A Cards Against Humanity-forfatteren kaldte Racisme på arbejdspladsen. Han endte med at institutionaliseres mod sin vilje.

Underholdning


A Cards Against Humanity-forfatteren kaldte Racisme på arbejdspladsen. Han endte med at institutionaliseres mod sin vilje.

I løbet af sommeren 2018 fik Nicolas Carter, på det tidspunkt en forfatter i Chicago-hovedkvarteret Cards Against Humanity – skaberen af ​​det berygtede kortspil af samme navn – genoprettet forbindelse med sin barndomsven Josh Schmidt, nu yoga- og meditationslærer.

'Vi tænkte begge på, hvordan vi opfatter virkeligheden, og hvad der er vores sandhed, og hvordan vi forstår verden,' fortalte Schmidt mig. Carter havde arbejdet hos Cards siden februar 2016, hvor forfatterværelset først blev udviklet, og tidligt i sin tid der var blevet en favorit. Men på det seneste sagde han, at han følte sig mere bevidst om mønstre af racisme og klassisme i kortene, som udgjorde et grænseoverskridende spil, hvor spillere kombinerede klausuler for at lave de mest provokerende og sjove sætninger. Hans samtaler med Schmidt, som han har kendt i 20 år, begyndte midt i en bevægelse mod ikke-religiøs spiritualitet, som han følte hjalp ham med at finde et center i den konkurrenceprægede, usikre komediescene i Chicago.


Da Carter blev ansat hos Cards, havde firmaet været på et initiativ for at hente forfattere ind, der kunne hjælpe dem med at 'slå op', så kortene i stedet for at samle sig på marginaliserede mennesker for deres identiteter og samfundsmæssige ulemper ville stræbe efter humor, der udfordrede autoritet og magt. Tingene startede godt nok, men alligevel, to år inde i jobbet, så Carter og andre ikke-hvide forfattere på virksomheden nu mere klart, hvordan denne plan havde manifesteret sig som et system af tokenisme.

Den 23. juni udgav Polygon en artikel af journalisten Nicole Carpenter, der afslører en racistisk og sexistisk arbejdskultur på Cards Against Humanity , som blandt mange påstande indeholdt rapporter om Carters oplevelse af at udfordre et foreslået 'N-ord'-kort. Ikke længe efter at artiklen kom ud, forlod medstifter Max Temkin, som også blev anklaget for seksuelle overgreb i sine collegeår, virksomheden. Cards Against Humanity udgivet en udtalelse, der benægter Carters version af begivenhederne , hvoraf han tweetede meget, og inkluderede en Slack-udveksling mellem Carter og Temkin om 'N-ordet'-kortet med Carters navn sløret ud. Carter fortalte mig, at hans solrige svar til Temkin åbenlyst var sarkastiske, da det ikke er sådan, han typisk ville kommunikere i Slack.

Dage efter at Polygon-stykket gik op, ind et medium indlæg ved at dykke ned i, hvad han beskrev som sine egne erfaringer med racisme og klassisme i virksomheden, anklagede Carter den tidligere seniorskribent Andy Kushnir og indirekte den tidligere medhovedforfatter Jo Feldman – som er gift – for at kontakte sin familie i august 2018 og overbevise dem. han var psykisk syg og havde brug for øjeblikkelig hjælp, tilsyneladende fordi han for ofte påpegede racisme og klassisme under forfatterværelsessessioner, som han mener, de tolkede som adfærdsproblemer. Carters afsløringer – om racisme og sandhedens natur – passede sammen med, hvad hans ledere og nogle få af hans medarbejdere hos Cards Against Humanity, såvel som hans egne forældre (som afviste at kommentere dette stykke), så som en radikal og bekymrende ændring i adfærd. Ved udgangen af ​​august befandt Carter sig institutionaliseret på et akut psykiatrisk hospital i Chicago i fem dage.

Ifølge Feldman havde Carter 'talt virkelig hurtigt, afbrudt sine medarbejdere, beskyldt dem for at optage ham, råbe af dem, stå op og monologe tilfældigt (en gang angiveligt om, hvordan jøder begik forsikringssvindel).' Carter benægter dette og siger eftertrykkeligt, at han ikke har det sådan. 'Han så ofte træt og svedig ud,' tilføjede hun. Feldman siger, at dette var skarp, usædvanlig opførsel for Carter, og at et par andre forfattere – som bad om at kommentere strengt off the record, så deres identiteter og personlige konti ikke er kendt af mig – havde klaget til HR. Kushnir svarede med en lignende karakterisering af Carters opførsel og sagde, at han havde været venner med Carter siden 2014, og nåede ud til sin søster og korresponderede derefter med Carters mor af ægte bekymring. Både Kushnir og Feldman understreger, at de ikke gik ind for hospitalsindlæggelse eller vidste, at det ville forekomme.


The Daily Beast talte med seks af Carters nære venner og et andet sæt kolleger, som alle siger, at fra deres synspunkt udtrykte han ikke usædvanlig eller alarmerende ophidset adfærd forud for eller efter sin institutionalisering. To af disse forfattere, inklusive Kelsey Kinney, var i forfatterværelset på det tidspunkt; Ali Barthwell, der blev sluppet fra virksomheden i 2018, var ikke. Alle bekræftede dog, at han faktisk var gladere eller mere animeret, end han tidligere havde været, og Kinney og en anden forfatter sagde, at han havde talt mere direkte og insisterende i forfatterværelset om racisme og klassisme udtrykt i kort.

