Ben McKenzies rejse fra tilbageholdende teen-idol på 'The O.C.' til sherif i 'Gotham'

Underholdning


Ben McKenzies rejse fra tilbageholdende teen-idol på 'The O.C.' til sherif i 'Gotham'

Ben McKenzie er angrende. Jeg sidder overfor den grublende, kompakte skuespiller på et slanke spisested i Midtown Manhattan, og vi diskuterer hans embedsperiode på O.C. , Josh Schwartz' tidsåndende Fox-sæbeopera, der hjalp med at lancere Death Cab For Cutie, Chrismukkah og Peter Gallaghers storslåede øjenbryn i mainstream. McKenzie spillede selvfølgelig Ryan Atwood, læderhåndledsmanchetten og wifebeater-sportsmand-barnet fra den anden side af banerne. Han fortryder ikke så meget sin tid på serien, men derimod dens arv. Showets succes var med til at skabe MTV-reality-serienLaguna Beach: The Real Orange County, hvilket førte til spin-offBakkerne, samt Bravo reality showetDe rigtige husmødre i Orange County, som kickstartedeRigtige Husmødretv-franchise.

'Vi er forfærdeligt ansvarlige for så meget forfærdeligt reality-tv!' udbryder McKenzie. »Jeg har det underligt, når jeg prøver at forklare det til folk, der ikke ved det. Folk siger altid: 'Var det ikkeLaguna StrandFørO.C.?’ og jeg siger: ’Nej! Vi var først.’ Jeg kan huske at have læst pilotmanuskriptet tilO.C.og tænker: 'Hvad fanden er detO.C.?’”


I disse dage hersker den 36-årige over en langt mørkere fantasiverden. Om Fox-dramaetGothamhan spiller James Gordon, en detektiv i Gotham City Police Department, som forsøger at opklare mordet på Bruce Waynes forældre. Undervejs støder han ind i adskillige uhyggelige karakterer fra Batman-universet, inklusive Oswald 'Penguin' Cobblepot, Selina 'Catwoman' Kyle, Edward 'The Riddler' Nygma, Mafioso Carmine Falcone og mafiaskvinden Fish Mooney, spillet af Jada Pinkett Smith.

Oprindelsesserien er skabt af Bruno Heller og er blevet et breakout-hit og har ifølge Fox tjent et samlet publikum på flere platforme på 22,2 millioner.

Rollen som Det. Gordon videreGotham, en yngre version af Gary Oldmans karakter i Christopher NolansBatmanfilm, blev udtrykkeligt skrevet til McKenzie. Han skød en pilot med Heller sidste sæson for CBS kaldetAdvokaterne. Det var en procedure om ofrets advokater med ham selv og Mandy Moore i hovedrollerne, men blev ikke taget op. Alligevel nød de to at arbejde så meget sammen, at Heller i januar sendte ham pilotmanuskriptet tilGotham, og tilbyder ham rollen som Gordon.

'Spørgsmålet var, hvordan man kunne forestille sig, hvordan showet skulle se ud og føles,' siger McKenzie. 'Det kunne ikke føles som Nolan-filmene, fordi man aldrig kunne gøre det på et tv-budget, oggudskelovdet ligner ikke de tegneserieagtige Schumacher-film. Vi besluttede at spille det helt lige. Skurkene er lidt mere farverige, men verden er meget virkelig, og ingen har nogen superkræfter i denne verden. Det hele er funderet i virkeligheden.'


Gothamoptager i Steiner Studios i Brooklyn, New York, og har netop sendt sit syvende afsnit af sæsonen (de optager i øjeblikket nr. 13). Ifølge McKenzie tager hver episode 9 dage at optage - hvilket er ret opslidende i betragtning af, at hans navn er øverst på opkaldsarket. Han har endda fået et ret stort ar i højre side af panden efter at have kørt ind i en væg på settet for et par måneder siden.

Det er lidt mærkeligt, at McKenzie er top-lining i en DC Comics-serie. Mens han voksede op med at se Adam West-serien og Michael Keatons tur som Caped Crusader, var han ikke meget af en tegneserienørd. For helvede, i den (forfærdelige, forfærdelige) fjerde sæsonpremiere afO.C., med titlen 'The Avengers', hans Ryan har travlt med at kæmpe i bur, mens kammeraten Seth laver en tegneserie om Ryan, som han beskriver som en 'ung Russell Crowe' - en af ​​mange referencer til de fysiske ligheder mellem McKenzie og Aussie.

