Det kimære udyr, der overskrider Texas og spreder sygdom

Rejse


Det kimære udyr, der overskrider Texas og spreder sygdom

'Hvilket dyr ligner kombinationen af ​​en hest og en ko med skæg af en kalkun og korte djævlehorn?' Denne beskrivelse fra Elizabeth Cary Mungalls, Eksotiske dyr Feltguide forbliver min favorit af nilgai-antilopen, en stor eksotisk art fundet på det sydligste punkt i Texas.

Oprindeligt fra Indien, blev nilgai introduceret til bevarelse og for trofæturisme i 1930'erne. Det bizarre kimære udyr viste sig at være produktivt: et par dusin voksede til opad på 30.000 i hele landet . Bevaring og turisme går ofte hånd i hånd, men tilstedeværelsen af ​​nilgai i Texas er en mere kompliceret situation, hvor en værdsat lodtrækning for jægere og en elsket kødkilde også er blevet et unikt texansk skadedyr.


Min første eksponering for dem kom fra en cykeltur omkring Brownsville, Texas, under det, vi alle nu omtaler som Before Times. Med cirka 428 miles af cykel- og kajakstier (Caracara-stierne) udviklet omkring Lower Rio Grande Valley, kan besøgende nyde et spektrum af Texas-landskaber og dyrelivsreservater.

Lower Rio Grande Valley er en blanding af tørt, frodigt og tropisk Texas-landskab, såvel som mangfoldigt dyreliv fra farverige fugle til smukke ocelots -regionen føles eksotisk i sig selv. Vores gruppe, en blanding af presse- og politiske repræsentanter, cyklede af piggede yuccas og gennem en palet af smaragdgrøn fuglefauna og lyseblåt vand under en utrættelig sol ved den fantastiske Laguna Atascosa National Wildlife Refuge .

NYHEDSBREVBeast Travel DigestFå hele verden i din indbakke.TilmeldVed at klikke på 'Abonner' accepterer du at have læst Vilkår for brug og Fortrolighedspolitik

Laguna Atascosa er hjemsted for mere end 97.000 acres jord til beskyttelse af kystfugle og truede arter.

'Hvis du er heldig,' sagde en af ​​mine værter til mig, 'vil du se nilgai her.'


En anden person i vores gruppe snerrede ved omtalen af ​​nilgai. 'De bliver ved med at forsøge at aflive dem. De er blevet til skadedyr.'

Jeg satte fart ud over vores brogede peloton for at mærke brisen og tage nogle hurtige billeder af stien, mens jeg red. Da jeg rakte ud for at lægge min telefon væk, sprang tre nilgai hurtigt over sporet foran mig. Et sekund tidligere, og jeg ville have været i vejen. En kiggede tilbage lige før hun forsvandt ind i den mørke pensel, hvilket efterlod mig med en nysgerrighed - og et enkelt sløret billede, der normalt er reserveret til Bigfoot-jagter.

Hvordan kom de til Texas?

Historien om nilgai i Texas begynder i Indien, hvor deres navn betyder 'blå ko' - blå er tyrens farve; køerne er brune. De er indfødte på det indiske subkontinent, hvor tilknytningen til kvæg betyder, at hinduer betragter dem som hellige. De er teknisk set antiloper, selvom de er i samme familie (bovidae) og underfamilie (bovinae) som din standardko.


Reklame

Dyret er en græsser og foretrækker savanner og spredte trækroner. Med mellem 70.000 og 100.000 i Indien og mere end 30.000 langs grænsen mellem Texas og Mexico, betragtes de som en art af 'mindst bekymring' på IUCN Rød liste .

Deres hellig status i Indien giver beskyttelse mod jægere, så deres naturlige rovdyr er tigeren eller leoparden. Deres besætninger består sædvanligvis af 10 eller færre - selvom mere end 20 er mulige - og de består af ungkarle, der er drevet af ældre hanner eller af mest hunner. Ældre hanner har en tendens til at rejse alene og markerer deres territorium ved at lave afføringssteder - kaldet møddinger eller latriner. De parrer sig også ofte. (Kvinder føder ofte tvillinger.)