Ifølge Barthwell, Carters ven og tidligere kollega, såvel som en anden ven, der aldrig har arbejdet hos Cards, men ønsker at forblive anonym af årsager, der ikke er relateret til dette stykke, et nyt bureaujob (Carters job hos Cards var på deltid) og den økonomiske frihed som fulgte med det havde ført til en øget lykke og en generel følelse af optimisme hos Carter. Carter fortalte mig, at denne jobstabilitet var drivkraften til hans lysere udsigter.

Det, der er forvirrende ved Carters ufrivillige indlæggelse, er, at han teknisk set tog på hospitalet af egen vilje. Men spørgsmålet om samtykke her er vigtigt, fordi Carter siger, at han gik sammen med sine forældre under den antagelse, at han ville gå ind til en standardterapisession og uden den viden, som en kollega, ægtefællen til en af ​​hans ledere, havde ansporet denne mission; det er muligt, at hans forældre, som afviste at kommentere dette stykke, heller ikke vidste, hvad deres søn gik ind for.

'På hospitalet er de eneste tjenester, de har, akutte mentale sundhedstjenester,' fortalte Carter mig. På det tidspunkt troede han, at han simpelthen ville dæmpe sine forældres frygt for, at deres søn havde ukontrollerede psykiske problemer, der ville kompromittere hans fremtid. Men hvad der ville følge ville blive Carters eget mareridt.


'Min far kom til min lejlighed [i Chicago] den morgen [fredag ​​den 24. august 2018], og den fredag ​​aften [blev jeg indlagt],' fortalte Carter mig over telefonen. “Jeg lukkede dem ikke ind; Jeg fortalte dem, at jeg ikke ville se dem. For jeg forstod, at de ikke var ærlige over for mig. De ville gerne komme og tjekke mig, og de fortalte mig ikke hvorfor. Det føltes sårende, og jeg ville bare ikke se dem. Jeg tænkte: 'Jeg vil ikke se dig, hvis du ikke bare vil hænge ud med mig. Hvorfor stoler du ikke bare på mig, at jeg er okay?’ På det tidspunkt var jeg ikke klar over, at det var min ene af mine kolleger [der havde ringet til dem].'

Reklame

Carter gik til sidst med til at se sine forældre, som var kørt til Chicago fra New York. Han havde tidligere erkendt traumer oplevet i sin egen barndom og var åben for at tale med nogen som en vej mod helbredelse. 'Jeg sagde, 'OK, jeg vil tale med nogen.' [Min far] kørte mig [til hospitalet]. Vi går til skadestuen, der står 'EMERGENCY' med store bogstaver [over] skrivebordet. Og min far kigger sig omkring, som: 'Min søn vil gerne tjekke ind til en evaluering.' Jeg kan ikke huske det præcise udtryk, men jeg tror, ​​han sagde 'evaluering.' Og [personalet ved skrivebordet] sagde, 'Er du sikker?' Og han sagde: 'Ja.' Og så spurgte de mig: 'Er du sikker?' Du ved, det er min far [der tager mig ind]. Det er ikke en stor sag [for mig]. Jeg vidste ikke, hvad fanden processen var, og at de forsøgte at advare mig. Jeg ville ønske, jeg havde slået det op på min telefon. Jeg har bare aldrig haft nogen erfaring med det her. Jeg har været hos en terapeut før, men jeg vidste ikke, hvordan noget af det her var.' Lidt mere end en måned efter at han blev udskrevet, blev Carter sluppet af Cards Against Humanity via telefon.

'I slutningen af ​​august befandt Carter sig institutionaliseret på et akut psykiatrisk hospital i Chicago i fem dage.'

Da jeg rapporterede om Carters historie, dukkede flere modstridende beretninger op, som ikke nødvendigvis talte til en uhyggelig række af løgne fra nogen part, men til den utilstrækkelige metodologi, vi tilbydes og nogle gange udtænker os selv, når vi forsøger at indføre samfundspleje og ansvarlighedsprocesser. Uanset tilstanden af ​​Carters mentale helbred, var det passende for hans kolleger og leder at blive involveret uden Carters samtykke uden at informere ham om deres hensigter? Ville det have været muligt – og måske i sammenhæng med et professionelt miljø, at foretrække – at tage fat på adfærdsproblemer uden at patologisere?

Og selv hvis hans kolleger havde håndteret situationen, som de ville have ønsket, hvis de var i Carters sted, havde Carter ret i at føle sig vred over, at hans perspektiv blev ignoreret, og at den pleje, han modtog, var - for ham - i sidste ende mere traumatiserende end produktiv? Det så ud til, at en langvarig joke om Cards Against Humanitys mangel på en ordentlig Human Resources-afdeling (COO Nicholas Markos fungerede som HR-punktperson) var ankommet til et dramatisk tidspunkt.


Der er også, sideløbende med kulturen på Cards Against Humanity eller potentielt enhver arbejdsplads, en ofte paternalistisk historie med mental sundhedspleje fyldt med alt fra små, men alligevel genlydende fejlfortolkninger til alvorligt misbrug, især mod sorte mennesker og ofte endda med direkte deltagelse af andre raciserede mennesker. Efter hvad jeg kunne forstå, var Carters forældre lige så bekymrede som nogle af hans kolleger. Carter fortæller, at de efter hans institutionalisering havde en samtale, hvor han udtrykte sin vrede over det, der var sket, og at de lyttede. Han fortalte mig, at han forstår sine forældres perspektiv, men alligevel er han uenig i det. Den kontekst, der ofte mangler i tredjepersons fortællinger om mental sundhed, er, at selvom Carters opførsel legitimt kan have foruroliget folk i hans liv, hvordan havde de fået ham til at føle det – og vidste de det?

