Sagen om at drikke som en viking

Halvt Fuld


Sagen om at drikke som en viking

Det er en hverdag eftermiddag, og konen og jeg tager billeder.

Vi nyder fingerbøl-størrelse glas fulde af kølet spiritus, ledsaget af skiver røget pølse, syltede sild og mundrette bidder af bagel med lox-pålæg. Ind imellem slurkene smækker jeg med mine læber af velsmagende fornøjelse. Men vi drikker ikke tequila , vodka , eller endda min elskede whisky.


Med den slags spredning og den krydrede lugt af kommen i luften, kan det kun være én ting, vi drikker: Akvavit.

Ingen grund til at være flov, hvis du ikke ved noget om akvavit. For at være ærlig, før jeg begyndte at arbejde på dette stykke, vidste jeg heller ikke meget om den skandinaviske ånd. Navnet kommer direkte fra det latinske udtryk for alkohol,livets vand, som betyder 'livets vand'. Aquavit er en tilbagevenden til den tidligste destillationsæra, hvor rå, rå sprut blev krydret med en række forskellige urter og frø for at gøre den mere behagelig at drikke. I dette tilfælde er den vigtigste smagsgiver kommenfrø. Seriøst, kommenfrø.

'Vi kan altid godt lide at forklare akvavit til folk som den skandinaviske fætter til gin ,' siger Jon O'Connor af Long Road Distillers i Grand Rapids, Michigan. Hans akvavit vandt Best of Show ved American Craft Spirits Association-konkurrencen i januar sidste år. Den store forskel er selvfølgelig, at den dominerende smag af gin er enebær i stedet for kommen i akvavit.

Og det er her, tingene bliver lidt interessante. Ifølge de såkaldte U.S. Federal Standards of Identity er det, der gør en destilleret spiritus til lovlig akvavit i Amerika, kommensmag.


Men som Lexi, den monoonyme grundlægger af Old Ballard Liquor Company i Seattle, sagde det, 'er der hundredvis af akvavitter i Skandinavien, med vidt forskellige smagsvarianter, stilarter og anvendelser. Til lige shots skal akvavitten være lettere i smagen og velafbalanceret. Til madparring og cocktailing bør den være mere robust med en aggressiv krydderinød eller træ for at komplimentere de andre ingredienser.'

Tal om en perfekt storm af muligheder for amerikanske destillatører. Aquavit går nemt ind i gin- eller vodkacocktails, der allerede er populære, som f.eks Blodig Mary . 'Hvorfor nogen ville bruge anden spiritus til netop den drik er uden for mig,' undrer Alan Bishop, destilleriet hos Spirits of French Lick i Indiana, som laver en behagelig olieagtig akvavit, der faktisk smager fantastisk i en Bloody Mary.

Vigtigst er det dog, at akvavit er en spiritus, som de fleste amerikanere næsten intet ved om. 'Det er en blank tavle, en tabula rasa,' siger Christian Krogstad, grundlægger af Husånder i Portland, Oregon, som producerer Krogstad Festlig Aquavit. ”Du laver en gin, og de siger måske: ’Jeg drikker kun Tanqueray.’ Du laver en brandy, og de drikker kun Hennessy. Akvavit... selvom man ser på traditionerne, er de så varierede.'

Dean Browne, one-man showet kl Rowhouse Spirits i Philadelphia, enig. 'Det er virkelig noget nyt,' siger han. Jeg har kendt Browne i årevis, og han er den eneste destiller, der laver akvavit inden for to timers kørsel fra mit hus. »Det er en spændende kategori for os. Det eneste, du behøver, er kommen,” siger han. 'Resten er op til dig. Tænk på, hvor du kan gå hen.' Hans nordiske Akvavit er lavet med kommen, dild, fennikelfrø og appelsinskal.


Jeg talte med en ny akvavitproducent, Robyn Cleveland, som planlægger at producere sin Norden Aquavit i Michigan i begyndelsen af ​​næste år. Han har drukket akvavit i omkring 14 år, blev hooked på de unikke smage og tror, ​​det kunne blive det næste store. 'Vi ønsker, at akvavit skal ses i samme lys, som gin er i øjeblikket,' siger han. 'Det er en ånd med en rig historie, som bør deles og æres over hele verden.'

Akvavit kunne være en stor ting, hvis bare folk lærte det at kende. Det er en næsten enestående madvenlig ånd, og velsmagende i sig selv, med en historie og tradition, som folk kan tage eller forlade. Madtraditionerne er særligt tiltalende hos de skandinaviske hygge fænomen nyder en mild stigning i popularitet i Amerika. Lexi er oven i købet; Old Ballard er ikke bare et destilleri, det er en nordisk delikatesse, hvor de laver deres eget smør og kurerer deres egen gravlaks.

Hvis du skal prøve akvavit, skal du nok starte med en rigtig skandinavisk. Den mest velkendte er Aalborg, og det var det, min kone og jeg drak om dagen: rent smagende kommen-frem-ting, der virkelig gjorde syltede sild tiltalende. Vi havde også nogle Linie, de norske ting, der er lagret i sherryfade, først på et lager og derefter sendt ud til Australien og tilbage for at krydse ækvator (Linien, 'linjen') to gange. Den var glattere, lidt cremet, men har stadig et kommen-hit.

'Hvis nogen aldrig har fået akvavit, er det sjovt at introducere det til dem,' siger Krogstad. Men 'hvis de aldrig har fået akvavit, er chancerne for, at de aldrig har fået syltede sild.' Krogstad voksede op med begge dele, og da han fandt markedet midlertidigt blottet for akvavit for omkring 10 år siden (en perfekt storm af importørgendannelser og ompositionering tog al import ud på én gang), virkede det naturligt for ham - en destilleri ved handel - at lave nogle. Hvordan skal du ellers nyde dine syltede sild?


'Du bør ikke spise syltede sild uden akvavit,' insisterer Krogstad lige i ansigtet, mens han hælder noget af sin eponyme spiritus.

Udover speget fisk er der i Skandinavien faktisk en hel akvavitprotokol. 'Standardmåden er at skænke et lille glas og skåle blandt venner,' instruerer Jacob Grier, den amerikanske ambassadør for Aalborg og Linie. Men der er et twist, 'der er ingen klirren af ​​briller. I stedet får hver person øjenkontakt, siger, 'Skål!,’ drikker akvavitten og får øjenkontakt igen.” Og så har de formodentlig en smule sild.

Grier er også grundlæggeren af Aquavit uge , som løber fra 3. til 9. december. Der er planlagt begivenheder i Portland, Oregon, Minneapolis, Chicago og D. C. Jeg ved, at jeg vil drikke sammen med, selvfølgelig, mit smørebord.