I Indien kan disse besætninger decimere en afgrøde, når andre fødekilder er lave, hvilket gør dem til skadedyr. I et forsøg på at adskille dem fra køer og derfor deres hellige status, forsøgte regeringen at ændre deres navn tilvanroz ('skovantilope'). For nylig har bønder fået lov til at dræbe dem, der spiser deres afgrøder, men da kødet er helligt, skal de vendes til kremering.

I Texas er historien selvfølgelig meget anderledes, og den begynder med King Ranch. (Anmodning om kommentar fra King Ranch blev ikke returneret.)


King Ranch blev etableret af kaptajn Richard King i 1853. I dag er ranchen landets største kl. 825.000 hektar , hvilket betyder, at det er større end Rhode Island ( omkring 776.957 acres ). Mens Texas er en utrolig stor stat, ca 95 procent af det er privatejet.

King så sin fremtid som rancher tidligt i statens historie og gik efter det. På de fleste måder havde han succes med næsten alt, hvad han rørte ved.

Reklame

Da naturfredningsmanden og jægeren Caesar Kleberg ankom til King Ranch, vendte deres indsats mere aktivt mod dyrelivsforvaltning og var endda toneangivende for statens fremtidige love om emnet.

Kleberg var bekymret for overjagt, og King Ranch og deres Norias-afdeling blev de bedste steder at bevare vildt. I 1924 købte Kleberg nilgai - Texas' første eksotiske spil - fra San Diego Zoological Garden, og de viste sig at være overlevende. King Ranch-befolkningen i nilgai er omkring 15.000.

I dag har ranches i hele regionen nilgai på deres jord til trofæjagt.

'De er et meget populært spil i det sydlige Texas,' fortæller Michael Bodenchuk til mig. Bodenchuk er statsdirektør for Texas Wildlife Services Program for USDA. Nilgai er dygtige til at undgå jægere, så for mange er de en værdsat fangst.

'Alt det eksotiske dyreliv i Texas betragtes som eksotiske fødevarer,' siger Bodenchuk. Han fortæller mig, at det er en kategori af loven, og at de er det samme som husdyr, men med en væsentlig forskel.

Når det kommer til køer, siger Bodenchuk, betyder dit mærke på dem, at du kan sige, 'det er min ko.' Men 'med eksotiske fødevarer,' tilføjer han, 'er de fritgående. De tilhører grundejeren. Hvis de er på min side af hegnet, er de min nilgai, og hvis de hopper over hegnet og er på din side af hegnet, er de din nilgai. De er kvæg, men de tilhører den, der ejer jorden, hvor de står.'

Reklame

Det er her trofæturisme kommer ind i billedet.

Turisme i Texas forudsat op mod 169,8 milliarder dollars i økonomisk effekt i 2019, og et ud af 10 job i Texas skabes gennem rejser. Den økonomiske virkning af den eksotiske dyrelivsindustri i Texas er mindre undersøgt. I 2007 Texas A&M anslår den samlede påvirkning til omkring 1,3 milliarder dollars årligt og i 2016, Exotic Wildlife Association anslået det til 3,3 milliarder dollars .

Nilgai er i det væsentlige uregulerede, med den undtagelse at de kræver et jagttegn. Grundejere kan opkræve, hvad de vil for en jagt. Bodenchuk tilføjer, at det kan koste en jæger alt fra $2.000 til $3.500 at jage dem.

Men trofæturisme i Texas handler ikke kun om at komme udendørs. Mange ranches sætter sig også for at give deres jægere en ferieoplevelse.

Den 18.000 hektar store (ca. 28 kvadratkilometer) Ox Ranch i Uvalde, Texas, tilbyder jagtpakker med alt inklusive, med ophold i luksuriøse antikke hytter og gourmetmåltider. Jægere booker normalt en tre-dages, to-nætters pakke , som kører $1.000 pr. nat i løbet af ugen og $1250 i weekenden ($200 pr. nat for ikke-jægere).