Reklame

Som sort mand hos Cards var Carter omgivet af for det meste hvide forfattere. Som han og tre andre tidligere Cards-forfattere, jeg talte med, sagde, syntes mange af de mest kompetente og åbenhjertige farvede forfattere – især sorte kvinder, som den højt respekterede komedieforfatter og performer Ali Barthwell – at blive skubbet ud af virksomheden af ​​tvivlsomme årsager.

Barthwell fortalte mig, at hun som timekontraktansat hos Cards aldrig blev udspurgt om sine lejlighedsvise beslutninger, meddelt på forhånd, om at tage andet, bedre betalt arbejde i stedet for at gå til møder hos Cards. Det var først lige før hun blev fyret, at disse fravær så ud til at blive et problem. Hun fortæller, at hendes chefer Feldman og Weiss fortalte hende, at hun blev sluppet for at gøre forfatterværelset mindre. En anden forfatter, en hvid mand, blev også sluppet på samme tid og fik senere samme grund. Barthwell fortalte mig, at hun spekulerer på, om han også blev sluppet for at få det til at virke som om, at hendes fyring ikke var gengældelse, men hun delte ingen beviser for det.

Om Barthwells fyring fortalte Kinney, som er hvid, til mig: 'Jeg kan huske, at jeg ikke rigtig forstod, hvorfor hun blev sluppet, men Ali er en meget erfaren og velbevandret forfatter, og hun er ikke bleg for at dele sin mening. Jeg følte, at hele atmosfæren i rummet var baseret på ikke rigtig at modsige de mennesker, der havde ansvaret for rummet. Mine farvede kolleger og især alle sorte kvinder i rummet, følte jeg, blev ikke givet nogen anerkendelse, på noget tidspunkt, nogen som helst hensyn til deres bidrag. [De blev] altid mødt med ligegyldighed eller til tider fjendtlighed. Da jeg startede, føler jeg, at Ali bare holdt sig til sine våben. Hun kæmpede altid for sine ideer, fordi hun vidste, at de var gode, og jeg føler, at hun blev fyret [af] den grund.'

Feldman fastholder, at Barthwell blev sluppet på grund af budgetmæssige årsager, og Weiss erkender, at selvom hun og Feldman måske havde håndteret kulturen i rummet bedre, dyrkede de aldrig med vilje en kultur med racediskrimination.

I deres samtaler den sommer havde Carter og Schmidt diskuteret objektiv versus subjektiv virkelighed. Var der virkelig en universel, observerbar sandhed, som alle kunne komme ombord på, eller så alle verden forskelligt, idet de kun krydsede perspektiverne fra venner, familie, kolleger og relativt fremmede fra tid til anden? For fire af de tidligere Cards Against Humanity-forfattere, jeg talte med, virkede forfatterværelset til at fungere ud fra en antagelse om en objektiv sandhed, men en der kun kunne bestemmes gennem en ramme af hvidhed i overklassen. Hvis du åbenlyst modsagde den virkelighed, må du hellere passe på.

En anden tidligere skribent fortalte mig, at de som en hvid person måske gik glip af meget af den racemæssige dynamik i rummet på det tidspunkt, men at de observerede en klar tendens over to år, hvor forfatterværelset gik fra sjovt og livligt til uprofessionelt. og giftig. Både Feldman og Weiss siger, at de gjorde en fælles indsats for at etablere et mangfoldigheds- og inklusionsprogram i forfatterværelset, men blev afvist af deres egne chefer, Cards Against Humanitys stiftende partnere, med den begrundelse, at det blev ledet af en tidligere ansat. Feldman leverede Slack-beskeder mellem Weiss og en partner, der bekræftede dette.

Reklame

Næste gang Carter og Schmidt ville grave i spørgsmålet om det objektive versus det subjektive kom under mere surrealistiske omstændigheder.

Den 30. august 2018 ringede Carter til Schmidt for at fortælle ham, at han netop var blevet udskrevet efter fem dage på den akutte psykiatriske afdeling på Advocate Illinois Masonic Medical Center. 'Vi gennemgik begge en slags udforskningsproces, udforskning af perception og virkelighed og alle den slags ting,' fortalte Schmidt mig. 'Så måske var nogle af de ting, han sagde til sine forældre eller sine kolleger, lidt derude, men det var, og er stadig i høj grad, hans sandhed.' (Carter talte også med flere kolleger og venner enten direkte efter eller under sin tid på hospitalet, inklusive Barthwell, Kinney, vennen Alex Furlin, en ven, der bad om at forblive anonym, og to andre tidligere Cards Against Humanity-skribenter, der talte om betingelsen at deres identiteter ikke afsløres. Hver af disse kilder var i stand til at bekræfte Carters beretning om hans institutionalisering såvel som nogle af begivenhederne omkring den.)

Carter var blevet indlagt på hospitalet en fredag ​​aften og fik at vide, at han ikke officielt ville blive evalueret før den følgende mandag. Den fredag ​​fortæller han, at han blev tilbageholdt på et bart værelse i hospitalsskrubber i seks til otte timer. Han lavede gangmeditation og push-ups for at fordrive tiden, hvilket han siger, at hans evaluerende psykiater senere fortolkede som potentielt manisk adfærd. Ifølge officiel dokumentation af hans psykiatriske evaluering tolkede psykiateren også Carters hurtige tale som 'presset tale' og satte spørgsmålstegn ved, om han virkelig havde skrevet en roman i to år eller havde storslåede vrangforestillinger om at være forfatter. Carter fortalte mig, at han ikke måtte vise sine bedømmere sit manuskript for at bevise, at han ikke var narret.

