til de berømte Dakota-lejligheder - den første majestætiske bygning, der tårnede sig op over den vestlige side af parken i 1880'erne. Historien afslører sin mørke side, som anklageren, der er blevet krimiforfatter, plejer at gøre, men det er også en kærlighedssang til den spektakulære skønhed og spændende historie i New Yorks store hjerte, Central Park.