Brandon Wade: Manden bag 'Sugar Daddy'-websteder Miss Travel and Seeking Arrangement

Blog


Brandon Wade: Manden bag 'Sugar Daddy'-websteder Miss Travel and Seeking Arrangement

Brandon Wade virker harmløst nok. Hans venlige øjne kigger på dig gennem rektangulært indrammede nørde-chic briller. Et designerjakkesæt hænger altid så akavet ud af hans lette stel. Hans hår er pænt delt til siden, som et foto fra gymnasiets årsbog. Han ligner ikke manden, som CNN's juridiske analytiker Sunny Hostin stemplede en 'M.I.T.-uddannet alfons' på Dr. Phil .

Og alligevel råder den 41-årige tech-iværksætter i øjeblikket over 10 millioner dollars om året. Sukkerfar ” web-imperium. Wades hjemmesider inkluderer SeekingArrangement.com, som matcher 'Sugar Daddies', normalt rige mænd, med 'Sugar Babies' eller yngre kvinder, der kan lide at blive forkælet; SeekingMillionaire.com, der fungerer som en onlineversion af tv-showetMillionær Matchmaker; og WhatsYourPrice.com, hvor rige mennesker – typisk mænd – byder på dates med smukke kvinder. Trojkaen af ​​websteder er vært for tilsammen 2,3 millioner brugere.


Wades seneste kontroversielle satsning er Miss Travel.Ifølge webstedet, parrer det 'generøse rejsende, der hader at rejse alene med attraktive rejsende, der ville elske muligheden for at rejse verden gratis.' Siden lanceringen for tre uger siden har siden akkumuleret tæt på 40.000 brugere, samt et væld af kontroverser. Gawker kaldte det 'prosti-rejsewebstedet nr. 1', og hævdede, at det ikke er mere end en front for prostitution, mens websteder som f.eks. Jesabel har stillet spørgsmålstegn ved sikkerheden ved at rejse til den anden side af verden med en fuldstændig fremmed.

'Vi lever i et samfund, der er meget materialistisk, og desværre spiller penge en stor rolle i, hvordan vi udtrykker vores kærlighed og omsorg for nogen,' sagde Wade i et interview med The Daily Beast.

Wade blev født i Singapore af strenge kinesiske forældre og voksede op i, hvad han beskriver som en ' Tiger Mom-type opdragelse ” bestående af at studere og ikke meget andet. Hver gang han begik selv den mindste indiskretion, blev han pisket med en stok. På trods af at han var medlem af Toastmaster's Club i Singapore, som hjælper med at overvinde frygt for offentlig tale og holdt taler til voksne folkemængder siden 12-årsalderen, var han bange for piger.

Da Wade nåede 11. klasse, skiftede han fra en skole, der udelukkende består af drenge, til en skole, hvor han til sidst tog mod til sig til at henvende sig til en pige. Han gik nervøst rundt på skolen i en time og øvede sig på sin tale til hende. Da sandhedens øjeblik kom, gik han hen til hende, snublede over sine snørebånd, rejste sig og sagde: 'Jeg er genert!' 'Jeg føler mig stadig nervøs for hele den oplevelse,' siger han.


Wade, en aspirerende fysiker, gik til MIT og kyssede i en alder af 21 endelig en pige. Hun kom dog tilbage med en eks kort tid efter, hvilket efterlod ham knust.

Efter sin eksamen fra MIT arbejdede han som softwareingeniør i et par år, før han vendte tilbage til MIT's Sloane School of Management for at få sin MBA. Efter endt uddannelse flyttede Wade til New York City for at arbejde for konsulentfirmaet Booz Allen i to år som ledelseskonsulent , og kom derefter til General Electric Power Systems, hvor han styrede it-infrastrukturen. Efter at have forladt GE og undladt at starte en virksomhed, der specialiserede sig i målrettede internetannoncer, besluttede han at prøve sig på datingwebsteder.

'Jeg følte så meget smerte i mit liv, da jeg prøvede at date og har ikke haft særlig succes,' siger Wade. 'Jeg har brugt datingsider. Jeg meldte mig endda til et af de gammeldags, videobaserede datingbureauer, og jeg kunne ikke få en date! Jeg tænkte, at der skulle være en hjemmeside for fyre som mig.' Han holder pause. 'Min mor sagde altid til mig: Studer hårdt, og når du bliver voksen, kan du blive detgavmildog du har muligheder.'

