Konservative Eye Kooky Gov't lukker Gambit for at fortryde Vax-mandater

Politik


Konservative Eye Kooky Gov't lukker Gambit for at fortryde Vax-mandater

Med regeringsmidler til at løbe ud i løbet af få dage, er en gruppe hårde republikanere igen klar til at lukke det hele ned - denne gang i navnet på at blokere præsident Joe Bidens bestræbelser på at bemyndige COVID-vaccinen for forbundsarbejdere.

Men selvom det lykkes dem at gennemtvinge en nedlukning i weekenden, vil denne manøvre faktisk ikke resultere i den ændring, som disse konservative ønsker. Og alligevel er det egentlig ikke meningen.


Konservative er kun i stand til at lukke regeringen ned, fordi demokratiske ledere ikke gav sig selv nok tid til at sende et finansieringsforslag igennem den normale proces, som tager mindst et par dage, hvis senatorer insisterer på at løbe tør for hele debatten. Det betyder, at senatet er afhængig af 'enstemmigt samtykke' for at fremskynde regningen om stopgab-udgifter. Men nogle få konservative senatorer ser ikke ud til at gå med på disse aftaler.

Uden hver senator om bord kan demokraterne ikke vedtage en finansieringslov i tide til at undgå en nedlukning, selvom en række republikanere ønsker at holde regeringen åben. Det efterlader konservative i den position, at de har magten i et par dage - bare tid nok til at gøre et punkt, rejse nogle penge og forberede sig til den virkelige kamp.

Modstanden mod Bidens politikker om at kræve, at føderale arbejdere skal vaccineres - og tvinge private virksomheder til at vaccinere deres arbejdere - er intens blandt konservative. Partiets lovgivere har handlet i overensstemmelse hermed, og deres handling mod mandaterne har givet en bekvem måde at vinde basen på uden eksplicit at advokere imod vacciner.

Republikanerne har allerede indsamlet deres antimandatopposition, herunder Senatets GOP's officielle kampagnearm, som begyndte at køre annoncer på Facebook tirsdag, der opfordrede folk til at støtte kampen mod Bidens 'autoritære' vaccinemandater.


At udnytte mindretallets største trussel – en nedlukning – for at fremme antimandatfremstødet vil være en kattenød for disse lovgiveres valgkredse, hvilket vil omsættes til donationer og indflydelse på sociale medier, der vil have en indflydelse længe efter, at regeringen genåbner.

Så det er ikke chokerende, at konservative ser fremad og behandler denne dømte kamp som en opvarmning for at gøre kommende lovgivningskampe til folkeafstemninger om Bidens vaccinemandatpolitik.

Men der er faktisk mere ved nedlukningen end et kynisk trick til fundraising og gennemslagskraft.

Ifølge en højtstående GOP-medhjælper, der er bekendt med strategien, ser konservative den årlige godkendelse af forsvarsudgifter - som skal passere begge kamre med en vis GOP-støtte - som den rigtige vej til deres fremstød. Denne nedlukning handler tilsyneladende mere om at samle tropper til den egentlige lovgivende kamp.


Rep. Byron Donalds (R-FL) fortalte The Daily Beast, at han 'absolut' mener, at finansiering til håndhævelse af vaccinemandater i lovforslaget om forsvarsudgifter kunne være den næste front, idet han insisterer på, at Biden 'misbruger sin udøvende myndighed' for at fremme sine politiske mål.

Udsigten til et længerevarende konservativt oprør over vaccinemandater kan forårsage hovedpine for demokrater, der ønsker at vedtage hurtigt lovgivning. Ironisk nok kan det dog ende med at give mere hovedpine for republikanerne.

Onsdag var der uorden i Senatets GOP-rækker: Ikke engang alle konservative, meget mindre moderate, er med på mandatproteststrategien. Sen. Tommy Tuberville (R-AL), et trofast medlem af MAGA-fløjen, fortalte POLITICO at det var 'al snak' og sagde, at domstolene var det rette sted at anfægte politikken.

Tilhængere af manøvren, som senator Ted Cruz (R-TX), kan tage en off-rampe i form af en symbolsk afstemning om et ændringsforslag, der modsætter sig mandater. Men det er usandsynligt, at deres mere hæsblæsende huskolleger vil acceptere det resultat.


Rep. Andrew Clyde (R-GA) tweetede onsdag, at 'alt mindre' end at stoppe finansieringsbeslutningen 'er uacceptabelt og uamerikansk.'

Uanset hvor langt presset går, er der grund til at tro, at det vil være en politisk taber for GOP. Deres hardcore-tilhængere kan afsky vaccinemandater, men de vælgere, som partiet skal vinde for at generobre flertallet i Parlamentet og Senatet i 2022, kan ikke.

Onsdag morgen indkaldte republikanerne i Repræsentanternes Hus til et politisk strategimøde med fokus på budskaber til midtvejsperioden 2022. Ifølge en kilde, der er bekendt med mødet, sagde personalet for partiets Hus-kampagnearm, at selvom de ikke for nylig havde spurgt spørgsmålet om vaccinemandater, var det kun fordi de allerede havde fundet ud af, at det ikke var en topprioritet for vælgere i vigtige svingdistrikter.