'Vi forsøger kun at høste de modne [nilgai] tyre,' Jason Molitor, CEO for Ox Ranch fortæller mig.

Reklame

Prisen inkluderer dine måltider, køretøj, ophold og guide - og hvis jagt ikke er din ting, kan du prøve yoga. Ejerne har endda et andet firma på deres ranch, der giver dig mulighed for det køre og skyde en WWII tank eller fyr en M2 Browning. (Jeg har fået at vide, at Venn-diagrammets krydsning mellem jægere og tankskydning ikke er så stor, som du skulle tro.)

Trofæprisen for nilgai ($5500) inkluderer markdressing, transport af dyret til kødbehandleren og taxidermist, ammunition og adgang til landingsbanen. (I modsætning til nogle ranches opkræver Ox Ranch kun trofægebyret, hvis du sårer eller dræber en nilgai.)

Ligesom de fleste ranches i Texas ser Ox Ranch meget af, hvad den gør med hensyn til bevaring. Trofæturisme og bevaring er et kompliceret og brændende kaninhul af en debat.

Nogle ser introduktionen af ​​eksotiske arter, som nilgai, som at udfylde et hul i økosystemet efterladt af overjagt, mens andre hævder, at arter bør overlades til deres oprindelige levesteder.

'Der er forskellige arter, der sandsynligvis ville være udryddet, hvis de ikke eksisterede på Texas-ranches,' siger Molitor. 'Scimitar er et godt eksempel.' ( Den Scimitar-hornede Oryx , hvis oprindelige habitat er Tchad, er opført som uddøde i naturen af ​​den røde liste.)

'De er langt hen ad vejen mere i Texas, end de er i deres oprindelige habitat.' Molitor tilføjer og siger, at genindførelsen af ​​scimitarer i Tchad ofte sker fra Texas ranches. 'Hvis det ikke var for steder som dette, ville de sandsynligvis uddø,' siger han.

Reklame

Organisationer som Humane Society ser tingene anderledes og argumenterer imod, hvad de ser som 'på dåse' eller 'fangejagt' (brugt i flæng) - jagt baseret på et indhegning versus en 'fair chase' i naturen.

'Dyr i dåsejagter opdrættes lydløst til at blive slagtet, udstoppet og hængt på nogens væg,' siger Kitty Block, præsident og CEO for Humane Society i USA, til The Daily Beast. 'Det er en hjerteløs og grusom industri, der skal ende i Texas og rundt om i verden.'

Ikke alle er enige om, hvordan man definerer jagt på dåse eller fangenskab.

'Den eksotiske spilindustri har fået noget dårlig presse fra nogle mennesker, som efter min mening ikke ligefrem driver fair chase,' fortæller Molitor. 'Hvis du har 200 acres, og det er højt indhegnet, og der ikke er dækning, og du går for at jage et dyr i det område, eller nogle gange endda mindre områder end det - ville jeg overveje at jagt på dåse og noget, jeg ville være imod. til.'

Molitor mener, at det er en anden situation, hvis man taler om tusindvis af kvadratiske tønder land med naturlig dækning, der kræver, at jægere kommer ud og bruger deres evner.

Kitty Block er uenig.

Reklame

'Størrelsen på kabinettet betyder ikke noget,' siger Block. ”I større indhegninger er dyrene ofte vant til at spise på foderstationer med jævne mellemrum, og trofæjægeren vil stå der og vente i et jagtgardin opstillet i nærheden af ​​foderautomaten. Det er ikke ualmindeligt, at en fangenskabsjagt med tusindvis af indhegnede acres stadig tilbyder en '100% succes'-garanti for at skyde et dyr eller tilbyder en 'no kill, no pay'-politik på dyrene.'

De finere ting kan være som at se en tenniskamp.

