Skønhedsskolens grimme fidus gav 50 millioner dollars i rabat på skatteyderne

Os-Nyheder


Skønhedsskolens grimme fidus gav 50 millioner dollars i rabat på skatteyderne

Det var en grim forretningsplan for en skønhedsskole.

Marinello Schools of Beauty tøvede skatteyderne i årevis ved at drive en high school diplomfabrik for at skaffe potentielle studerende og derefter få dem til at hive 50 millioner dollars i økonomisk støtte direkte ind i sine pengekasser, ifølge justitsministeriet, som afgjorde en sag mod skolen dette. uge.


Da eleverne tøffede penge ind til skønhedsskolekæden, bedragede indehaverne dem med falske løfter om, at de kunne få et godt job inden for deres respektive felt, og krævede, at personalet lavede tal 'uanset hvad' eller blev fyret.

Matthew Morris, 30, var en frafalden fra gymnasiet, som var gået fra Tennessee til Las Vegas for to år siden, da han landede på Marinello over Vidal Sassoon og andre på grund af den nedsatte årlige undervisning på $22.000.

Marinello oprettede deres egen 'high school diplomfabrik' ved at etablere Parkridge Private School i Long Beach, Californien, for at få eleverne hurtigt bestået, så de kunne immatrikulere.

Indsatsen levede op til skolens credo 'Pak frontenden og fyld derefter op for succes!' Beståelsesraten på Moreno Valley-campus steg for eksempel fra 53 procent til 90 procent, efter at de falske testmetoder blev indarbejdet.


Ifølge klagen stolede skolen på 'stor volumen' og såkaldt aggressive aftaleindstilling for at presse deres tilmeldingsrater op og tilbød 'Ability-to-Benefit' (ATB) test for at opnå et gymnasieeksamen på få dage.

Tests blev proctored af ukvalificerede administratorer, surrogat-testtagere blev rutinemæssigt brugt til at 'sidde for ansøgere' (ifølge klagen 'lod en proctor en kone tage ATB-eksamenen for sin mand'), og eleverne blev 'uretmæssigt' coachet på spørgsmålene og svarene inden eksamen.

Internt gned Marinello-lederne deres håndflader, da de vidste, at deres diplomfabrik arbejdede og hævdede sejr med 'budgetsucces' og udråbte i den oprindelige klage, at 'vi forventer en enorm stigning i studerendes deltagelse.'

I modsætning til nogle andre campusser, hvor gymnasieeksamener næsten var stemplet, tog Morris's uger at gennemføre.


'For hver kredit, du gik glip af, skal du lave en række projektmapper, og du skal læse din lærebog og derefter udfylde hele projektbogen, før du tager en online afsluttende eksamen,' sagde han.

Da gymnasiets eksamensbeviser var optjent, fik Parkridge dem sendt direkte til skønhedsskolen og holdt i det væsentlige løsesum, indtil eleven havde afsluttet sit program, og alle pengene var sat i lommen, lyder klagen.

Da eksamensbeviset var officielt, blev eleven immatrikuleret og budt velkommen med overfyldte klasser, forældet udstyr, middelmådig undervisning og usikre campusser, hvor biltyverier, stoffer, slagsmål og prostitution var de daglige ekstrakurser.

Bortset fra de overfyldte klasseværelser, som Morris siger, blev genopfyldt 'hver uge', siger han, at hans lærer gjorde op med standarden ' Milady ” pensum for at skubbe Marineellos egen signaturstilguide.


'Det forvirrede os, fordi vi lærte af denne bog, og så prøvede de at lære os noget andet end det landsdækkende læseplan,' sagde han.

Alligevel lykkedes det Morris at finde en mentor på Las Vegas campus, hvor han studerede.

'Jeg sad lige foran hende i seks måneder,' sagde han. »Det er derfor, jeg lærte. Men mange andre studerende gik derfra og lærte ikke.'

Morris dimitterede sidste sommer fra en af ​​Marinelos to Las Vegas-campusser, men kunne kun finde arbejde som kasserer med det samme.

