Buzz Aldrin: Neil Armstrong var 'Den bedste pilot, jeg nogensinde kendte'

Blog


Buzz Aldrin: Neil Armstrong var 'Den bedste pilot, jeg nogensinde kendte'

Fra amerikanske politikeres synspunkt er det mest betydningsfulde vedrNeil Armstrongvar, at den 20. juli 1969, da han blev den første mand, der satte foden på månen, var han civil. I modsætning til sine andre Apollo 11-astronauter Buzz Aldrin og Mike Collins var Armstrong ikke en militærofficer tilknyttet NASA. Det ville have været for meget af en selvmodsigelse, hvis månepladen underskrevet af Richard Nixon, hvor der til dels stod: 'Vi kom i fred for hele menneskeheden' blev sat på plads af en oberstløjtnant fra det amerikanske luftvåben eller en flådekommandant.

Det var ikke, at Armstrong aldrig havde tjent i militæret. Som flådeflyver under Koreakrigen havde han fløjet F9F Panther jagerbomber fra et hangarskib ud for Nordkoreas kyst. I løbet af fem kampture fik han et ry som en af ​​de bedste piloter i flåden.


Men han forlod flåden efter sin eksamen fra Purdue og blev civil forsker og testpilot på fuld tid, først ved Lewis National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) center uden for Cleveland, Ohio (nu kaldet NASA Glenn), og senere ud af legendariske Edwards Air Force Base i Californiens høje ørken. Der blev Armstrong berømt for at flyve det farlige og temperamentsfulde X-15 raketfly. Hans X-15-flyvning fra marts 1962 tog ham op til 207.000 fod i højden. Ikke helt høj nok til at tjene sine astronautvinger, men en bemærkelsesværdig bedrift.

Inde i den lille verden af ​​militær luftfart bliver hans bedrifter som testpilot stadig omtalt med ærefrygt. En af de historier, der fortælles, er, at efter at have landet et fly i ørkenen, efter at dets motorer begge havde svigtet, var Armstrong ved at rulle til standsning, da han så en forhindring, som han var ved at styrte ind i. Ifølge legenden brugte han sin hastighed og sine flys klapper og ror til at tvinge flyet op på det ene hjul, og som en filmstuntchauffør svingede han rundt om forhindringen usikkert afbalanceret på en enkelt smule gummi.

Andre historier fortæller om hans tætte opkald og den kontroversielle landing, han foretog på, hvad der skulle være et tørt søleje i Nevada. Faktisk var det lidt for mudret til at holde vægten af ​​det tosædede T-33 træningsfly, han fløj, og hjulene sank ned i mudderet, tilsyneladende til stor morskab for hans passager, Chuck Yeager.

Hans evner som forsknings- og testpilot imponerede bestemt Buzz Aldrin. Armstrong var 'den bedste pilot, jeg nogensinde kendte,' sagde Aldrin i et interview med The Daily Beast kort efter sin tidligere kollegas død. Det er virkelig stor ros fra en mand, der havde fløjet F-86 jetjagere i kamp i Korea, og som har sit eget imponerende sæt af flyvende og tekniske akademiske akkreditiver. Armstrongs evne til at huske de mindste tekniske detaljer og til at være i stand til at forklare, i endnu mere detaljeret, den indviklede funktion af et hvilket som helst fly, han testede, gjorde ham til sin generations fremragende testpilot. Inden for militær luftfart er han den dag i dag berømt for sit sind i 'stålfælde' og sin uforlignelige opførsel.


Han sluttede sig til NASAs astronautkorps i september 1962, lidt mere end et år efter, at præsident Kennedy havde forpligtet USA 'inden for dette årti' til at 'lande en mand på månen og returnere ham sikkert til Jorden. Armstrong gik ind i astronautuddannelsen med tillid til sine evner; som han fortalte sin biograf James Hansen, havde han 'arbejdet aktivt sammen med fyrene i simulatorlaboratoriet ved at konstruere simuleringer for at prøve at undersøge problemer.'

Da Apollo-projektet involverede at gøre ting, der aldrig var blevet gjort før - at lande et raketdrevet køretøj på månen, for at være præcis - var det vigtigt at lære at simulere hidtil usete manøvrer. Intens og gentagen træning i high fidelity-simulatorer har altid karakteriseret forberedelsen til bemandet rumflyvning, især hos NASA. Armstrong var ikke kun i stand til at drage fuld fordel af denne træning, men hjalp med at etablere traditionen om, at NASA-astronauter altid vil være fremragende godt forberedt til deres missioner.