I evalueringsdokumentet rapporterer psykiateren, at Carter er '[n]ormoaktiv, tale er mildt hurtig, mildt hyperverbal, men ikke presset [sic]. Humør er 'glad'', Affekt er noget hypertymisk. [T]tænkt proces er lineær og logisk. Tankeindholdet er negativt for [selvmordstanker/drabstanker], benægter [auditive verbale hallucinationer], ingen tilsyneladende vrangforestillinger, indsigt og dømmekraft er dårlig-fair.' Patientens 'hovedklage' er angivet som 'Jeg kom på egen hånd for at formilde mine forældre.'

I sit Medium-indlæg skrev Carter, at denne psykiater, en hvid kvinde, fortalte ham, at da hans forældre er anti-racistiske (eller sorte studier), burde han være i stand til at forstå, at 'race ikke virkelig betyder noget.' Carter hævder også, at efter et møde med lægen og hans forældre mandagen efter hans indlæggelse, indførte psykiateren en attestproces, der, uden at han vidste det, lovligt ville give ham mulighed for at blive indlagt i yderligere to dage.

Reklame

Daily Beast indhentede dokumentation for begæringen om tvangsindlæggelse, som var underskrevet af Carters forældre og et vidne, en kriseterapeut, der arbejder på hospitalet, samt en mental sundhedsrådgiver på hospitalet. Der så ikke ud til at være en dommers underskrift på formularen eller nogen indikation af, hvilken domstol formularen ville være blevet indsendt til. I Illinois og flere andre stater , en 72-timers eller tre-dages tilbageholdelse er normalt det maksimale evalueringshold for en patient uden en retsbegæring om ufrivillig indlæggelse. Men Carters tidslinje for indlæggelse er kompliceret, fordi der var en weekend, der faldt midt i hans ophold, og fordi hospitalet foreskrev en 'nødindlæggelse ved certificering', som giver mulighed for en ufrivillig tilbageholdelse uden en retskendelse efter evaluering (selvom andragendet skal stadig indgives til en domstol). I henhold til sektionen 'Rettigheder for adgang' i formularen er weekender og helligdage udelukket fra 24-timers evalueringsfristen. Carter siger, at hans ansøgningsformular om ufrivillig indlæggelse er tilbagedateret til fredag ​​den 24. august (dagen for hans indlæggelse på hospitalet), men at formularen faktisk blev underskrevet efter hans evaluering, på en mandag.

I evalueringsdokumentet skriver psykiateren, at Carter 'sandsynligvis er manisk, men vil fortsætte med observation for yderligere at validere diagnosen forud for at anbefale behandling, især i betragtning af [patientens] modstand.' Og i diagnosen skriver hun, 'humørlidelse, uspecificeret, r/o bipolar lidelse.' Carter fortalte mig, at han fik medicin, som han tog én gang. Det invaliderede ham så meget, at han siger, at han spyttede det ud, næste gang det blev givet ham. (Det er almindeligt, at personer, der er diagnosticeret med humørsygdomme, bliver svækkede af den medicin, de får, og der er flere tilfælde, hvor nogle af disse patienter søger alternative tilgange til sundhedsvæsenet, selvom dette er kontroversielt inden for det medicinske område.) I 'plan'-delen af ​​diagnosen, skriver psykiateren, 'fortsæt observation af maniske symptomer, fortsæt med at observere for at afgøre, om 2. attest [med henvisning til begæringen om ufrivillig optagelse] er passende. Kontakt forældre/kolleger for sikkerhedsstillelse,” med henvisning til sekundære eller indirekte input om Carters adfærd.

'Psykiateren tolkede også Carters hurtige tale som 'presset tale' og satte spørgsmålstegn ved, om han virkelig havde skrevet en roman i to år eller havde storslåede vrangforestillinger om at være forfatter.'

The Daily Beast kontaktede Advocate Illinois Masonic Medical Center for en kommentar, hvorpå de svarede:

'Den nævnte læge har demonstreret en stærk forpligtelse til at levere sikker og medfølende pleje som et uvurderligt medlem af vores adfærdsmæssige sundhedsafdeling, som er enestående fokuseret på at støtte patienternes følelsesmæssige og mentale sundhedsbehov.' De tilføjede: 'Af respekt for patientens privatliv kommenterer vi ikke individuelle sager.'

Reklame

Da jeg talte med Carter, talte han hurtigt, dog med en hastighed, der kunne beskrives som almindelig for alle, der bor i en større by eller på østkysten. (Carter voksede delvist op i Baltimore, Bay Area og det centrale Pennsylvania efter konstant at have flyttet rundt, mens hans mor forfulgte sin ph.d., og hans far underviste på universiteter.) I vores samtale var han animeret, men alligevel reflekterende og tålmodig og var i stand til at påpege, hvilken af ​​hans adfærd han mener, at psykiatere og terapeuter hos Advocate patologiserede. Alligevel syntes det større spørgsmål at handle om, hvor meget autonomi en person, der opfattes som havende psykisk sygdom, med rette eller ej, får over deres liv.

Feldman fortalte mig, at hun først mødte Carter i 2011, og at hun og hendes mand Kushnir til sidst udviklede et tæt venskab med ham, som hun siger blev brudt fra hinanden af ​​de seneste begivenheder omkring Carters institutionalisering og afgang fra Cards. Hun sendte sms'er med, som hun mener demonstrerer den nærhed, og i min egen gennemgang af dem så jeg bestemt hendes pointe, men kunne heller ikke drage endelige konklusioner. Hvem du føler dig tæt på til enhver tid i dit liv er meget afhængig af, hvad din 'sandhed' er, som Schmidt udtrykte det. Og hvis en ven bliver din leder eller din kollega, bliver denne påståede intimitet licens for dem til at iscenesætte en arbejdspladsintervention, der ikke involverer dig?