Selvom udbudskvitteringer var legitime, indrømmer han, at det var langt fra at holde en stol i en salon.

'Den nye [Marinello] direktør sagde det som at arbejde i feltet,' sagde han. 'Hun ringede til min daglige leder og bad mig komme ind for at give hende min lønseddel.'

For mange var Marinello Schools of Beauty en chance for at mestre et fag for at blive frisør eller kosmetolog. Institutionen med hovedkvarter i Los Angeles lænede sig op ad sit århundrede gamle navn, der var blevet beslaglagt i 2004 af to brødre – CEO Dr. R. Rashed Elyas og Dr. Nagui Elyas – hvis B&H Education-outfit købte virksomheden grundlagt af Ruth Maurer, som lavede ansigtscreme i hendes køkken tilbage i 1905.

'Kosmetologi er en af ​​de sidste ting, som mange unge børn, der ikke har noget håb, vender sig til,' fortalte Sherrie Booth, den tidligere direktør for Marinello i Ontario, Californien, til The Daily Beast. Hun siger, at hun kæmpede tilbage konstant. 'Dette var det sidste, en studerende kunne gøre for at komme ud af prostitution. Den narkohandler, måske tror han, det er det sidste, han kan gøre for at komme ud af det liv og arbejde i en salon.'

Retsdokumenterne nævner Marinellos Rashed og Nagui Elyas såvel som forskellige andre højtstående officerer som hovedmændene, der skamløst plukkede skatteydernes lommer ved at instruere personalet i at 'pumpe op' finansiel støtteposter for at skubbe finansieringen langt ud over de beløb, de var berettiget til at modtage.

Skolens repræsentant sank, efter at en føderal undersøgelse fandt ud af, at den profitorienterede skole brugte grådige taktikker til at blæse føderal finansiering ud af deres elever til ingen ende.

'Denne skoles operatør manipulerede systemet for på svigagtig vis at sikre studiehjælpsmidler, uden hvilke skolen ikke kunne fungere,' sagde den amerikanske advokat Eileen M. Decker i en erklæring.

For at maksimere bundlinjerne slyngede Marinello's rekrutterere ud til alle rækkevidde for at tiltrække en elevgruppe, der ikke havde en gymnasieeksamen og ofte boede på hjemløse krisecentre eller arbejdede på McDonald's for at sælge storhedsvrangforestillinger: flygt fra frituregryden, tjen de savnede diplom i dage, og uddannes som bona fide kosmetolog på godt et år.

Men en løveandel af kandidater forbliver beklædt med dyb gæld og svingende grader, der ofte svarer til squat.

'Det er en ketcher,' understregede Morris. 'De skubbede og skubbede elever ind i programmet og derefter ud så hurtigt som de kunne alle sammen på grund af grådighed.

”Det var en svingdør; i stedet for at tage sig tid til at uddanne lærere ordentligt og uddanne elever, der ville være blevet produktive elever i arbejdsstyrken.'

Ifølge den føderale klage indgivet tilbage i juli 2013 (og ændret i april 2015), 'fremstillede Marinello anbringelsesstatistikker' ved i første omgang at sælge en smuk fremtid for at finde et job inden for det respektive felt. De har også saftet deres tilmeldingsposter - kreditering af fraværende eller ikke-tilmeldte studerende som nuværende, for at høste hver eneste cent af føderal finansiering, de kunne.

Geralyn Skapik huskede, da de første to whistleblowere fra et Marinello-campus i San Bernardino bankede på hendes advokatfirmas dør i slutningen af ​​2012. Firmaet nåede derefter ud til Department of Education og Department of Justice, som fastslog, at skolens ordninger spredte sig 'til forskellige campusser” og var et sort øje for Marinello, som ville fortsætte med hurtigt at lukke sine skoler.