Husets GOP-strateger, mindedes kilden, sagde, at mandatspørgsmålet kunne opmuntre vælgerne i stærkt republikanske distrikter, men at økonomien og immigrationen gav de bedste budskabsmuligheder for partiet i de distrikter, de har brug for at vende.

1354083668

'WASHINGTON, DC - 18. NOVEMBER: Rep. Andrew Clyde (R-GA) lytter under en pressekonference om vaccinemandater til virksomheder med House Republicans på Capitol Hill den 18. november 2021 i Washington, DC. Rep. Fred Keller (R-PA) indfører lovgivning for formelt at afvise og annullere præsident Bidens vaccinemandat til føderale arbejdsgivere. (Foto af Anna Moneymaker/Getty Images)'

Anna Moneymaker

Demokraterne var i mellemtiden forbløffede over, at af alle de bakker at dø på, ville republikanerne true med at lukke hele regeringen for at standse en politik, der skulle beskytte flere amerikanere mod en dødelig sygdom.

Da han blev spurgt om GOP's trusler, brød rep. Jamaal Bowman (D-NY) ud i latter.

'Sørg for at skrive det grin,' sagde han til The Daily Beast. 'Nogle af de ting, der kommer fra det republikanske parti, er lige uden for min forståelse af, hvad rigtigt og forkert er.'

Demokratiske agenter sagde også, at antimandat-fremstødet kun forstærker deres kerneargument for 2022 om, at republikanerne ikke vil være i stand til at flytte landet forbi pandemien.

Den fortsatte trussel om virussen var på fuld skærm onsdag. Da republikanerne pressede på for at lukke regeringen ned på grund af bestræbelser på at beskytte arbejdsstyrken, blev det første registrerede tilfælde af den meget overførbare Omicron-variant registreret i Californien.

'Dette forstærker bare, at GOP er anti-vax, mens de fleste amerikanere er anti-COVID,' sagde Jesse Ferguson, en demokratisk strateg.

Mens presset på en nedlukning er kommet i centrum i de seneste dage, er det en manifestation af en måneds lystfiskeri fra højre flanke af kongressens republikanere.

Elleve senatrepublikanere, ledet af senator Roger Marshall (R-KS), i de tidlige dage af november advarede ledelsen i et brev om, at midler til vaccinemandater i statsfinansiering kunne skabe larm.

'Vær venligst opmærksom på (mange uger forud for den nuværende udgiftsperiode, som slutter den 3. december 2021), at vi ikke vil støtte - og vil bruge alle midler til vores rådighed for at modsætte sig - lovgivning, der finansierer eller på nogen måde muliggør håndhævelse af præsident Bidens arbejdsgivervaccinemandat,” lød brevet.

Og medlemmerne af House GOP begyndte langsomt at lægge mærke til spørgsmålet på sociale medier med åbenhjertige medlemmer som rep. Marjorie Taylor Greene (R-GA) bønfaldende Senatets republikanere vil 'stå stærk' i at tvinge en nedlukning, hvis der ikke er nogen garanti for, at statslige midler ikke vil støtte vaccinemandaterne.

Mens den fortsatte beslutning sandsynligvis stadig vil vedtage Parlamentet - hvor kun et simpelt flertal er påkrævet - vil Senatet have brug for enstemmigt samtykke for, at lovgivningen kan vedtages inden udgangen af ​​fredag, når regeringens finansiering løber ud. Marshall fortalte journalister onsdag, at han fastlægger finansieringens skæbne på Senatets flertalsleder Chuck Schumer (D-NY).

'Så længe han sørger for, at vi ikke finansierer det forfatningsstridige mandat, vil vi være okay med enstemmig samtykke. Så det er helt på hans ryg,” sagde Marshall.

Demokrater er selvfølgelig uberørte af et argument om, at offentligheden vil give dem skylden for en weekend-regeringens lukning på grund af deres manglende vilje til at afkræfte vaccinemandater. Og der er tydeligvis tøven fra GOP-ledere til at støtte indsatsen.

Senatets mindretalsleder Mitch McConnell (R-KY) har ikke vist nogen tilbøjelighed til at støtte det konservative fremstød, og han insisterede offentligt onsdag på, at han ikke forventede en nedlukning.

McConnell er måske GOP's mest fremtrædende vaccinepromotor og har været mere omhyggelig med hensyn til vaccinemandater end sin modpart i Repræsentanternes Hus, Rep. Kevin McCarthy (R-CA).

Alle 50 republikanere fra Senatet, McConnell inklusive, har skrevet under på en symbolsk indsats ledet af senator Mike Braun (R-IN) for at fortryde Bidens mandater. Men det betyder ikke, at en kritisk masse vil støtte at lukke regeringen ned for at få det til at ske.

Sen. Richard Shelby (R-AL), rangerende medlem af Senatets Bevillingskomité, advarede onsdag: 'Jeg har set nedlukninger... Jeg tror, ​​det er noget, der burde undgås, hvis du kunne.'