Wade lancerede Seeking Arrangementi 2006. Siden matcher velhavende Sugar Daddies, som betaler $50 om måneden for adgang til siden (eller $200 for at være en 'Diamond User' med verificeret indkomst), med Sugar Babies, som kan melde sig gratis. Det er langt den mest populære af Wades datingsider og huser cirka 1,2 millioner brugere, herunder 100.000 Sugar Daddies, 900.000 kvindelige Sugar Babies og 200.000 mandlige Sugar Babies. Ifølge Wade er gennemsnitsalderen for en mandlig Sugar Daddy 39, og han tjener omkring $200.000 årligt og er omkring $5 millioner værd. Typisk vil han bruge omkring 3.000 dollars om måneden på at forkæle en Sugar Baby. Også omkring 40 procent af brugerne på Seeking Arrangement er gifte mænd, men det ser ikke ud til at genere Wade meget.


'Nogle gifte mænd har brug for at blive hos en familie på grund af deres børn, men de er i et kærlighedsløst forhold,' siger han. 'Og som fyr skal du have din afsætning et andet sted. Du har dine seksuelle behov og ønsker, og hjemmesiden giver en service til at holde familien sammen. På en omvej, hvor moralsk forkert det end er, giver det en service, der holder familieenheden sammen.'

I tillæg til tager varme for at reklamere for Rush Limbaughs radioprogram i kølvandet på Sandra Flukes 'slutgate'-furor, tager Wade problemer med det 'alfons'-mærke, han så ofte har fået.

'Der er stor forskel på at drive en datinghjemmeside og at være alfons,' siger han. »Jeg tjener ikke penge på de penge, kvinderne får fra Sugar Daddies, og jeg promoverer heller ikke prostitution på nogen måde. Vi får et abonnementsgebyr fra en datingtjeneste, som vi leverer. Jeg vil gerne tænke på mig selv som en telekommunikationstjenesteudbyder mere end at muliggøre en bestemt livsstil.'

Wade skabte derefter den førnævnte Seeking Millionaire (600.000 brugere) og What's Your Price (500.000 brugere). Og så kom Miss Travel.


'Generøse' brugere af webstedet (a.k.a. Sugar Daddies) køber 100 kreditter for $50, hvilket giver dem mulighed for at kommunikere med op til 10 'Attraktive' brugere, som typisk er smukke kvinder, der ønsker at rejse rundt i verden gratis. Ifølge hjemmesidens retningslinjer er der en streng 'INGEN ESCORTS'-politik. Men hvorfor skulle en rig mand betale regningen for en kvindes overdådige ferie, hvis han ikke forventer seksuelle tjenester til gengæld?

'Så mange forretningsmænd rejser alene til udlandet og har ikke pengene eller tiden til at møde nogen,' siger Wade. 'De er villige til at bruge penge, fordi de vil have selskab af en smuk kvinde. Og der er muligheden for, at de kan blive forelskede.' Han tilføjer: 'Vi kan fortælle folk: du kan stræbe efter sex, men du skal ikke forvente det.'

En større grund til bekymring, ser det ud til, er sikkerheden. Siden er afhængig af medlemsfeedback for at undersøge potentielle psykoser, og vil ifølge Wade introducere et baggrundstjek/kriminel historie mulighed i løbet af den næste måned mod et gebyr. Men hvad sker der, hvis en kvinde rejser 5.000 miles væk med en 'generøs' Miss Travel-bruger, og derefter nægter mandens seksuelle tilnærmelser? Potentielt kan manden true med at opgive sin 'attraktive' rejsekammerat i et fremmed land uden penge, medmindre hun opfylder hans krav. Og selvfølgelig er der det store potentiale for sexhandel.

'Det er ligesom en sygdom - vi fokuserer på forebyggelse, men når først sygdommen er der, er det for sent,' siger han. 'Vi lavede en video for at lære kvinder at rejse sikkert og opfordre kvinder til ikke at rejse til udlandet med en, de lige har mødt.' Han tilføjer: 'Vi uddanner folk og giver dem så meget information som muligt, og ved at gøre det, tror jeg, vi hjælper med at forhindre ting som menneskehandel.'

Hvad angår Wades eget personlige liv, blev han gift i februar i år med en af ​​hans Seeking Arrangement-medarbejdere. Og han håber at lancere en ny hjemmeside hvert år med det fælles tema 'generøsitet kan nå langt.'

'I vores samfund handler datingspillet om en udveksling af en slags,' siger han. 'En fyr ser altid på en kvindes krop og tænker på, hvor attraktiv hun er. Sådan måler en mand en kvinde. Og en kvinde kigger altid på en mand, der spekulerer på, om han er klædt godt på, og om det betyder, at han har et godt job og har penge til at forsørge en familie i fremtiden.' Han holder pause. 'Jeg tror, ​​folk er fornærmede, fordi disse sider er så brutalt ærlige omkring det.'