Chauvin-sagen var en Slam Dunk. Kim Potter-processen kunne være en fiasko.

Os-Nyheder


Chauvin-sagen var en Slam Dunk. Kim Potter-processen kunne være en fiasko.

For Amity Dimock, Minneapolis politimand Derek Chauvin myrder George Floyd var personlig.

Det viral video af forbrydelsen sendte chokbølger gennem sociale medier, og udbrød langvarig vrede over racemæssig uretfærdighed og politibrutalitet i USA. I uger, folk gik på gaden for at protestere , Floyds sidste bønner om at trække vejret blev et opråb, og verden tog fat på tidligere politidrab, herunder i Minneapolis-området.


Det inkluderede, at Dimocks 21-årige søn, Kobe, døde i august 2019.

'Jeg havde kæmpet i flere måneder for, at folk skulle være opmærksomme på Kobes sag, og det var i starten frustrerende, at George Floyds død var over hele nyhederne og ikke min søns,' sagde Dimock til The Daily Beast. 'Men så begyndte folk at være opmærksomme på vores historie og historierne om andre forældre eller partnere, der mistede deres kære til politiet. Pludselig blev vi virkelig bemærket.'

Det rampelys forblev i måneder efter Floyds tragiske død – og selv da Chauvin stod over for en jury foran verden i april sidste år. Men så, midt i en retssag, der havde massive indsatser for retshåndhævelse i Amerika, skød den hvide Brooklyn Center-politibetjent Kim Potter dødeligt den 20-årige sorte mand Daunte Wright efter angiveligt at have forvekslet hendes pistol med en taser under et trafikstop i Minneapolis-forstaden. .

Wrights sag udløste dage med protester i området og, hævdede kritikere, beviste, at staten ikke havde gjort nær nok for at revidere deeskalerings- og magtanvendelsespolitikker. Men for Dimock, hvis søn var skudt seks gange af to politibetjente i Brooklyn Park som svar på et 'forstyrrelsesopkald' i hans bedsteforældres hus, var Wrights død i hænderne på den nu eks-politimand Kim Potters kolleger et mere personligt slag.


'Jeg genkendte ikke med det samme [Potter],' sagde Dimock om, da hun hørte om Wrights død. 'Så var der nogen, der fortalte mig det Potter ankom til stedet efter min søns død og rådgav de andre betjente at sætte sig ind i deres biler, slukke deres kropskameraer og ikke tale med hinanden. Jeg var gulvbelagt. Hvad er chancen.' Ingen betjente blev sigtet i hændelsen, og anklagere konkluderede, at Kobe Dimock-Heisler - som havde en historie med psykisk sygdom - var en fare for dem.

'Nu er jeg rædselsslagen ved tanken om, at hun ikke bliver dømt,' tilføjede hans mor. 'Vi har brug for retfærdighed.'

Retssagen mod Potter for trafikstoppet den 11. april, der begyndte efter udløbne bilfaner og endte med, at Wright led et dødeligt sår i brystet, begyndte onsdag, lidt over syv måneder efter, at Chauvin blev dømt for at have myrdet Floyd. Men i modsætning til Chauvins retssag, der i vid udstrækning blev betragtet som en sikker dom, komplicerer Minnesota-lovene og Potters insisteren - potentielt støttet af video - på, at skyderiet var en ulykke, hendes sag.

Potter, en 48-årig, der trak sig fra styrken på grund af skyderiet efter 26 år på jobbet, står over for anklager for første grads manddrab og anden grads manddrab i forbindelse med Wrights død. Hun har nægtet sig skyldig, men under hele retssagen forventedes anklagere og forsvarsadvokater at være enige om, at den dødelige hændelse var tilfældig.


Anklagere insisterer dog på, at Potter var kriminelt uagtsom - mens den tidligere politimands forsvarshold insisterer på, at Wright modsatte sig anholdelse, og magtanvendelse var berettiget.

'Denne sag handler om, at den tiltalte Kimberly Potter forrådte sit emblem og forrådte sin ed og forrådte sin offentlige tillidsstilling. Og den 11. april i år forrådte hun et 20-årigt barn,” sagde Minnesota assisterende justitsminister Erin Eldridge under sin åbningserklæring onsdag.

Men Ted Sampsell-Jones, professor ved Mitchell Hamline School of Law i St. Paul, sagde, at statens argument kan være svært at bevise i betragtning af kropskameraoptagelserne.

'Det grundlæggende problem for anklagemyndigheden er, at videobeviserne understøtter forsvarets påstand om, at dette var en ulykke,' sagde Sampsell-Jones til The Daily Beast. 'Før hun fyrede, råbte hun 'taser! taser! taser!’ – hvilket er, hvad betjente er uddannet til at sige, før de bruger en taser, så andre betjente kan flytte sig.”