En repræsentant for Cards Against Humanity skrev til mig som svar på en linje ind et tidligere ikke-undersøgende stykke hvori jeg skrev: 'Som tidligere Cards Against Humanity-medarbejderskribent Nico Carter skrev i et rystende medium blogindlæg, hvor han påpegede, at samfunds- og arbejdspladsracisme direkte fik hans hvide chefer til at sende ham, en sort mand, der voksede op i fattigdom, til en mental hospital[...]” Cards Against Humanity svarede:

»Anklagen, som hans hvide chefer sendte ham til et sindssygehospital, er falsk. Der er kun to måder, hvorpå nogen kan blive ufrivilligt indlagt på en psykiatrisk institution i Illinois: en retskendelse eller en nødbegæring. Hvis et nødbegæring underskrives, skal en høring finde sted inden for 7 hverdage, en psykiatrisk fagperson skal vidne, og andrageren skal 'bevise sagen ved at fremlægge klare og overbevisende beviser, før dommeren kan beordre tvangsindlæggelse eller tvangsbehandling.' Ingen Cards Against Humanity-medarbejder deltog i en sådan proces, fordi en sådan proces aldrig fandt sted.'

Dokumentation af Carters begæring om ufrivillig indlæggelse viser, at en sådan proces faktisk blev rettet mod med andragendet underskrevet af Carters forældre og et vidne. Der er dog intet bevis eller indikation, hvis andragendet nogensinde er blevet indgivet og godkendt af en dommer. Under alle omstændigheder blev Carter stadig tilbageholdt i yderligere to dage. At det er uklart - ikke kun for mig, men for Carter selv - om lovens bogstav blev fulgt ved ufrivilligt at indlægge ham i yderligere to dage, er foruroligende, men ikke ligefrem overraskende. For år siden meldte jeg mig frivilligt i flere måneder på en akut psykiatrisk afdeling i New York, hvor jeg lærte, at sådanne enheder er en af ​​de mest stressede områder på hospitaler; psykiatere bevæger sig hurtigt igennem deres runder midt i pressede skemaer og mange patienter, hvoraf nogle måske er i gang med ekstreme episoder eller ikke kender deres rettigheder.

Men fordi Carter blev holdt i weekenden, hvor psykiatere ikke plejer at arbejde på hospitaler, ser det ud til, at hospitalspersonalet kan have flyttet for at holde ham i yderligere to dage, indtil den følgende onsdag, hvor han blev udskrevet. Evalueringsdokumentet ser ikke ud til at fremlægge bevis for, at Carter var til fare for sig selv eller andre, men at han kan have været manisk, afhængig af hvordan en individuel læge eller terapeut så på tingene; Carter mener, at dette var bekræftelsesbias fra den psykiaters side, der så ham, selvom han følte, at nogle af de terapeuter, han talte med, var mere forstående.

Reklame

Cards Against Humanity-repræsentanten skrev også senere:

“Psykiske problemer er komplicerede og smertefulde, både for familie, venner og kolleger. Enhver, der har bekymret sig om nogen med psykiske problemer, ved, at det er utroligt svært at tale om det.

“Nicos kollega kontaktede hans søster uafhængigt af virksomheden. Vi mener, at han handlede ud fra en ægte bekymring for Nicos mentale sundhed og sikkerhed. Vi ønsker intet andet end det bedste for Nico.' I en tidligere udtalelse omtalte repræsentanten også denne 'kollega', Kushnir, som en 'personlig ven' af Carter.

Uddel

Carter fortalte mig, at Kushnir ikke er og var aldrig en rigtig ven, hvilket både Feldman og Kushnir bestrider. Kushnir leverede også tekstbeskeder for at bevise deres venskab, og tilbød også eksempler på Carters venlighed over for ham, herunder forsøg på at hjælpe Kushnir med at få et job for mange år siden og give Kushnir og Feldman rejsetips til Italien, da Carters forældre havde forsket der, da han var et barn.

Som med Feldmans anekdoter og budskaber er det svært at sige, om disse er bevis på et gensidigt intimt venskab eller på Carters selskabslighed. Fra 2017 til 2018 skrev Carter og Kushnir afslappet sms, normalt om Carters problemer med manager Julia Weiss. I disse tekster, der strækker sig over flere måneder fra december 2017 til maj 2018, udtrykker Carter frustration over Weiss’ adfærd på arbejdet, og Kushnir svarer med respektløs negativ kommentar om Weiss.

Reklame

I en e-mail-udveksling mellem Carter og Kushnir dateret 27. september 2018, blot en måned efter Carter blev udskrevet fra Advocate og lige efter at han blev sluppet fra Cards over telefonen, skrev Kushnir som svar på en e-mail, som Carter sendte til sine kolleger efter hans fyring [sichele vejen igennem]:

'Jeg vil bare sige. Jeg elsker dig. Og jeg vil aldrig stoppe med at vise dig venlighed. Uanset hvad.

'Jeg er ikke læge, men jeg har bemærket et dramatisk skift i din adfærd. Jeg er bekymret for dig. Jeg ville ønske, at du ville søge hjælp. Jeg tror, ​​du kan få stor gavn af det.

'Intet andet end kærlighed, altid.'

