'Barkskins' er det næste store tv-epos - og perfekt til dem, der mangler 'Game of Thrones'.

Underholdning


'Barkskins' er det næste store tv-epos - og perfekt til dem, der mangler 'Game of Thrones'.

Grænselivet var hårdt som helvede, og for yderligere bevis på det, behøver du ikke lede længere endBarkskins, National Geographics tilpasning til små skærme af den episke 2016-roman af Annie Proulx ( Brokeback Mountain ). Denne mangefacetterede fortælling foregår i 1690'erne og handler om ankomsten af ​​to mænd til New France, det nordlige nordamerikanske territorium under kong Ludvig XIVs styre , og en vild strækning af vildmark, der er alt andet end tæmmet. Det er en historie om håb, grådighed, ambitioner, hensynsløshed og intriger, og i løbet af dens otte afsnit (med premiere 25. maj) udvikler den sig langsomt, men sikkert til et fascinerende drama om kampen mellem nationer og stammer, forskellige individer, og i hver persons hjerte.

Proulx’ roman er for ekspansiv til at blive trofast fortættet til otte timers tv, og dermedBarkskinser ikke en miniserie, men snarere begyndelsen på en multi-sæson bestræbelse, fyldt med en exceptionel første sæson cliffhanger. Rejsen til den slutning er imidlertid i sig selv overordentlig engagerende og begynder med to franske kriminelle, som i stedet for fængselsdomme har indvilget i at blive sendt til New France for at arbejde som kontraktansatte. René Sel (Christian Cooke) er en ædel og solid hunk, der tror på, at han gennem trofast tjeneste for sin herre vil tjene sin frihed og jorden til at starte sin egen familie. Charles Duquet (James Bloor) er i mellemtiden lyssky tyv med en rådden tand, der taler til hans korrupte vilje til at gøre alt, hvad der skal til for at overleve.


På deres vej ind i New France-forposten Wobik (i det nuværende Quebec) passerer Sel og Duquet et træ dekoreret med døde kroppe af Iroquois-krigere – et tegn på den splid, der hærger dette område, og et tegn på katastroferne, der kommer. . Som vi snart erfarer, er Iroquois blevet spændt op af Wobiks kaptajn Bouchard (David Wilmot) for for nylig at have begået en massakre i en nærliggende bosættelse. En tidlig samtale mellem Wobiks tøndehandelsimpresario Elisha Cooke (Thomas M. Wright) og hans lakaj Lafarge ( Matthew Lillard ), afslører dog straks, at de indfødte amerikanere ikke var de sande bagmænd bag denne tragedie. Det var snarere denne duo, der orkestrerede nedslagtningen, og Cooke - en englænder, der stadig sørger over sin afdøde franske kone - er nu bekymret over forsvinden af ​​James Cross (Andreas Apergis), en med-engelsk sammensvoren, der hjalp med at udføre forbrydelsen.

Da Cross var ansat i Hudson's Bay Company, sender tøjet en ny mand til Wobik for at finde ham: Hamish Goames (Aneurin Barnard), et bleg ansigt med intense øjne og en no-nonsense opførsel, der i sin sorte hat og matchende frakke, ligner en krydsning mellem Clint Eastwood og My Chemical Romance-forsanger Gerard Way. Goames er ledsaget af sin lige så strenge indianske landsmand Yvon (Zahn McClarnon), som han behandler som en ligemand, og deres efterforskning kompliceres næsten øjeblikkeligt af opdagelsen af ​​en ung kvindelig overlevende (Lola Reid) fra massakren. Pigen bliver taget imod af den lokale kroejer Mathilde (Marcia Gay Harden), som stadig sørger over tabet af sin eneste datter, og sammen med sin mand Francis (Adrian Hough) har sine egne hemmelige bånd til Lafarge.

Under ledelse af showrunner og hovedforfatter Elwood Reid og instruktør David Slade (som styrer de to første afsnit),Barkskinsetablerer sin indviklede Wobik-dynamik med sikkerhed, selv om den fastholder fokus på Sel og Duquet, som er ansat hos Claude Trepagny (David Thewlis), en velhavende kvaksalver, der bor på sin skovgård med den indianerske husholderske og romantiske partner Mari (Kaniehtiio Horn). ), som han har et barn med. Set på med forsigtige øjne af sine andre grænsemænd for hans ukonventionelle religiøse synspunkter og barokke disposition, er Trepagny en hård, men retfærdig mester. Som legemliggjort af Thewlis er han seriens farverige sjæl, der giver den større flair end livet, samtidig med at han forbliver en tredimensionel karakter – en hvis egne drømme og ønsker hurtigt forårsager gnidninger i hans hjem, takket være både uregerligheden fra Duquet og hans egen sigter efter at finde en ordentlig fransk kone.

At væve forskellige tråde til en ekspert-trådet helhed,Barkskinsinvolverer også en gruppe franske kvinder, der er blevet transporteret til Wobik for at gifte sig med dens nybyggere og hjælpe med at befolke det nye kontinent. I ensindet Melissande (Tallulah Haddon), som er fast besluttet på at skaffe en velhavende ægtefælle, hun kan kontrollere, og usikre Delphine (Lily Sullivan), som er desperat efter accept, formidler serien barskheden af ​​denne virkelighed fra et udpræget kvindeligt perspektiv. Den vinkel suppleres af Mathildes trængsler, her bragt til fyldigt liv af den dygtige Harden. List og medfølelse, beslutsomhed og ærbødighed kræves alle af disse vanskelige omstændigheder. Og jo mere den sammenfletter sine hovedpersoner, jo mere udvikler historien sig til et komplekst syn på de utallige kræfter, der er på spil i et nystartet samfund - især et, der er plaget af politiske spændinger med både den indfødte befolkning og lige så afgørende, en anden imperialistisk magthensigt. om at gøre krav på dette territorium.


'...det forbedres med hver episode, i høj grad fordi dens præstationer bliver rigere, jo mere de får tid til at udvikle sig og trække vejret.'

Gem til en mindre Trepagny-relateret tråd,Barkskins' første sæson fanger ikke rigtig miljøforkæmperen i Proulx' bog. Alligevel forbedres den med hver episode, i høj grad fordi dens præstationer bliver rigere, jo mere de får tid til at udvikle sig og trække vejret. Den vigtigste blandt dem er Barnards tur som Goames, som er så mystisk alvorlig, og så perfekt parret med den fremragende McClarnons afstumpede Yvon, at man allerede kan forestille sig, at de skulde deres egen spin-off-serie, traske gennem den nordamerikanske vildmark og nyde barske Josey Eventyr i Wales-stil. Bortset fra sådanne fantasier, er de ekspertintegreret i showets store billede, som udvides i et naturligt og overbevisende tempo og udvikler større indsatser for fremtiden for Wobik og dens mange indbyggere og besøgende.

På det tidspunkt, hvor det når sin finale, har forræderi rejst hovedet i forskellige hjørner af denne nordamerikanske station, fyldt med underhåndsprojekter opfundet af briterne og irokeserne, og egeninteresseret dobbelthed og illoyalitet udvist af dem – det være sig mænd eller kvinder – søger at styrke deres egne positioner. Med alle sine karakterer i gråtoner er det en saga om det gode og det onde, der kræves for at skabe og opretholde civilisationen, og en imponerende lovende start på, hvad der tegner til at blive en langvarig tv-affære.