Sampsell-Jones tilføjede, at for de fleste mennesker, der så nu berygtede kropskamera-optagelser af hændelsen, er det klart, at Potter begik en 'dum og tragisk fejl' - en konklusion, der kan gøre det svært for anklagere at overbevise en jury om, at hun brød loven. .

»Det vil gøre det svært at dømme. Ikke nødvendigvis umuligt, da anklagerne kan baseres på i det mindste nogle former for hensynsløse ulykker,” sagde Sampsell-Jones. 'Chauvins sag endte med at blive en slam dunk. Den her tegner til at blive meget hårdere.'

For at bevise anklagerne for første grad af manddrab i henhold til Minnesota-lovgivningen skal anklagerne vise, at Potter forårsagede Wrights død med 'hensynsløs håndtering eller brug af et skydevåben for at bringe en andens sikkerhed i fare med en sådan magt og vold, at død eller stor legemsbeskadigelse enhver person var rimelig forudsigelig.' For at bevise andengradsanklagen skal anklagerne vise, at Potter 'forvoldte en urimelig risiko' ved at bruge et skydevåben.

Kort sagt behøver anklagerne ikke bevise, at Potter havde til hensigt at dræbe Wright, kun at hun var hensynsløs i sine handlinger. Men for at gøre det skal anklagerne også passere en højere tærskel for at bevise strafbar uagtsomhed, hvilket er beskrevet i Minnesota lov som en 'urimelig risiko og bevidst [tage] chancer for at forårsage død eller stor legemsbeskadigelse for en anden.'

'For anden grads manddrab siger statutten, at hun bevidst skal se bort fra en risiko for død eller stor legemsbeskadigelse,' sagde Sampsell-Jones og tilføjede, at 'stor legemsbeskadigelse er defineret i loven som permanent, alvorlig skade.'

Selvom Potter var 'hensynsløs' i den forstand, at hun begik en 'virkelig dum fejl ved at trække det forkerte våben,' fortsatte han, så betyder det ikke nødvendigvis, at hun 'bevidst ignorerede en risiko for død eller stor legemsbeskadigelse.'

Ifølge Potters kriminelle klage stoppede betjent Anthony Luckey og Potter, hans felttræningsofficer, Wright for udløbne bilfaner om eftermiddagen den 11. april. Efter at have udført et journaltjek på Wright, opdagede Luckey, at den unge mand havde en udestående kendelse om grov forseelse. . Luckey bad derefter Wright om at træde ud af bilen.

Dommer Regina Chu afgjorde, at Wrights påståede tidligere handlinger ikke vil være tilladte under retssagen, medmindre forsvaret kan bevise, at Potter vidste om dem på tidspunktet for skyderiet.

På standen fortalte Luckey nævninge, at en kvindelig passager talte noget, han fortolkede som 'bare gå', da Wright tøvende steg ud af bilen. Da han forsøgte at lægge Wrights håndjern i håndjern, sagde Luckey, at han 'rykkede sin arm tilbage', hvortil betjenten sagde, at han svarede: 'Gør det ikke, bro.'

KEREM YUCEL/AFP via Getty

Body-cam-optagelser viser Wright, der hopper tilbage ind i bilen, før Luckey kunne lægge ham i håndjern. Potter ses derefter gribe sin pistol med sin højre hånd, før hun peger den mod Wright og råber om taser.

På det tidspunkt, sagde Luckey, var den øverste halvdel af hans krop i Wrights bil.

Cirka et sekund senere affyrede Potter et enkelt skud mod Wrights venstre side. I klagen står der, at Wright græd af smerte, før hans bil kørte et par blokke og til sidst kørte ind i en anden bil.

'Hun blev trænet til ikke at skyde en ubevæbnet chauffør, hun blev trænet til ikke at skyde ind i et køretøj, og hun blev også trænet til ikke at bruge sin taser på en flygtende mistænkt, og hun blev trænet til at være opmærksom på forskellene mellem hendes pistol og hendes taser,” fortalte Eldridge nævninge onsdag.

Wrights mor, Katie Bryant, fortalte juryen, at hendes søn ringede til hende, da han blev trukket over, og at hun hørte et skænderi, før opkaldet brat sluttede. Da hun ringede tilbage, sagde Bryant, fortalte Wrights kæreste, at han var blevet skudt af politiet.

'Jeg var så forvirret, vred, bange. Det var den værste dag i mit liv,” tilføjede Bryant, der var det første vidne for anklagemyndigheden.

