Sagen for præsident John Kasich

Politik


Sagen for præsident John Kasich

John Kasich er klar til at være præsident. Og jeg burde vide: Jeg har kendt Ohio-guvernøren i næsten 25 år og arbejdet sammen med ham i mere end otte. Så selvom han måske ikke blæser op i meningsmålingerne endnu, gør de, der vælger at undervurdere ham, det på deres fare.

Grunden til, at Kasich skal tages alvorligt i sit bud på Det Hvide Hus, ud over hans enorme succes i Buckeye-staten, er, at han altid har overvundet forhindringer, når folk fortalte ham, hvad han ikke kunne. Da han kun var 18 og førsteårsstuderende i Ohio State, plagede Kasich sekretæren for den daværende OSU-præsident Novice Fawcett til et møde. Da hun gav efter og føjede ham til skemaet, opdagede Kasich, at Fawcett var ved at tage af sted til et møde med præsident Nixon.


Kasich blev afvist i sin anmodning om at deltage i Fawcetts møde med præsidenten, men han gik ikke tomhændet derfra - Fawcett indvilligede i at levere et brev fra den unge førsteårsstuderende, der bad om sit eget møde med præsidenten.

Til dels skrev Kasich den 2. december 1970: 'Jeg ville med det samme gå glip af en Rose Bowl-tur for at se dig. Mine forældre ville tillade mig at flyve ned og se dig når som helst, og jeg ved, at mine karakterer ikke ville lide... Jeg ved, hvor travlt du har, og dette er sandsynligvis en latterlig anmodning, men for mig ville det være en drøm, der går i opfyldelse.'

Nixon overraskede næsten alle undtagen Kasich og indvilligede i et møde med den unge studerende. De to ville mødes næsten tre uger senere, og Kasich tilbragte næsten 20 minutter med præsidenten. Og som Kasich, endte han med at tale det meste.

Kasichs rå politiske talent er formidabelt. Da han kun var 26 år gammel, chokerede han det politiske etablissement i Ohio ved at vinde valget til statens senat. Fire år senere blev han den eneste republikanske udfordrer i nationen, der slog en demokratisk magthaver i 1982. Kasich ville forblive i Repræsentanternes Hus i 18 år og fungerede som formand for Husets Budgetudvalg, hvor han havde succes med at arbejde sammen med præsident Clinton for at balancere det føderale budget for første gang siden 1969. Han var også medlem af House Armed Services Committee, hvilket gav ham et indblik i det militær, mange andre kandidater mangler.


Mens han tjente i kongressen, var Kasich, en hengiven budgethøg, altid villig til at række ud over gangen for at arbejde med demokraterne til ærgrelse for mange af sine republikanske kolleger. I midten af ​​1990'erne, daværende kongresmedlem Ron Dellums (D-CA) og Kasich gik sammen om at forsøge at dræbe produktionen af ​​B-2 stealth bombeflyet, til stor irritation for høge som den fremtidige vicepræsident Dick Cheney. Kasich, en 'billig høg', så ud til at tøjle unødvendige militærudgifter så meget, at det ville gøre Pentagon til en trekant, efter at en afgående oberst fortalte ham, at det kostede militæret 500 dollars at anskaffe en simpel hammer.

Tilbage i 1993 gik Kasich også sammen med det daværende kongresmedlem Tim Penny (D-MN) for at reducere de offentlige udgifter med 90 milliarder dollars over fem år. Det Hvide Hus arbejdede febrilsk med mange i Kongressen for at nedkæmpe planen (den mislykkedes med en snæver margin ), men indsatsen banede vejen for Kasich til at arbejde sammen med Kongressens demokrater for at balancere budgettet i 1997.

Kasichs iver efter at genoprette finanspolitisk orden ville opstå igen, da han afsatte den siddende guvernør Ted Strickland i 2010. Guvernøren slettede et budgetunderskud på 8 milliarder dollars. Kasichs reformer halverede skatterne på små virksomheder, reducerede indkomstskattesatserne med 10 procent og eliminerede dødsskatten. Enkelt sagt vil hans skattemæssige rekord misunde de fleste af de andre republikanske kandidater i feltet.

Ofte hånet for at se ud til at 'vinge den' i at levere bemærkninger eller diskutere komplekse politiske spørgsmål, er de, der kender Ohio-guvernøren, klar over, at der sker meget mere bag kulisserne. Jeg kan huske, da Kasich var formand for Husets budgetudvalg, og han ikke kunne finde sine læsebriller. Da jeg huskede, at han efterlod dem hjemme, meldte jeg mig frivilligt til at hente dem, da vi boede rundt om hjørnet fra hinanden i Alexandria, Virginia.


I et syn, der overraskede mine kollegaer og mig, sad Kasichs briller på en tyk stak rapporter fra Government Accountability Office (GAO) om en række komplekse politiske spørgsmål. Kasich lavede sit hjemmearbejde ude af syne fra mange, der arbejdede for ham. Det hårde arbejde gav pote, og han så altid ud til at have en encyklopædisk forståelse af budgetforhold. Nat efter nat var han hjemme og brændte midnatsolien for at holde sig ajour med en række forskellige problemer. Han tager politik alvorligt, hvilket er et frisk pust i en tid, hvor charlataner som Donald Trump klarer sig godt i meningsmålingerne.