Hans første rumflyvning var Gemini VIII-missionen fløjet i marts 1966 med sin partner David Scott. Missionen omfattede Amerikas anden rumvandring og det første møde- og dockingmanøvre, en vigtig rumflyvningsteknik, ikke kun for Apollo-missionerne, men for næsten alle efterfølgende rumoperationer. For eksempel kunne den internationale rumstation aldrig være blevet bygget uden at bruge de teknikker, som Neil Armstrong hjalp med at pionere på Gemini VIII-missionen.

Mens NASA-programmet kom sig over Apollo 1-katastrofen i januar 1967, der dræbte Gus Grissom, Roger Chaffee og Ed White, var Armstrong hårdt på arbejde med at hjælpe med at udvikle Lunar Landing Training Vehicle. Dette var et mærkeligt udseende, farligt jet- og raketdrevet udstyr, nogle gange kaldet det flyvende sengested. Ifølge Buzz Aldrin blev det brugt til at træne Apollo-missionsbefalingsmænd i de pilotfærdigheder, de skulle bruge for at lande på månens overflade. Armstrong fløj med en den 6. maj 1968, da den styrtede ned. Armstrong kastede ud og hoppede i faldskærm i sikkerhed. Ifølge en kilde gik han væk uden en dråbe sved på sig; bag hans øjne kunne piloterne og teknikerne næsten se ham regne ud og regne præcist ud, hvad der havde forårsaget eksplosionen. Takket være Armstrongs evner som ingeniør blev problemet (en defekt thruster) hurtigt identificeret og repareret, og træningen til månelandingen blev hurtigt genoptaget.


Valget af Apollo 11-besætningen var delvist forudbestemt af det faktum, at Aldrin og Armstrong havde trænet sammen som backup til en tidligere mission. Da Armstrong var blevet udvalgt til at være kommandør, besluttede han hurtigt, at han ville have Aldrin i månemodulet med ham, og at Mike Collins ville være den bedste mand til jobbet med at lede selve Apollo-kapslen.

Sammen red de den 16. juli 1969 den gigantiske Saturn V i kredsløb, forbandt fejlfrit deres kapsel til månelanderen og raket ud af Jordens kredsløb på vej mod månen. Da de ankom i kredsløb om månen, løsnede Armstrong og Aldrin i Lunar Excursion Module (LEM) Collins i Apollo-kapslen og begyndte den nervepirrende nedstigning mod månens overflade.

Armstrong fløj med LEM, mens Aldrin bemandede den primitive flycomputer. Som Buzz Aldrin forklarede: 'Ved 500 fod overtog chefen [Armstrong] manuel kontrol for at få en fornemmelse af, hvordan rumfartøjet var, før han gik til landing.' Armstrong lavede et par sidste sekunds manøvrer for at undgå nogle farlige sten og landede med succes på månen den 20. juli 1969. Alle de hårde år med træning, uddannelse og erfaring havde givet pote; Armstrong havde fået det til at se let ud.

Det er notorisk, at Armstrong, da han trådte ind på månen, havde til hensigt at sige: 'Det er et lille skridt for en mand, et kæmpe spring for menneskeheden.' I stedet udtalte han de nu udødelige, men grammatisk uheldige ord: 'Det er et lille skridt for mennesket, et kæmpe spring for menneskeheden.'


De vendte tilbage til Jorden og trådte straks ind i et skumringsrige, et sted mellem myte og historie.

Det var først i 1979, da Tom Wolfe udgavDe rigtige ting,at folk uden for det tætte broderskab af militærpiloter forstod, hvad Apollo-programmet havde betydet for de mænd, der fløj missionerne. 'En karriere i at flyve var som at bestige en af ​​de gamle babylonske pyramider, der består af et svimlende forløb af trin og afsatser, en ziggurat, en ekstraordinært høj og stejl pyramide; og tanken var at bevise på hver fod af vejen op, at du var en af ​​de udvalgte og salvede, der havde de rigtige ting og kunne rykke højere og højere og endda – i sidste ende, hvis Gud vil en dag – at du måske kunne være i stand til at slutte sig til de særlige få helt i toppen, den elite, der havde evnen til at bringe tårer i mænds øjne. Selve broderskabet af selve Right Stuff. '

Ingen sagde det nogensinde højt, men det blev tydeligt, at helt på toppen af ​​zigguraten stod en beskeden, smilende ingeniør fra Ohio: Neil Armstrong.

I en tid, hvor flyvning i vid udstrækning består af programmering af computere, og hvor slutningen af ​​bemandet kampflyvning er et eller to årtier væk eller måske mindre, er Neil Armstrongs plads helt i toppen af ​​ziggurat sikker, for altid.