'Vi ønsker, at du skal vide, at vi gjorde alt, hvad der stod i vores magt for at undgå denne uheldige konklusion og holde din skole åben,' skrev formand og administrerende direktør Rashed Elyas i et brev tilbage i februar, efter at den føderale finansielle vandhane stoppede. 'Uheldigvis efterlod undervisningsministeriets hidtil usete og ubegrundede handlinger os ingen anden mulighed end at lukke vores skoler.'

Men skylden tilhører Marinellos glubske metoder.

'De fandt ud af en måde, hvorpå de dybest set kan skaffe ekstra indtægter ved at give deres elever mulighed for at få yderligere økonomisk støtte gennem svigagtige midler,' sagde talsmand for det amerikanske justitsministerium, Thom Mrozek, til The Daily Beast. 'Og det er klart, at virksomheden var afhængig af denne økonomiske støtte, for da uddannelsesafdelingen først blev involveret og afbrød dem, gik de stort set straks ud af drift.'

FB's resultater opdagede, at Marinello narrede utallige frisører og æstetikerhåbende til at tro, at en Marinello-grad ville udmønte sig i blommekoncerter.

De lovede fejlagtigt 'høje to- eller trecifrede lønninger efter eksamen og direkte karriereplacering,' hævder retten i klagen.

Feds fandt ud af, at Marinello 'kunstigt pustede placeringstallene op' ved at tælle frafald som stadig tilmeldte - konfiskere deres studiekort i deres fravær. Desuden endte mange studerende i den virkelige verden, ikke som frisører, men som kasserere eller endda vendte tilbage til job hos AM/PM Minimart eller McDonald's. På en eller anden måde regnede skolen stadig disse sager som 'placeret i deres studieretning', ligesom de gjorde med Morris.

Og ligesom ham, pungede mange studerende ifølge klagen ud med ublu studieafgifter og dedikerede krævende år af deres liv for kun at tage afsted med en enkeltbillet til fattighuset med 'undertrykkende gæld, skolebøder, faktureringsuoverensstemmelser, forsinket eller tabt leveomkostningslån og føderale tilskudsfonde, der holdes.'

'På trods af at de brugte tusindvis af dollars på at træne i et nyt karrierefelt, fandt mange ud af, at de ikke var bedre stillet efter at have afsluttet uddannelsen fra [Marinello], end de var før tilmeldingen,' sagde FBI.

Og hvis de skyldte nogen enestående undervisning, har Marinello tilsyneladende beskæftiget deres egen besætning af samlere på deres skønhedsskoleelever.

'Eleverne blev konstant chikaneret af [Marinello] internt inkassobureau, som almindeligvis ville miste eller lade elevers ældende konti stå på bøgerne for at påløbe bøder.'

Pengene faldt som klippet hår.

'[Marinello] ledelsen anvendte en virksomhedsstrategi fokuseret på øget adgang og overskud frem for alt andet,' hedder det i den oprindelige klage.

Skolelederne hængte rekrutterere til udødelige standarder og fortalte dem 'at nå deres salgsmål uanset hvad... Hvis de ikke opfyldte [Marinellos] aggressive mål, fik de at vide, at de ville blive opsagt.'

Før en elev kunne modtage økonomisk støtte, skulle de have en gymnasial eksamen.

'Der var spørgsmål om Parkridge, og troede jeg, det var på vej op og op? Nej,' sagde Booth. ”Jeg følte, at eleverne aldrig skulle have modtaget et eksamensbevis på så kort tid. Og nogle elever fik lov til at sidde i klasserne uden deres eksamensbeviser, hvilket jeg følte ikke var korrekt.'

Mens Booth, der forlod den akademiske verden til salonen for at arbejde som frisør, trofast mener, at uddannelsen på hendes ur var førsteklasses, hvor mange arbejdede i Hollywood med sekscifrede lønninger, var den for-profit skoleøkonomiske model, som Marinello brugte, mangelfuld. .

Men heller ikke enestående.

'Hver skole gør det samme,' sagde den tidligere direktør, som har arbejdet på to andre for-profit skønhedsskoler. 'Der er så mange problemer derude, som skolerne selv får ved at snyde og forfalske deres optegnelser... Det har ødelagt mange menneskers liv, og det har ødelagt en masse elevers tillid til vores branche.'

