Chris Crocker på 'Me @ the Zoo', YouTube og mere

Blog


Chris Crocker på 'Me @ the Zoo', YouTube og mere

Den første video nogensinde uploadet til YouTube er 19 sekunder lang. I det, Jawed Karim, en medstifter af webstedet, står foran en elefantudstilling i San Diego Zoo. 'Det fede ved disse fyre er, at de har virkelig, virkelig, virkelig lange kufferter,' siger Karim. Han holder pause. 'Og det er stort set alt, der er at sige.'

Ikke helt. Det var en enklere tid, før Chris Crocker kom. I 2007 uploadede den homoseksuelle Tennessee-indfødte en histrionisk afretningsfilm mod Britney Spears-hadere – 'LEAVE BRITNEY ALONE!' – der sprængte videodelingssiden i luften for første gang og samlede millioner af hits natten over. Men dialogen om den dengang 19-årige Crocker blev hurtigt grim. CNN, Fox News og sent-aften-værter fangede og hånede nådesløst hans androgyne udseende og obskøne hulken. Han var originalenRebecca Black, bortset fra i stedet for en glat musikvideo, gjorde verden grin med den rystende optagelse af et barn i hans soveværelse.


Crocker blev sat igennem popkulturens vrider, med meget af opmærksomheden fokuseret på hans udseende; hans eksperimenter med hair extensions og make-up grænsede til træk. Nu er han emnet for en ny dokumentar med en passende titelMig @ Zoo,premiere på Sundance på lørdag. (HBO har allerede skaffet sig de amerikanske udsendelsesrettigheder.) Han er også knap genkendelig, med et buzz cut og 30 ekstra kilo muskler. Crocker kalder det en gradvis transformation og siger, at det ikke har noget at gøre med feedbacken: 'Jeg giver ikke efter for samfundets pres.'

Næsten en tredjedel af filmen er løftet direkte fra Crockers massive YouTube-katalog, før og efter det berygtede Spears-udbrud. De fleste af videoerne er fjollede - driller sin bedstemor, kalder koldt til sine onlinefans, slentrer gennem Walmart - men alle er ærlige. 'Mange YouTubere er der bare for at tjene penge og lave make-up tutorials og lort,' siger Crocker i et interview, mens han forbereder sig på at tage til Sundance. 'Jeg føler, at jeg har et rigtigt forhold til mit publikum.'

Men siden, siger han, føles meget anderledes nu. 'Jeg tror, ​​at jeg fik YouTube til at stå på tæerne og indse, at alle kan blive YouTubes ansigt fra den ene dag til den anden. Så jeg tror, ​​at siden da har de skabt vejspærringer...Det føles meget mere kontrolleret nu. Alt føles så Disney Channel for mig.'

Chris Moukarbel, der instrueredeZoomed Valerie Veatch, enig. 'Det har sandsynligvis foruroliget folk på YouTube ... Han er ikke nødvendigvis den, de ønsker at være ansigtet på siden.'


Men Crocker har ubestridelig stjernekvalitet; Moukarbel og Veatch havde ikke engang til hensigt at lave en film om ham. 'Vi lavede en historie om reality-tv,' siger Veatch. “I første omgang interviewede vi ham til denne større film. Vi fokuserede lidt på Chris, da vi indså, at hans historievarfilmen.'

Udover at være en uimodståelig skærmtilstedeværelse, eksemplificerede Crocker – på sin typiske overdrevne måde – farerne ved at gøre ens liv tilgængeligt for visning på nettet. 'Han er bestemt en indikator for, hvordan folk vil socialisere sig i de kommende år,' siger Veatch. 'Chris' oplevelse - hans fordybelse i mediet - bliver standarden.' Og ikke kun for unge mennesker, tilføjer hun. 'Min mor skal vælge et Facebook-profilbillede.'

Filmens mest gribende scene er, på en bizar, men hjerteskærende måde, knyttet til 'Leave Britney Alone!' Moukarbel og Veatch, som filmede Crocker i mere end to år, fanger en dag, Crocker tilbringer med sin mor, en dyrlæge fra Irakkrigen, som havde ham, da hun var 14. Om natten går de hen til hans bil, og hun beder sin søn om bare at droppe hende væk et sted i centrum; hun har ikke haft et hjem i fem år.

