'Crazy' Harlem Pastor hader på Obama og homoseksuelle

Politik


'Crazy' Harlem Pastor hader på Obama og homoseksuelle

En regnfuld søndag morgen i midten af ​​september stoppede forbipasserende i deres spor for at læse beskederne, der var opsat på det sekskantede skilt uden for ATLAH Worldwide Missionary Church på 36 West 123rd Street i Harlem. På den ene side: 'DA HOMOSEN MOBEDE DE FATTIGE OG NØDENDE I SODOMA, SOM DE GØR I HARLEM JESUS ​​FIRE & BRIM - STENEDE DEM.' På den anden side: 'ATLAH OPFORDRER TIL DRÆFTANSIKTELSE FOR ERIC GARNER. ATLAH KRÆVER TILBAGEKALDELSE AF DE BLASIO. HAN BLEV SLAKET AF SHARPTON INSULTS ALL NYC.' Et stort kors med teksten 'JESUS ​​ER HERRE' stod på toppen af ​​skiltet og nåede frem til vinduerne i anden etager i den røde murstensbygning.

Budskabet var præst James David Mannings arbejde, der driver etablissementet. Efter at være kommet ud af fængslet i 1978, hvor han tog tid til væbnet røveri, besøgte Manning kirken - dengang kaldet 'Bethelite' og drevet af pastor Millar Alexander Stanley - sammen med sin ældre søster. Det vandt ham, og i 1981 efterfulgte han Stanley og omdøbte det til 'ATLAH', som står for 'All the Land Ointed Holy'.


Selvom Manning altid har troet, at homoseksualitet er en synd, var det først efter præsident Barack Obama blev valgt i 2008, at han begyndte at sætte skilte ud foran med sine kontroversielle meninger som: 'JESUS ​​ER SAND. OBAMA ER OND. HAN BRUGTE SORT STEMME TIL ONKLE TOM TIL WALL ST. JEG TALER KÆRLIGHED OG SANDHED.' Den personlige karakter af mange af angrebene mod Obama har fået Mannings naboer til at tro, at han har en usund, personlig besættelse af præsidenten.

Mannings løjer har skaffet ham centimeter på tryk og lejlighedsvise spots på tv. Måske ikke overraskende har de også gjort ham til et mål. I marts i år kom vandalerne forbi jernhegnet og de udsmykkede kromporte, der omgiver ATLAH, og spraymalede 'GOD IS GAY' på Mannings skilt. Han svarede ved at erklære: 'Bøsser er bare direkte bøller.'

Inde i ATLAH, hvor der er få vinduer og stort set ingen lys, er det nemt at miste overblikket. I et vinduesløst venteværelse, der er indrettet som et søndagsskoleklasseværelse, med skriveborde og et afskallet linoleumsgulv, stikker et fjernsyn på størrelse med basketball ud fra væggen og viser kornet sikkerhedsoptagelser af hovedindgangen. Mens jeg ventede på at tale med Manning, stak en rengøringsdame sit hoved ud fra et af de tilstødende værelser for at kigge på mig. Hun smilede og hviskede: 'Er du pigen, der var her i søndags og ringede på?' (Jeg var.)

Manning er en bred mand med salt- og peberhår, en vigende hårgrænse og briller uden indfatning. Han klæder sig klæbrigt i dobbeltradede blazere, tofarvede skjorter og guldslips. Hans kontor er et provisorisk tv-studie. Det er et lille rum - med et stort skrivebord, farven som et sommerkirsebær, flere professionelle lamper, et kamera, hans to medarbejdere, der optager hans prædikener, og to stole til gæster. Der er næsten ikke plads til at gå.


På trods af alle de visuelle signaler, der kunne tyde på noget andet, var Manning overbevist om, at han ikke forsøgte at promovere sig selv. Skiltene, sagde han, var designet til at informere folk i nabolaget - ikke for at få ham til at trykke. De onlinevideoer, han laver, forsikrede han, var bare for at få hans budskab ud.

Manning var enig med sine lokale kritikere i, at hans had til Obama er personligt.

Obamas valg, anklagede Manning, var i sagens natur racistisk, fordi 'jeg følte, at en række mennesker stemte på ham, simpelthen fordi han blev påstået at være sort.' (Manning mener ikke, at biraciale mennesker skal kategoriseres som sorte.) 'Det, troede jeg, var racisme og et tilbageslag for Amerika, blot at stemme på en mand på grund af hans hudfarve.' Udover ikke at være sort, mener Manning også, at Obama ikke rigtig er amerikaner, men er født i Kenya.

Alt dette taget i betragtning er Mannings største problem med Obama hans seksualitet.


Adspurgt om Obamas støtte til LGBT-samfundet udbrød Manning tilfældigt: 'Obama har været homoseksuel hele sit liv.' Manning sagde, at han var sikker på, at dette var sandt, fordi 'Jeg har et absolut bevis. Jeg har en person, der voksede op med ham på Hawaii, som sagde, at hun vidste, at han hang ud med gamle, hvide mænd og gjorde seksuelle tjenester med dem for stoffer.

Manning sagde, at han er så imod homoseksualitet, fordi videnskaben: 'Alt i universet fordømmer homoseksualitet. Alt i det kendte univers...Der er modsætninger i universet. Der er lys, der er mørke. Der er måne, der er sole omkring den. Der er planeter og der er galakser. De samme grundlæggende fysikprincipper, som findes her på jorden, findes i universet. Du har atomet, som har neutronen, elektronen, protonen. Så gennem den proces udvikles energi. Dette er ret konsistent i hele universet. Det eneste i universet, der tror, ​​at én af én ting er tilstrækkelig, er homoseksuelle.” Han taler om mandlige reproduktive dele.

Selvom Manning er et ekstremt eksempel, er tolerancen over for LGBT-samfundet lavere blandt afroamerikanere end andre racegrupper. I 2008 støttede syv ud af 10 afroamerikanske vælgere - betydeligt flere end latinoer eller kaukasiere - forslag 8 i Californien, som midlertidigt forbød ægteskab af samme køn der. En nylig meningsmåling fra Pew viste, at 30 procent af sorte demokrater mente, at partiet var 'for villig til at acceptere ægteskab af samme køn' sammenlignet med kun 13 procent af latinamerikanere og 11 procent af hvide.

'Dette er religion, og man kan ikke rigtig adskille religion fra sort kultur. Der er måder, det kommer ud på, og ikke alle er kristne, men det er nøglen.”


Anthea Butler, professor i religionsvidenskab ved University of Pennsylvania, fortalte Washington Post som en forklaring på Pew-målingen. 'Mange mennesker er ikke tilfredse med at bruge fortællingen om borgerrettigheder til at tale om ægteskab af samme køn.'

Tilbage i Harlem er mange mennesker heller ikke tilfredse med tanken om, at de måske er forbundet med Manning.

Nogle advarede mig med udvidede øjne og fingre, der snurrede i luften, om, at Manning er 'en slags skør' eller 'nødder'. De oplyser mig om hans straffeattest, og om det faktum, at når han distribuerer religiøs litteratur på gaden, bliver det nogle gange lystigt brændt. I vinduerne til nærliggende brownstones er der vist skilte med teksten 'AFRICAN AMERICANS FOR OBAMA'.

Direkte ved siden af ​​ATLAH, en anden kirke, Greater Bethel A.M.E. Kirke, har sat deres helt eget skilt ud, hvor der står: 'DENNE KIRKE ER IKKE TILKNYTNING TIL KIRKEN PÅ HJØRNET. VI STØTTER PRESIDENT BARACK OBAMA.'