dusørjægere og celeb kokke kæmper mod kæmpe gnavere på Louisianas kyst

Videnskab


dusørjægere og celeb kokke kæmper mod kæmpe gnavere på Louisianas kyst

I 2010 lavede en eksplosion på olieriggen Deepwater Horizon en oliegennemblødt pelikan det fremherskende symbol på det prekære forhold mellem industri og miljø på Louisianas Gulf Coast.

Men længe før riggen pumpede 200 millioner gallons råolie ind i den Mexicanske Golf – og stadig i dag – har befolkningen i det sydlige Louisiana haft endnu et sådant symbol: store, invasive, semi-akvatiske gnavere kaldet nutria, som har tygget op moser i årtier.


En nylig dokumentar,Gnavere af usædvanlig størrelse, som havde premiere på PBS tidligere i år og er nu tilgængelig på iTunes , udforsker integrationen af ​​nutria i Louisianas Gulf Coast gennem et væld af karakterer. Dokumentaren viser nutria-jægere, fangere, entusiaster og skindhandlere. En specialist i nutriakontrol ved navn Michael og hans jagthund George W. Bush sporer nutria på en golfbane. Lokale New Orleans-berømtheder Kermit Ruffins, en musiker, og Susan Spicer, en kok, demonstrerer hver, hvordan man tilbereder deres egen version af gnaveren. Og kvinder fra et firma kaldet Righteous Fur forbereder sig til et modeshow for at demonstrere sumprottens sexiness.

Filmens primære hovedperson er dog en fisker og fangstmand ved navn Thomas Gonzalez, som deltager i statens Coastwide Nutria Control Program, som har placeret en dusør på 5 dollars på gnaveren. Gonzalez bor på en krympende sump i samfundet Delacroix Island, 30 miles sydøst for New Orleans.

Ved at kæmpe med nutria er der en følelse af, at Gonzalez kæmper for at bevare sin livsstil. Men det prekære i hans situation demonstrerer også de større, uhåndterlige politiske, industrielle og miljømæssige kræfter, som borgerne i regionen har været prisgivet i årevis – kræfter, som den nye dokumentar berører, men ikke udforsker i dybden.

Udskejelserne i pelshandelen er en del af et større kredsløb, hvor kommercialiseringen af ​​kysten har haft en miljømæssig omkostning. Selv BP's Deepwater Horizon-olieudslip, på trods af alle dets skader, fanger ikke omfanget af den subtile daglige nedbrydning, som olie- og gasselskaber har haft på Louisianas vådområder. I årtier tillod slappe regler fra Louisianas Department of Natural Resources energiindustrien at udgrave kanaler, bore brønde og udvinde olie. Mellem denne industrialisering og virkningerne af klimaændringer er det sydlige Louisianas situation forfærdelig. Ifølge U.S. Geological Survey mistede statens kyst mellem 1985 og 2010 i gennemsnit, omkring en fodboldbane af vådområder hver time .


At afbøde skaden vil kræve mere end en bestemt gruppe af gnavere dusørjægere – det vil kræve en fælles indsats fra staten, og i sidste ende nationen som helhed, for at forpligte sig til at genoprette og beskytte vådområder i stedet for at behandle dem som sideskader.

Hjemmehørende i Sydamerika etablerede vilde nutria bestande i Louisiana i begyndelsen af ​​1940'erne, efter at pelsfarme frigav gnaverne med vilje, eller væsnet undslap. I 1950'erne opmuntrede staten nutria til at sprede sig for at kompensere for tilbagegangen af ​​den indfødte bisamrottebestand - hvis skind engang var den primære handelsvare for den lokale pelshandel. Louisiana Department of Wildlife and Fisheries (LDWF) hævdede, at nutria, 'en føjelig og sympatisk gnaver', ville være en 'Gudsgave' for statens økonomi. Uanset om nogen rent faktisk kom til at kunne lide den store gnaver, som i gennemsnit vejer omkring 14 pund og har lange orange bukketænder, havde LDWF ret med hensyn til den økonomiske fordel: Mellem 1962 og 1982 høstede jægere og fangstmænd i gennemsnit 1,3 millioner nutria hver. år i Louisianas vådområder.

Men et nedbrud på pelsmarkedet i 1980'erne fjernede incitamenterne for fangstmænd og efterlod nutria-bestanden ukontrolleret. I første omgang forsøgte staten at redde marsken fra de voksende horder af nutria ved at markedsføre gnaveren som en kulinarisk genstand, siger Catherine Normand, biolog ved LDWF. Afdelingen hyrede kendte kokke til at lave nutria-opskrifter og uddelte prøver ved begivenheder sammen med klistermærker, hvor der stod: 'Jeg spiste nutria, og jeg kunne lide det.' Men optikken viste sig at være for stor en hindring. 'Det tog ikke rigtig fart,' siger Normand, 'fordi folk ikke kan komme over det faktum, at de har den lange skællende hale, der er meget, øh, meget som det, en rotte har.'

Efter nutriaens mislykkede indtræden i spisescenen forsøgte LDWF en anden tilgang ved at gentage de forhold, der havde holdt nutriaen i skak i 60'erne og 70'erne. 'De kom op med ideen om i det væsentlige at skabe et kunstigt pelsmarked,' siger Normand. LDWF uddelte en dusør på 5 USD på nutria og udviklede et system, hvor jægere og fangstmænd afskærer halerne – som er karakteristiske fra alle andre indfødte pattedyr – og bringer dem til en bedømmer. Haler er også nemmere, tilføjer Normand, at opbevare i en fryser.