Crocker indså ikke, før han så filmen, at hans idolisering af Spears var knyttet til hans forsvundne mor.


'Da min familie gav op med min mor, var jeg det eneste familiemedlem, der stadig rod i hende. Jeg var stadig meget sympatisk over for min mor, da alle andre bare vendte hende ryggen. Og det skete på samme tid, som Britney gennemgik [sin egen kamp]. Og jeg følte, at jeg på det tidspunkt var den eneste person, der så på Britney som en ung kvinde, der har børn, og alle taler om hendes vægt, når hun tydeligvis er på stoffer.'

I denne sammenhæng føles 'Leave Britney Alone' mindre psykotisk og mere katartisk. Ikke alle Crockers videoer har så rå en undertekst, men hele kollektionen er dyrket fra et mørkt sted.

Fra førskolealderen blev Crocker intenst mobbet. 'Hver eneste dag var et helvede for mig. Jeg bor i det beskidte, beskidte syd,” siger han. Det blev så slemt, at han blev rykket ud af skolen efter råd fra sine studievejledere. 'Når du bor i syden, kan de få øje på det 10 miles foran, før de overhovedet ser dig. De er ligesom, 'Det er et homoseksuelt barn'.'

Ensom og med en brønd af ung angst var Crocker klar til YouTube. 'Jeg var virkelig nødt til bare at eje det, jeg var i en tidlig alder, eller lade det besejre mig. Og så har jeg bare ikke skam på nogen måde. At ikke skamme sig, gætter på, gør nogen meget seværdige på kameraet.'


Når Crocker siger ingen skam, mener han det. Han har flirtet med en karriere inden for porno i nogen tid nu. Og han forstår ikke, hvorfor nogen ville blive overrasket. 'Jeg har altid fotograferet mig selv i mit eget - jeg vil sige privatliv, men det er ikke rigtig privat, når jeg uploader dem til internettet ... jeg kan ikke se, hvad der er forskelligt mellem pornostjernerne og de mennesker, der ser det.'

MedZooCrocker, der bringer ham mere opmærksomhed end nogensinde siden 2007, siger, at han ville være åben for at komme tilbage i underholdningsbranchen, men han er forsigtig med at springe ind i det forkerte projekt. Efter at Britney-videoen var sprængt i luften, flyttede han til L.A. for at jagte en reality-show-aftale og blev ganske vist en karikatur af hans YouTube-persona. 'Jeg ville flashe paparazzierne og opføre mig skandaløst offentligt for at holde det i gang,' siger han. Løjerne gav bagslag, og en video, hvor han satiriserede sig selv ved at sige, at Britney Spears var vigtigere end 9/11, var dråben. Han gik, brød, hjem.

Crocker siger, at han afviste et andet reality-tilbud for blot et par dage siden. Hvis alt andet fejler, går han tilbage til skolen. 'Jeg droppede ud af skolen i ottende klasse, og jeg har længe ønsket at få min GED. Det er bare, at denne Chris Crocker-ting har givet mig månedlig indkomst i et stykke tid.'

Et af de mest sete klip i YouTubes historie hedder ' David efter tandlæge .' Den har fået 105 millioner visninger – mere end 'Leave Britney Alone' med 60 millioner. I den opfører en ung dreng, der fik alt for meget lattergas på tandlægekontoret, sig sløv på bagsædet af sin fars SUV. 'Er dette det virkelige liv?' han spørger. 'Vil det her være for evigt?'

I mere voksne termer, Crocker ogMig @ Zoobehandler de samme spørgsmål. 'Mit liv har ændret sig på grund af mit onlineliv,' siger Crocker, 'og folk, der ikke nødvendigvis kender mig personligt, genkender mig i det virkelige liv. Og så er der virkelig ... sløringen bliver på en måde klarere og tydeligere. Det hele er det virkelige liv.'