”Især dengang ville jeg se plakater forEt smukt sindaf [Crowe] overalt, og selv den måde, han skilte sit hår på, lignede mig,' siger McKenzie med en klukkende latter. 'Jeg venter stadig på den yngre bror/søn-rolle i en Russell Crowe-film.'

Faktisk voksede McKenzie fra Austin op som en jock og spillede endda mellemskolefodbold med Drew Brees. 'Vi spillede fodbold da vi voksede op sammen, og da vi kom i gymnasiet, gik han på den rivaliserende skole, Westlake High, og jeg gik på Austin High, og de sloglortud af os.'


Selvom han var god nok til at starte med wide receiver og defensiv back for Austin High, vidste McKenzie, at hans 5'8' ramme ikke var stor nok til de professionelle. Efter at have afsluttet gymnasiet gik han på University of Virginia med dobbelt hovedfag i økonomi og udenrigsrelationer. I løbet af sit andet år på college begyndte han at udforske skuespil 'af kedsomhed, nysgerrighed og en følelse af at føle sig udfordret,' siger han.

Hans første teaterrolle var som Friar Laurence i en UVA-produktion afRomeo og Julie. Stykket var kontroversielt på det konservativt orienterede campus, da det var en kommentar til race, med sorte skuespillere, der spillede Montagues og hvide skuespillere Capulets. Det var et stort hit, og han havde fanget skuespillerfejlen, da han tog skuespillerkurser i løbet af sine sidste to år. Han dimitterede stadig i 2001 med en dobbelt grad i økonomi og udenrigsrelationer, men tænkte på det tidspunkt: 'Øh, jeg vil ikke arbejde på Wall Street eller gå på jurastudiet,' husker han.

Efter eksamen optrådte McKenzie i Williamstown Theatre Festival, før han flyttede til New York i august 2001 - kun en måned før 9/11.

'Det var ret skørt,' siger McKenzie om den dag. 'Vi havde ikke engang et tv eller noget sat op i vores lejlighed, så jeg vidste ikke engang, hvad der skete i et stykke tid.'


Han boede i Hell's Kitchen den 47thSt. og 8thAve., og ventede borde på en restaurant i teaterdistriktet for publikum før Broadway. Efter omkring et år af det introducerede hans onkel, den Pulitzer-prisvindende dramatiker og manuskriptforfatter Robert Schenkkan, ham for skuespilleren Ernie Sabella, som tilbød at introducere den kæmpende 23-årige for sin agent i LA. Agenturet signede ikke McKenzie, men de sendte ham ud på audition.

'De varforfærdelig,' siger McKenzie. “Jeg gik til audition til direkte-til-video Olsen Twins-film for at spille det dumme stykke kød. Jeg fik dem ikke, gudskelov.'

McKenzie kedede sig så, at han begyndte at optræde i kortfilm instrueret af USC-studerende til praksis og uden løn. Efter et års fiasko gik han til audition tilO.C.med Adam Brody og de to udviste så god kemi, at de landede dele af henholdsvis Ryan Atwood og Seth Cohen.

Udover at fungere som springbræt for en række indiebands, der optrådte på showets spillested The Bait Shop, bl.a. Death Cab For Cutie, The Killers og Imogen Heap, for at nævne nogle få,O.C.også med en række fremtidige stjerner , herunder Shailene Woodley , Chris Pratt, Olivia Wilde og – jep – Chris Brown.

'De har lige hyret Morena Baccarin videreGothamfor at spille min kærlighedsinteresse, Dr. Leslie Thompkins, og hun sagde: 'Hej, jeg lavede en episode afO.C.!’ og jeg tænkte: ’Hvad!?’”

Selvom McKenzie fyldte 25 i løbet af den første sæson afO.C., fik han 'teen idol-status', som han beskriver som 'temmelig surrealistisk.'