Kontrolprogrammet tilmelder omkring 250 aktive deltagere - mange af dem forsørger sig selv mellem fiske- og krabbesæsoner, som er blevet stærkt reduceret takket være både BP-udslip og tab af vådområder - og sigter mod at høste 400.000 nutria hvert år. Mens tallene svinger, siger Normand, at programmet har været ganske vellykket med at opnå sit mål om at reducere nutria-forårsagede moseskader. I 1999, før programmet begyndte, anslog LDWF, at mere end 100.000 acres vådområder var blevet beskadiget af nutria. I 2017 var skønnet mindre end 5.900 acres.

Nutria river sømmene af vegetationen i Louisianas moser ud, hvilket gør det muligt for tidevandet at lukke kysten. Nedbrydningen forstærkes: Uden rodsystemerne, når der opstår oversvømmelser, og når havniveauet stiger som følge af klimaændringer, skylles marsken væk. Fordi marsken fungerer som en buffer for orkaner, giver erosionen storme mulighed for at påføre mere skade - både på lokalsamfundene og selve vådområderne.

På grund af arten af ​​denne skade,Gnavere af usædvanlig størrelseindrammer deltagelse af nutria-jægere som Gonzalez som ikke bare pekuniær, men eksistentiel. Som reklameteksten til filmen udtrykker det, er dusørjægerne 'helvedes opsat på at redde Louisiana, før det opløses under deres fødder. Det er mand vs. gnaver. Må det bedste pattedyr vinde.' Hvad filmen kort nævner, men ikke udforsker, er de bredere årsager til tab af vådområder i Louisiana, som går langt ud over en enkelt gnavers appetit. Filmen formår heller ikke at præcisere, hvordan forsøg på at kommercialisere og industrialisere kysten truede med at ødelægge den.

Mens kystnær nedbrydning er sket, mere eller mindre, samtidig med nutria-udvidelsen, er der flere faktorer i spil. 'Vi har mistet 1.900 kvadratkilometer siden 1932, hvor vi først begyndte at se problemerne med tab af jord,' siger Jimmy Frederick, kommunikationsdirektør for Coalition to Restore Coastal Louisiana, som peger på flere årsager. Dækkesystemerne på Mississippi-floden forhindrer nødvendigt sediment i at nå vådområderne, som normalt ville genoprette landet. Olie- og gasselskaber har opgravet kanalerne, så saltvand kan bevæge sig nordpå ind i vådområderne og fremskynde erosion. 'Da de blev mudret, kan [kanalerne] have været 50 fod brede, og nu er de tre eller fire hundrede fod brede,' siger Frederick. 'Nogle af dem er lige blevet til åbent vand, og du kan ikke engang se, hvor kanalen var.'


Udvindingen af ​​olie og andre mineraler udtømmer det skrøbelige land yderligere. 'I summen,' skrev Oliver Houck, en juraprofessor ved Tulane University, iTulane Environmental Law Journali 2015 'havde olie- og gasudvikling sat Louisianas kystnære vådområder i en dobbeltbinding, revet fra hinanden på toppen og undermineret nedefra.'

Ligesom jægere bliver sat på arbejde af staten for at begrænse skaderne forårsaget af handel med nutria pels, kan tidligere oliefeltarbejdere også have mulighed for at genopbygge de moser, som delvist blev ødelagt af deres tidligere industri. I 2017 præsenterede Louisiana sin seneste iteration af en kystmesterplan – en ambitiøs indsats på 50 milliarder dollars for at bekæmpe tab af vådområder, der primært er finansieret, indtil videre, med penge fra bøder relateret til BP-olieudslippet. Louisiana hævder, at planen kan skabe op til 10.300 nye job på Gulf Coast. 'Derudover,' lyder planen, 'er der et godt match mellem de færdigheder, som dette arbejde kræver, og færdighederne hos mange sydlige Louisiana-arbejdere, som har erfaring i energisektoren.'

Selv med masterplanen er håbet om at bringe Louisianas kyst tilbage til sin fulde naturlige herlighed mindsket. 'Det, vi håber på, og hvad videnskaben indikerer, er, at vi ikke vil genoprette Louisianas kyst til, hvad den engang var,' siger Frederick. 'Men vi kan bremse [erosion] nok, så vi kan bygge jord og miste mindre.' For at opnå selv det modererede resultat vil planen kræve føderale skattekroner - som den i øjeblikket ikke modtager. 'På et tidspunkt bliver det nødt til at ændre sig,' siger Frederick.

'Hvis vi skal fuldføre denne plan, bliver vi nødt til at overbevise resten af ​​landet om, at Louisiana er værd at redde.'

MensGnavere af usædvanlig størrelsekan forenkle problemerne, er der en vis tilfredsstillelse, der kommer fra at projicere det komplekse samspil mellem geologiske tendenser, globale klimaændringer, virksomheders grådighed, regeringsabdikation og mangel på fremsyn på en enkelt kæmpe gnaver. Og fristelsen rækker ud over at forklare tab af vådområder. På et tidspunkt i dokumentaren kører Ruffins, musikeren og amatørkokken for nutria, rundt i Lower 9th Ward og giver filmskaberne en rundtur i hans gamle kvarter. Han rammer et bump på vejen. 'Vejl i New Orleans,' siger han. 'Sandsynligvis nutriaen.'

Nick Chrastil er freelancereporter med base i New Orleans. Hans arbejde har dukket op i Slate, ThinkProgress, Roads & Kingdoms og andre forretninger.