Efter at hans klasse var blevet henvist tilbage til afhjælpende niveau af skolens mellemlærer, besluttede Morris at skrive et brev fra november 2014, hvor han klagede 'Jeg har ikke lært noget' og tilføjede 'Jeg var ikke forberedt på videregående uddannelse.'

Han siger så, at han modtog en direkte trussel fra skolens daværende direktør efter at have antydet, at han kunne gå til pressen. 'Han sagde til mig: 'Jeg vil bare udvise dig, fordi du har startet et andragende mod skolen'.'

Morris forblev stille og formåede at bøje sig ned og få sin grad (på trods af at han var $9.500 i restance). Men han frygter, at andre er færdiguddannede uforberedte på jobbets strabadser.

'Flere af mine klassekammerater kom aldrig rigtig forbi det førsteårs niveau og er siden blevet skubbet ud af Supercuts og Great Clips, fordi de ikke er trænet, og de ikke kender det grundlæggende og ikke ved, hvad de laver.'

Mest kritisk er nogle af de ældre studerende, der håbede, at kosmetologi ville være et andet kald. 'De yngre kan hoppe tilbage og have tid, men nogle af de ældre studerende - de vil aldrig være i stand til at komme sig over dette.'

I løbet af kort tid gik opråbet over Marinelos uhyggelige opførsel ud over et par whistleblowere og voksede til seks. 'Vi havde en masse beviser, hvor de alle kom frem,' sagde Skapik, advokat for en af ​​whistleblowere. 'Og de vidste, hvad vi havde.'

Skapik har mistanke om, at skolen har udført et forsøg på at undvære den varme, der var på tilbage i februar.

'Jeg ved, at da de begyndte at lukke deres campus, gjorde de nogle ting med dokumenterne.'

De forskellige ordninger kørte i årevis, indtil seks whistleblowere lød af og vil nu blive pænt belønnet efter et føderalt forlig på 11 millioner dollars blev indgået.

Terisa Caron, Veronica Trejo, Paige Stevens, Heather Luedtke, Tameca Shelton og Cindy Juarez var alle højtstående ledere på Marinello Schools of Beauty og vil dele et beløb på 2,5 millioner dollars efter at være blevet krediteret for at have ødelagt korthuset.

Forskellige testimonials online slog skønhedsskolen ned fra alt fra dens pengeindsamlinger til underordnede instruktion.

Angie Martinez skrev igen den 5. februar 2016, at efter at have dimitteret fra Marinello '... var jeg ikke god nok eller erfaren nok. Det var da, jeg indså, at de [lærte] mig ingenting,' sagde hun.

En kvinde ved navn Erika fra Rowland Heights, Californien, ringede en dag senere og hævdede at være en ældre studerende, der var bekymret for, at Marinello-instruktøren stolede på forældede rekvisitter. 'Hvordan kan du overhovedet undervise elever og have de samme dukkehoveder i fem år,' undrede hun sig. 'De tjekkede aldrig vores klipninger - det var elever, der underviste elever.

I Mill Spring, North Carolina, skrev en studerende ved navn Tiffany for nylig, at hun siden 2007 stadig har afbetalt $13.000 i lån til en uddannelse, hvor der ikke var en lærer 'i næsten seks måneder.'

'Jeg er så langt i dette [hul] med disse lån, jeg ved ikke, hvad jeg skal gøre.'

Hvad angår Morris, som dimitterede i april 2015, kender han Marinello-graduater, der håber at lade som om, Marinello aldrig er sket.

'Mange tager deres uddannelse væk fra Facebook, fordi de er flov,' sagde han.

Men han giver ikke op med at klippe hår professionelt på trods af Marinello-pletten på hans CV.

Han modtog gode nyheder om en audition i en velrenommeret salon i fredags.

'De sagde til mig 'Vi har personlige trænere her'. Jeg tror grundlæggende, at de vil have et bestemt udseende til dem.'

Morris kan være en af ​​de heldige.