Da jeg talte med Chris Pratt om hans fjerde sæsonopholdO.C., og han hævdede, at 'børnene blev tjekket ud', og at der var en 'dårlig holdning', der blev 'smittende' på showet. En anden O.C. skuespiller, Cam Gigandet, også kom ud for nylig og sagde at i løbet af den fjerde sæson ville hovedaktørerne dukke op til scenen og 'ikke huske deres replikker med vilje.'

'Det var ikke mig,' siger McKenzie. 'Jeg vil ikke gå ind i at pege fingre, men jeg dukkede altid op og kunne mine linjer. Det blev et meget vanskeligt arbejdsmiljø, hvor mange mennesker ikke var glade. Jeg tænkte: 'Kan folk bare være gladere her, og kan vi alle bare nyde det her mere?'

Mellem anden og tredje sæson afO.C., McKenzie gik ud og optog sin første spillefilm, indie-dramaetJunebug. Han følte sig forynget og indsåde dertyper af projekter var dem, han ønskede at forfølge. Alligevel var han låst fast i sin rookie-kontrakt og måtte ride ud af yderligere to dysfunktionelle sæsoner af showet.

'Til sidst var vi dimitterede - sådan set - og det var ligesom... Se, du tager et job, når du først starter, fordi du har brug for arbejde, og du vil have, at det skal være noget, det ikke er,' siger McKenzie. 'Jeg ville gerne lave ting, der lignede mereSydland, for at være helt ærlig. Det er det, jeg er tiltrukket af. jeg er stolt afO.C., det er bare ikke det, jeg er tiltrukket af.'

Han holder pause. “Da det var overstået, var det fantastisk, for jeg behøvede aldrig at gøre detden tingigen, og jeg kunne have mere kontrol over, hvilke projekter jeg valgte. Men jeg er stadig gode venner med Adam og Peter den dag i dag.'

Sydland, McKenzie spillede Ben Sherman, en patruljeofficer på de slemme gader i Los Angeles. På trods af kritiske raves blev den grove politiprocedure kun sendt i én sæson på NBC, før den blev aflyst på grund af middelmådige seertal. Den blev senere genoplivet på TNT i yderligere fire sæsoner, før netværket annoncerede sin aflysning den 10. maj 2013.

'Sydlandvar et utroligt funktionelt show, hvor alle ville være der,” siger McKenzie. »Det var egentlig det modsatte afO.C.Fordi ingen rigtig ville have os, var vi aldrig det 'hotte show', og det var alle, der arbejdede hårdt og den bedste kreative oplevelse, jeg kunne have forestillet mig.'

Så komGotham. For så vidt angår showet, siger McKenzie, at på trods af DC Comics' nylige afsløring af en omfattende 10-films superhelteplan gennem 2020, bl.a.Justice League,Vidunderkvinden, ogAquaman, vil du sandsynligvis ikke se Batfleck eller nogen af ​​disse DC-filmhelte dukke op i showet, a la Marvel's Agents of S.H.I.E.L.D.

'Det er en anden strategi, som DC har i forhold til Marvel,' siger han. 'Marvel handler om integration, og jeg tror, ​​DC adskiller deres tv-landskab fra deres filmlandskab. Jeg er bestemt ikke imod det, men da vi er en oprindelseshistorie, ved jeg ikke, hvordan det kunne fungere for os.'

Hvad duviljese er flere nye karakterer dukker op, herunder Nicholas D'Agosto som Harvey Dent, Nygmas forvandling til skurken The Riddler og - måske - Robin. 'The Grayson'skandukke op i denne sæson,” driller McKenzie. 'Jeg er ikke 100 procent sikker endnu, men jeg tror det.'

SidenGothambestår af hele 22 afsnit, den første sæson vil tage cirka 9 måneder at filme. I løbet af sommeren siger McKenzie, at han gerne vil snige sig ind i et lokkende filmprojekt. Men overordnet set er han taknemmelig for sin lille skærmsucces.

'Det er hårdt derude,' siger han om filmverdenen. “Det er mange franchisefilm, og hvis du kan få en af ​​dem, er det fantastisk, men uden det har du ikke meget valuta. Hvis du ikke er en af ​​de 50 mennesker, der har det, så er du i bund og grund ingen. Så jeg har glædeligt været en fyr, der laver sit tredje tv-program, men jeg er virkelig glad for at have fast arbejde - og arbejde, der udfordrer mig.'