Carter svarede, 'behold det,' og fulgte derefter op en dag senere [sichele vejen igennem]:

“Du ved heller ikke noget om mig, din psykopat. Lad mig være i fred. Du har opført dig som et monster. Ikke forelsket længere? Din kærlighed er farlig. Du ødelagde vores værelse af din kærlighed. Du har aldrig kendt mig godt nok til at elske mig. Vi har hængt ud en gang for år siden. Hvad fik dig nogensinde til at tro, at du var en rigtig ven af ​​mig? Eller vidste noget om mig. Jeg har aldrig været sårbar eller intim eller delt noget med dig. Du kender mig ikke godt nok til at vide, om der er noget galt med mig. Og jeg har været til en læge, røvhul. Siden alt det du har udsat mig for. Og de er enige: Ingen problemer, men racisme. Din racisme tager dog den skide kage. At tale med min søster, min lillesøster før mig. Du skal revurdere dig selv og dit racistiske perspektiv.

Reklame

'Så hold det, Andy. Og hold dine meninger for dig selv. Hold din 'kærlighed' til din familie, og forhåbentlig sætter du aldrig en anden 'ven' gennem det, du har sat mig og mine venner og mine kære og min familie.'

'At det er uklart - ikke kun for mig, men for Carter selv - om lovens bogstav blev fulgt ved ufrivilligt at indlægge ham i yderligere to dage, er foruroligende, men ikke ligefrem overraskende.'

Ifølge flere af de tidligere Cards-skribenter, jeg talte med, havde Kushnir tidligere spredt rygter om kollegers mentale helbred, selv uden for sammenhængen med tilfældige sms-beskeder. Barthwell, Kinney, Carter og en tidligere Cards-skribent, der ønskede at være anonym, nævnte alle, at Kushnir gik op til andre forfattere og udtrykte bekymring over en managers sindstilstand. Uanset om Kushnirs lænestolsevalueringer af kollegaer og andre blev bekræftet af læger eller ej, taler arten af ​​hans engagement til almindeligheden af ​​ableism.

Reelle eller opfattede psykiske problemer stigmatiseres ofte på både subtile og åbenlyse måder, hvor bekymring ofte tager form af en tilsyneladende godartet paternalisme.Jeg elsker dig, jeg ved, hvad der er bedst for dig, du er ikke dig selv, jeg vil gerne sikre dig, at du får den hjælp, du har brug for.Mange af os har sagt disse ting til mennesker, vi kender godt og slet ikke kender uden at erkende, at vores holdninger af bekymring og autoritet kan skade meget mere, end de hjælper, især hvis de ikke er indrammet af aktivt samtykke.

Vi ser dette i den aktuelle samtale omkring berømtheder og mental sundhed - fra Britney Spears til Kanye West til Azealia Banks - såvel i mediernes skildringer af mentale sundhedsinterventioner: en klog og kærlig figur fortæller dig om dig selv.

En afbildning skiller sig dog ud: I filmen fra 2011Timerne, en fiktionaliseret Virginia Woolf klager, 'Jeg er blevet tilset af læger, som informerer mig om mine egne interesser.' I denne films fortælling er menneskeheden defineret af en patients ret til at bestemme, hvordan de lever, uanset konsekvenserne. Det er en retfærdig erklæring, og en som i praksis er svær for mange af os at leve med.

Reklame

Carter og Weiss, hans anden tidligere manager hos Cards, har også en vanskelig historie, med nogle gange konvergerende, men væsentligt forskellige fortællinger om, hvordan de følgende begivenheder fandt sted.

Ifølge Carter havde de to seksuelle møder i 2017, efter at Weiss deltog i en skrivesession med Barthwell, Carter og en anden forfatter, hvor de lavede en parodi på præsident Donald Trumps udtalelser om Frederick Douglass til Black History Month i Carters lejlighed i Chicago . Carter og Barthwell siger begge, at efter at alle andre var gået, hang Weiss rundt for at se en film. Carter fortalte mig, at de 'hooked up' den aften, hvorefter han følte, at forholdet ikke skulle fortsætte. De forlovede sig igen en gang mere, ifølge Carter, før - siger han - han brød forholdet.

Weiss, som stadig arbejder i virksomheden, fortalte mig som svar på adskillige spørgsmål via e-mail: 'Der var ikke noget igangværende forhold. Nico forfulgte kun to seksuelle møder med mig i løbet af et par måneder i begyndelsen af ​​2017. Begge tilfælde fandt sted i hans lejlighed og begyndte med, at han tilbød mig en massage. Jeg er dybt flov og ked af, at jeg var involveret i dette.' Weiss skrev også, at '[ingen] af os afsluttede det direkte, da der ikke var noget igangværende forhold', og at selvom hun betragter begge møder af seksuel karakter, ville hun ikke beskrive, hvad der skete som sex.

Uddel

Carter fortalte mig, at efter det begyndte han at føle, at Weiss 'mobbede' ham på arbejdet. De tre andre forfattere, jeg talte med, bekræfter, at der var et mønster på arbejdspladsen, hvor Weiss virkede usædvanligt grusom mod Carter. Weiss bestrider denne karakteristik af begivenheder og reagerede på disse påstande og sagde, at 'Nico havde altid sjove drillerier med mig selv og andre medlemmer af rummet. Den drilleri stoppede, og tingene blev akavet og kolde mellem os et par uger efter vores sidste møde på grund af hans opførsel over for en af ​​mine venner.'

Reklame

Theresa Stewart, en tidligere designer for Blackbox (et firma ejet af Cards Against Humanity) og en ven af ​​Weiss' - og den første arbejder, der udtalte sig offentligt imod virksomheden - bekræftede over for mig over telefonen, at Weiss fortalte hende, at hun og Carter havde to seksuelle møder, og at Weiss var 'et dårligt sted' på det tidspunkt.