På den ene side spiser nogle dyr, som nilgai, ikke på foderstationer, så jagt på dem kræver at vandre i landet. På den anden side vender de regelmæssigt tilbage til deres præcise afføringssteder for at markere deres territorium, hvilket Molitor erkender ikke at virke til deres fordel.

På den ene side har den vilde ikke hegn til at holde arter indeholdt eller blinde for jægere at skyde fra, men på den anden side kommer det med en vis forudsigelighed om, hvor dyrene fodrer, og hvilke landbegrænsninger der er for en art. Og selv at bruge sætninger som 'på den ene side' og 'på den anden side', som jeg gør nu, slører de større mellemliggende spørgsmål som, kan der være en ensartet tilgang, eller skal vi stoppe med at spise kød helt?

Så er der det nyeste nilgai-dilemma— kvægfeberflåten .

På et tidspunkt var skovflåten allestedsnærværende i Texas. I 1890'erne , ranchere på King Ranch hjalp med at udvikle en teknik til at håndtere dem.

Reklame

'De har et dyppekar,' forklarer Michael Bodenchuk, 'og køerne ville løbe igennem det og blive helt gennemvåde i insekticidet og derefter vende dem løs på græsmarken for at samle flere flåter, og så bringe dem tilbage inden for 14 dage, så de har aldrig haft en fuld livscyklus.'

Over tid skabte dette en form for barriere mod flåter, og det hjalp med at flytte den ned til Rio Grande-floden. 'Der er mennesker, der rider på floden hver dag for at lede efter kvæg og skubbe dem tilbage,' fortæller Bodenchuk mig. Men flåten findes stadig i Mexico, konstaterer han, og både kvæg og nilgai krydser frem og tilbage og bringer flåter med sig. 'Dypningskar virker ikke for nilgai, og de kan ikke lokkes med lokkemad som hvidhalehjort til at blive behandlet.'

Da nilgai er dygtige til at bryde fri af ranchhegn, er de svære at jage og kan have et territorium på op til 70.000 hektar , der rejser store afstande på en enkelt dag, betragtes de som de bedste spredere af skovflåten.

Hos Laguna Atascosa håndteres flåten ved foreskrevne forbrændinger og ved at sponsorere nilgai-jagter. Nogle fritgående nilgai bliver slået ned fra helikoptere i Texas for at holde deres antal nede.

Kitty Block ser ikke jagt som den rigtige løsning. Problemet, siger Block, er en industri, der introducerer ikke-hjemmehørende arter i et andet økosystem.

'At prøve at kontrollere ikke-hjemmehørende arter, der strejfer rundt i Texas med kontroversielle og upopulære metoder som aflivning,' siger Block, 'er som at forsøge at stoppe en utæt vandhane med en spand - det kan midlertidigt spare dig for noget rod, men problemet vandt' ikke løses.'

Reklame

Block mener, at den bedste løsning er at vende tilbage til at bevare dyrelivet i deres oprindelige habitat.

Turisme er ofte forbundet med kontroverser om vigtige spørgsmål, såsom bæredygtighed eller ulighed. I Texas bringer dyrelivet på offentlig og privat jord en masse turister ind hvert år, og det, sammen med kontroversen, vil sandsynligvis ikke ændre sig snart. Nilgai er en unik turismeniche i Texas – da de ikke kan jages i Indien – men de er også en unik texansk skadedyr, idet deres massive spredning spreder en farlig skovflåt.

Nilgai er fascinerende, men mærkelige dyr, der formår at bringe trofæjægere ind fra hele landet - på en eller anden måde giver det mening for mig, at de ville appellere til texanere. Ja, Texas er ikke deres oprindelige habitat, og de skulle nok aldrig have nået det der i første omgang, men det føles som en meget texansk ting for en Ohioan, der cykler et dyrelivsreservat i en tropisk Texas-bugt, næsten at blive trampet ned af en eksotiske dyr fra Indien.

Brandon Withrow er rejseskribent. Hans byline optræder også isavmagasin og Business Insider. Hans rejsebaserede Substack nyhedsbrev er Vandrelandskabet .