Men Kasichs todelte præstationer i Kongressen og Ohio Statehouse og hans vilje til at modsætte sig partiortodoksi, vil ikke vise sig at være hans akilleshæl i hans søgen efter nomineringen; i stedet kunne det godt være Kasichs personlighed, en hyppigt diskussionsemne i medierne.

Dette er et ubehageligt spørgsmål for dem, der kender Kasich godt. Der er tidspunkter, hvor guvernøren kan være skarp, irriteret, afvisende og direkte sur. Når jeg taler fra en persons perspektiv, der har været i modtagerenden af ​​adskillige Kasich-foredrag om alt fra mine politiske meninger til min kørerute til U.S. Capitol, kan jeg fortælle dig, at manden, i mangel af et bedre ord, er sløv.

Men hvis man er villig til at se forbi hans noget ærgerlige temperament, er Kasich dybt engageret i sin familie, sin tro og at gøre det rigtige for dem, han repræsenterer. Jeg husker tilbage i begyndelsen af ​​1993, da Kasich annoncerede, at han ville holde åbent hus for at fejre sejren ved præsident Bill Clintons indsættelse. Jeg spurgte Kasich, hvorfor i alverden vi ville byde en flok demokrater velkommen til kontoret for at fejre præsident George H.W.s nederlag. Busk. Han svarede, at de folk, der kom til byen for at deltage i indvielsen, var hans vælgere, og selvom de ikke stemte på ham, var det deres kontor, ikke hans.


Det åbne hus bestod i vid udstrækning af afroamerikanere, der ikke kun kom fra hans distrikt, men fra hele Ohio. Der var mange grin og billeder med Kasich den dag – en lektie for mig altid at se ud over partitilhørsforhold og behandle alle med venlighed uanset deres politik.

Der er en grund til, at Kasich altid har haft et solidt antal farvede mennesker, der stemte på ham, mens han var i Kongressen og i sit forsøg på at blive guvernør - Kasich fik 26 procent af de sorte stemmer i sit genvalg sidste år, en uhørt succes for en konservativ republikaner i Obama-æraen. Hvorfor? Kort sagt behandler han ikke sorte mennesker som sorte - han betragter i stedet mennesker som individer.

Tilbage i 1990'erne var folk overraskede over, at Kasich fik mig til at fungere som hans lovgivende direktør og havde flere sorte medarbejdere, der arbejdede for ham i Husets Budgetudvalg. Jeg husker tydeligt, at jeg var sammen med ham, da et medlem af kongressen spurgte ham, hvorfor han havde så mange farvede, der arbejdede for ham. 'Jeg kan ikke se farve,' Kasich trak på skuldrene. 'Jeg ser folk, og jeg ansætter de bedste folk, jeg kan finde til at få arbejdet gjort.' Jeg har aldrig glemt den meningsudveksling, for det er netop det prisme, hvorfra han ser verden.

Kasichs empati og medfølelse med andre, især børn i nød, er lidt kendt. Vi havde en ung kvinde ved navn Christine Stephan, som arbejdede på Kasichs kontor som i praktik i midten af ​​1990'erne. Stephan var fuld af energi og liv, selvom hun var blevet diagnosticeret med cystisk fibrose og fik lidt tid at leve. Kasich overvågede hendes tilstand nøje, selv efter at hun var vendt tilbage til Columbus efter sin praktik for at afvente et nyt sæt lunger på børnehospitalet.

Christine var en stor fan af daværende hustaler Newt Gingrich. Da hun lå døende i sin hospitalsseng, spurgte Stephan, om Kasich kunne opfylde en af ​​hendes sidste anmodninger: et signeret fotografi af den nye højttaler, der skulle placeres på hendes hospitalsværelse. Kasichs øjne vældede af tårer, da jeg fortalte ham om hendes ønske – og jeg var velsignet med at levere det dyrebare billede til hende få dage før hendes død i juli 1997. Den uhæmmede glæde, Christine havde ved at modtage et billede fra sin politiske helt, lyste op i lokalet med energi og lys, selvom hun lå døende.

John Kasich er klar til at være præsident. Spørgsmålet er, om republikanske vælgere rundt omkring i landet er klar til Kasich. Jeg tror, ​​hans intellekt, erfaring og, ja, temperament har forberedt ham til det sværeste job i verden. Da han henvendte sig til en gruppe i Washington, D.C. for et par uger siden, sagde Kasich: 'Jeg er ikke den samme fyr, som mange af jer i dette rum kendte for 20 år siden. Dette job [guvernør] ydmyger dig, blødgør dig meget.'

Så bliv ikke chokeret, hvis en mild, ydmyg, relaterbar og sympatisk Kasich brænder på kampagnesporet.