Ifølge Carter spurgte Feldman ham senere direkte, om der var sket noget mellem ham og Weiss. Han sagde ja, og kort derefter, den 30. maj 2017, modtog Carter en e-mail fra Cards partnere og medstiftere Eli Halpern og David Munk om, at de var opmærksomme på et 'forhold mellem dig og en af ​​dine overordnede', og de satte ham og Weiss på betalt orlov i ugen, mens de 'konsulterer [red] med HR for at finde ud af, hvordan de skal fortsætte.'

The Daily Beast indhentede efterfølgende tekstbeskeder mellem Carter og Feldman, hvori Carter fortæller Feldman, at der i god tid efter deres orlovsuge ikke var blevet gjort noget ved Weiss' opførsel over for ham, og at han gerne ville have, at problemet blev behandlet ordentligt. I tekstbeskeder mellem Carter og Kushnir fra 2018 deler Carter, at Weiss skrev et undskyldningsbrev til ham.

Weiss' svar:

'To stiftende partnere kontaktede mig og sagde, at de hørte om 'kontorsladder' om Nico og mig. Vi fik en betalt uge fri, hvor Nico og jeg havde separate, private samtaler med ledelsen. Vi blev spurgt, om vi følte os trygge ved at arbejde sammen, og begge sagde ja. Jeg fik at vide, at Nico ikke søgte yderligere mægling, og jeg sagde, at hvis han ikke følte det behov, så gjorde jeg det heller ikke. På dette tidspunkt flyttede alle ledelsesopgaver vedrørende Nico til Jo. Jeg behandlede ikke Nico negativt ved vores tilbagevenden. Vores arbejdsforhold blev bedre, og kort efter undskyldte vi over for hinanden og blev venner igen, som vi havde været før.'

Den 27. september 2018, omkring en måned efter at han forlod den akutte psykiatriske afdeling, blev Carter fyret, men først efter at han ifølge Carter allerede havde udtrykt et ønske om at forlade. I en e-mail fra Cards Against Humanitys Chief Operating Officer og de facto HR-person Nicholas Markos til Carter hævder Markos, at Carter allerede havde givet sin besked, og at han ikke blev sluppet, men snarere fulgte virksomheden op med hans fratræden som lavet til Weiss. Men Carter fortalte mig, at da han tog til Weiss for at sige op, undskyldte hun ham og 'tiggede' ham om at blive, og det var det, han gjorde. I samtidige tekstbeskeder mellem Carter og Cards seniormedarbejders forfatter Becca Levine udtrykker begge chok over opkaldet mellem Carter, Markos, Feldman og Weiss, der resulterede i hans fyring.

Reklame

Men Weiss tegner et meget andet billede af sagen omkring Carters afgang fra virksomheden, idet han siger, at han faktisk sagde op, men under opkaldet og ikke under hans forrige møde med hende:

“Nico bad om at mødes med mig. Under denne samtale erklærede han, at vi var allierede, og han gav udtryk for, at han ville holde op, at han ville blive ved som fjernskribent, og at han ville blive i rummet men reducere sine timer alt sammen i løbet af en eller to sætninger. Han sagde, at han ville tænke på det, og jeg fortalte ham, at jeg ville tage disse muligheder op for ledelsen, hvilket jeg gjorde. Jeg forsøgte ikke at svaje ham i nogen retning, men tilbød støtte. Den hurtige frem og tilbage i tanker og følelser under mødet var en del af det bekymrende mønster for hans ændrede adfærd.

'Omkring 20 minutter efter Nicos møde med mig beskrevet ovenfor, udtrykte en medarbejder bekymring over Nicos adfærd og frygt for at arbejde sammen med ham.

'På det tidspunkt, fordi flere personer på kontoret havde klaget over hans handlinger i løbet af de foregående par måneder, og på grund af hans seneste generelle præstation og adfærd, blev Jo og jeg opfordret til at afskedige Nico. Vi var bekymrede for Nicos velbefindende, så Jo og jeg var parate til at tilbyde ham generøs fratrædelse og muligheden for at vende tilbage til sit job i fremtiden. Indkaldelsen fandt sted to dage efter mødet nævnt ovenfor, ikke to uger. Under opkaldet insisterede Nico på, at vi ikke kunne fyre ham, idet han sagde, at han allerede havde sagt op - hvilket jeg tror er, hvad Nick Markos nævnte i den e-mail - så vi var ikke i stand til at give Nico det aftalte fratrædelsestilbud. Nico sagde ikke op før dette opkald.'

Reklame

Den 4. oktober 2018, en uge efter opkaldet med sine ledere og HR, indgav Carter en klage til Illinois Department of Human Rights (IDHR) mod Cards Against Humanity, med påstand om race- og psykisk handicapdiskrimination (uanset om du har en mentalt handicap, hvis du bliver fyret, fordi dine arbejdsgivere troede, at du har en, kan du indgive dette krav), og seksuel chikane i forbindelse med Weiss' påståede gengældelse mod ham på kontoret. Den 5. juni 2019 deltog stiftende partner Max Temkin i faktaundersøgelsen hos IDHR sammen med Weiss, Feldman og en advokat for virksomheden. Carter deltog uden advokater og kun Barthwell, som allerede var blevet fyret på det tidspunkt, som sin følelsesmæssige støtte.

Dokumenter fra Carters klage, indgivet til Illinois Department of Human Rights, med påstand om race- og psykisk handicapdiskrimination under hans tid hos Cards Against Humanity.