Hennepin County Medical Examiners kontor har sagt, at Wright døde af pistolskuddet, og at hans død var et mord. Efter hændelsen undersøgte en efterforsker fra Minnesota Department of Public Safety Bureau of Criminal Apprehension Potters pligtbælte og konkluderede, at hendes pistol var hylstret i højre side og hendes taser til venstre, klage noter.

'Både pistolens og taserens greb eller håndtag vender mod Potters bagside. Taseren er gul med sort greb,« oplyser anklagemyndigheden i klagen. Eldridge gentog til nævninge onsdag, at Potter havde et 'pligtbælte med sin pistol og sin taser', der holdt pistolen på hendes højre-dominerende side og taser på hendes venstre side.

'Vi stoler på, at [politibetjentene] kender forkert fra højre og venstre fra højre,' tilføjede anklageren.

Potter blev arresteret den 14. april, en dag efter at hun og Chief Tim Gannon begge trak sig fra Brooklyn Center Police Department.

Tanken om, at Potter brugte det forkerte våben, er kernen i hendes forsvarsholds argumentation. En undersøgelse af New York Timesi april fandt det ud af, at det var ualmindeligt , mindst 15 andre betjente over hele landet har også hævdet våbenforvirringen i for det meste ikke-dødelige situationer. Rapporten konkluderede, at omkring en tredjedel af betjentene var tiltalt, og kun tre blev fundet skyldige.

Potters forsvarsadvokat, Paul Engh, sagde i sine åbningserklæringer, at Potter ikke havde andet valg end at forsøge at bruge en taser på Wright, fordi hun troede, at hendes partner var i fare. 'Hun lavede en fejl. Dette var en ulykke. Hun er et menneske,« argumenterede Engh over for juryen.

Engh tilføjede, at Potter mente, at hun var inden for hendes ret til at bruge magt, fordi hendes partner hang på Wrights bil under hændelsen, og han hævdede, kunne være blevet dræbt, hvis han kørte væk.

Under juryudvælgelsen foreslog en af ​​Potters forsvarsadvokater også, at den tidligere betjent kunne vidne på egne vegne for at vise de følelsesmæssige konsekvenser af, hvad der skete den aprildag. Efter Kyle Rittenhouse-sagen, hvor teenagerens vidneudsagn kan have vist sig at være afgørende for hans frifindelse af anklager om at have myrdet to mennesker og dræbt en tredje i Kenosha, Wisconsin, var udsigten til, at betjenten skulle udtale sig på hendes egne vegne, stor.

'Selvom det er ualmindeligt for kriminelle tiltalte at vidne, er den konventionelle visdom, at de [skal] tage fejl eller selvforsvarssager. Juryen vil gerne høre deres historie. Og da hendes forsvarsadvokat fortalte potentielle nævninge, at Potter vil vidne under juryudvælgelsen, forventer jeg fuldt ud, at hun gør det,” sagde Neama Rahmani, en tidligere føderal anklager, til The Daily Beast.

Demonstranter står over for politibetjente uden for Brooklyn Center politistation den 12. april 2021 i Brooklyn Center, Minnesota.

Foto af Scott Olson/Getty Images

Rahmani tilføjede, at selvom 'nævninge elsker politibetjente', adskiller denne retssag sig fra Chauvins, fordi han 'med vilje traf beslutninger, der dræbte Floyd', mens kropskameraoptagelser kan understøtte Potters argument om, at hun troede, hun brugte en taser. Sampsell-Jones var enig og bemærkede, at Potters vidnesbyrd kunne 'hjælpe hendes sag.'

'Potter er også mere sympatisk end Chauvin, som havde en historie med at bruge overdreven magt,' tilføjede Rahmani.

Men for Dimock er indsatsen, hvis Potter ikke bliver dømt, på et rekordhøjt niveau. Siden Wrights drab har Dimock og hendes støttegruppe Families Supporting Families Against Police Brutality været i stand til at fremme adskillige stykker politireform og offentlig sikkerhedslovgivning.

Blandt dem er Daunte Wright og Kobe Dimock-Heisler Resolution om fællesskabssikkerhed og voldsforebyggelse der ville skabe en 'citer og frigiv'-politik for forseelser og trafikovertrædelser på lavt niveau - som udløbne faner. Byrådet i Brooklyn Center vedtog den skelsættende lovgivning i maj. Dette efter at protester ansporet af Wrights død sidste år sluttede med politi ved hjælp af flash pandehår og tåregas på beboerne .

'Vi har arbejdet så hårdt for at gøre Minnesota bedre, og jeg er virkelig bange for, at de vil acceptere hendes argument om, at dette var en fejl,' sagde Dimock. 'Hvis det sker, gør det mig bare ondt. Det gør mig ked af det bare at tænke på det nu.”