Uddel

Barthwell fortalte mig, at 'en del af [Carters] klage om racediskrimination var, at han blev straffet hårdere end andre og foran andre mennesker.' Ved et show arrangeret af Cards, for eksempel, gik Carter hen til en køler for at hente en øl. 'Og det var tilsyneladende i et øjeblik, hvor han ikke skulle være oppe at bevæge sig rundt, og han blev tysset,' fortalte Barthwell mig. 'Jeg var der ikke for det [show], men igen, jeg kan helt se det ske.' Ifølge både Barthwell og Carter sagde Temkin, at Carter ikke skulle have drukket ved forestillingen. Men flere tidligere Cards Against Humanity-forfattere, jeg talte med, fortalte mig, at øl og vin blev givet til alle – inklusive Feldman og Weiss, som deltog – ikke kun ved forestillinger, men også i forfatterværelset.

'Max [Temkin] havde set folk drikke. Der var en normaliseret kultur for at drikke på kontoret, men i den undersøgelsesmission [under mæglingen] sagde de: 'Der er ingen måde, du ville drikke under arbejdet', forklarede Barthwell. 'Og jeg kan huske, at jeg tænkte,Åh, hvis de lyver om det her, så er de'vil lyve om hvad som helst.'

Carter endte med at modtage et forlig på $20.000 fra Cards Against Humanity i 2019. Daily Beast indhentede dokumenter, der bekræftede dette forlig, hvoraf $10.000 Carter modtog med det samme, og $10.000, hvoraf han modtog efter seks måneder, så længe han ikke diskuterede forliget eller mæglingen med nogen.

'Jeg kan huske, at jeg tænkte: 'Åh, hvis de lyver om det her, vil de lyve om hvad som helst.'' Annonce

Barthwell fik ikke lov at komme tilbage i lokalet, da forliget blev indgået, da Cards Against Humanity-advokaterne hævdede, at Barthwell var en 'journalist' (hun har freelancearbejde med at skriveUngkarlrecaps og anmeldelser for Vulture, men insisterer på, at hun på ingen måde er journalist). På trods af at Barthwell ikke var i lokalet under forligsaftalen og ikke skrev under på noget, indeholdt en del af tavshedspligten, som Carter underskrev, at Barthwell heller ikke måtte diskutere mæglingen eller forliget. 'Jeg er ikke advokat, men jeg har venner og familie, der er,' fortalte Barthwell mig, 'og de vil fortælle dig, at du ikke kan indgå en kontrakt, hvor du har underskrevet en andens rettigheder væk.'

Under hele undersøgelsen dukkede et forudsigeligt rodet portræt op - et, hvor det ser ud til, at næsten alle i bedste fald havde handlet uprofessionelt på den endnu mere uprofessionelle baggrund af en edgy virksomhed, der ikke havde en formel Human Resources-afdeling. Spørgsmålet blev hængende: Hvem har ansvaret, og i hvilken grad? I enhver hierarkisk kommandokæde skyder byrden enten op eller ned og hviler sjældent indeni. Alle, inklusive Carters egne forældre - som han var meget beskyttende over for i vores samtaler - gjorde, hvad de troede var rigtigt, selv når de kan have taget meget fejl. På den måde kan virksomheder i en snoet forstand være lidt ligesom mennesker.

Carter fortalte mig, at efter hans tid hos Cards var forbi, tog han et lån for at starte sit eget firma, The Juicebox, et impro-træningsprogram, der fokuserer på comedy performance som en slags kunstbaseret terapi for folk i Chicago. Dens hjemmeside beskriver teatrets træning som at 'kombinere de bedste ideer fra Meisner, improvisation og zen.' Et par af Carters nære venner, jeg talte med, mødte ham, fordi han var deres improvisationstræner, mens de gik på college, og mange udtrykte deres første chok over, at hans institutionalisering fandt sted.

Den aften Carter blev indlagt hos Advocate, skulle han deltage i en vens fødselsdagsfest, og da han ikke svarede på sms'er om sit fravær, fortalte to af hans venner mig, at det var usædvanlig opførsel – Carter ville altid skrive tilbage. På Twitter, Daily Show-komikeren Jaboukie Young-White delt Carters Medium-opslag og skrev [sic], 'Nico var min improvisationstræner i 4 år i Chicago. Jeg lærte så meget om skuespil og komedie af ham. hvis jeg nogensinde har fået dig til at grine, er han en stor del af det. det gør virkelig ondt at læse.”

En tidligere Cards-skribent, en farvet person, der talte på betingelse af anonymitet, fortalte mig, at selvom folk måske udtrykker chok eller vantro over denne historie, så er dens indhold faktisk ret banalt. Interpersonel dynamik - hvad enten den er reel, forvrænget eller en kombination af begge - kan let blive statens bekymringer, hvor raceprægede mennesker har en tendens til at være i størst risiko og mindst tilbøjelige til at blive troet eller stolet på af myndighederne.

Mange af folket og helt sikkert de velhavende institutioner, Carter holder ansvarlige for sin institutionalisering, er bekymrede for deres egen fremtid – vil hans personlige opfattelser og offentlige påstande begrænse deres egen evne til at komme videre og op? Man kunne kalde deres frygt ironisk, men nu burde vi vide bedre.

Reklame

Rettelse: En tidligere version af denne artikel sagde, at Carter og Weiss 'sov sammen' to gange i 2017. Siden artiklens offentliggørelse har Weiss præciseret, at selvom hun betragter deres møder som seksuelle, ville hun ikke beskrive dem som 'sex'.

Den er også blevet opdateret, så den afspejler Cards Against Humanitys anerkendelse af dens forfatterforening den 17. juli, Barthwells rolle ved IDHRs fact-finding-mission som følelsesmæssig støtte (i stedet for som vidne) og det korrekte år for Barthwells afgang fra virksomhed: 2018, ikke 2017.