Baltimores borgmester gav tilladelse til oprør

Os-Nyheder


Baltimores borgmester gav tilladelse til oprør

Ja, hun sagde det.

Borgmester Stephanie Rawlings-Blake stod foran nyhedskameraerne i weekenden og sagde virkelig: 'Vi gav også dem, der ønsker at ødelægge plads til at gøre det.'


Kaos i Baltimore bliver dybere (FOTO)

Hun udtalte disse ord, mens hun forklarede, hvordan hun havde forsøgt at opretholde 'den meget delikate balance' mellem retten til at protestere og politibetjentes sikkerhed, da en uge med demonstrationer over Freddie Grays død begyndte at blive voldelig i lørdags.

'Vi arbejder meget hårdt for at holde den balance og for at sætte os selv i den bedste position til at de-eskalere,' sagde hun. 'Og det var det, vi så.'

Efter den succes i weekenden tog hun tilsyneladende samme tilgang mandag. Og denne gang blev de, der ønskede at ødelægge, bare ved med at ødelægge og ødelægge, mens situationen eskalerede til, hvor Marylands guvernør Larry Hogan aktiverede Nationalgarden.


Rawlings-Blake var kun 21 på tidspunktet for Crown Heights-optøjerne i 1991, da New Yorks borgmester David Dinkins holdt politiet tilbage for at lade demonstranter 'blæse lidt damp af.' Men det destruktive resultat var noget, enhver, der driver en by, burde have studeret.

Baltimore blev nu pludselig Crown Heights på steroider.

Og for at gøre tingene værre, var hver smidt mursten og flaske, hver kasserede bil, hver butik, der blev plyndret og brændt, en fornærmelse mod Freddie Grays tvillingesøster. Hendes bror var blevet den anden unge mand, der fik fatale rygskader efter at være blevet anholdt for en småforbrydelse og læsset ind i en Baltimore politibil. Ikke desto mindre forblev hun en stemme for fred.

'Min familie vil sige, kan I alle venligst stoppe volden?' sagde Fredricka Gray. 'Freddie Gray ville ikke have det her.'


Mandagen begyndte med det skræmmende ord fra Baltimore-politiet om en 'troværdig trussel' om, at Black Guerilla-familien, Crips og Bloods havde dannet en alliance for at dræbe hvide betjente, som om det pludselig var tilbage i 1970'erne og de sortes tid. Befrielseshær.

Alligevel, da hundredvis af sørgende deltog i Freddie Grays begravelse, syntes vi trods alt at være i vores egen tid, hvor borgmesteren og politikommissæren begge var afroamerikanske og begge lovede, at retfærdighed ville ske. Fredricka Gray begravede sin tvilling, og man måtte håbe, at hendes bøn om ikke-vold ville blive taget til efterretning.

Men med eftermiddagen syntes byen at vælte endnu længere tilbage i tiden, før 1970'erne til optøjerne i 1968 blev udløst af mordet på præsten Dr. Martin Luther King, Jr.

Nu som dengang blev kastet med mursten og flasker efterfulgt af at smide politibiler og plyndre butikker og sætte ild. Alt du havde brug for var nogen til at råbe: 'Brænd, skat, brænd!'


Pastor Jamal Bryant, seniorpræst i Empowerment Temple AME Church, kom fra Grays begravelse til et af flammepunkterne.

'Det er ikke, hvad familien bad om i dag af alle dage,' sagde han til journalister. 'Dette var en dag med hellig lukning.'

Han så årsager til volden, men ingen undskyldninger.

'Det er frustration, vrede og manglende respekt for familien.'

Han talte om, at hans sognebørn sluttede sig til Nation of Islam i at danne en 'menneskelig mur' i et forsøg på at dæmme op for problemerne, som der ikke viste sig at være nogen øjeblikkelig indeslutning.

Da natten faldt på, var udsendelserne over politiradioen om en by, der gik amok.

»Der er 100 af dem i skobutikken. Folk stiger endda ud af deres biler for at gå ind i skobutikken.'

'En gruppe sorte mænd bryder ind i en købmand bagfra.'

'Ingen enheder må gå der alene... Har vi andre enheder?... Jeg har brug for mindst tre eller fire biler for at køre dertil... Har vi andre enheder?'

'Er der andre der kommer derop?'

'Mand bevæbnet med en pistol.'

»Vi har en person i varetægt. Vi har brug for en vogn.'

'Vi har ikke engang en vogn.'

'Der er omkring 30 af dem! Vi har brug for backup.'

'Der er ingen heroppe lige nu.'

'Jeg fik flere brande inde i parken. Jeg har en ved siden af ​​udestuen.'

'Jeg ser andre.'

'Jeg kan ikke dække dig.'

'Vi blev plyndret ved CVS og 7-Eleven. Jeg prøver at holde folk væk fra begge steder. Det er virkelig mørkt her i aften.'

'Vi har skud, en kvinde skriger.'

'Kør ikke ind på steder, du ikke kan komme ud af. Vi vil ikke sætte vores liv i fare for disse butikker.'

“Bygge ind i butik i indkøbscenteret…. Sikkerheden siger, at han er bevæbnet. Han er alene.'

»Jeg har den sårede betjent tilbage på kommando. Jeg er på vej ud.'

'Et udgangsforbud i byen.'

'Det er skørt.'

'Jeg håber, de klarer det, så ingen kan komme ud. Så skal jeg ikke på arbejde i morgen.'

Borgmesteren dukkede igen op foran nyhedskameraerne og insisterede på, at medierne havde fordrejet og taget hendes bemærkelsesværdige ord ud af kontekst i weekenden. Hun sagde, at hun havde talt om demonstranter, ikke bøller, 'der ønsker at opildne til vold og ødelægge vores by.' Hun virkede døv for ekkoet af hendes egne ord, da hun tidligere havde talt om at give plads til 'dem, der ønsker at ødelægge.' Det er en ret god definition af en bøller.

'Det, vi ser i aften, der foregår i vores by, er meget foruroligende,' sagde hun nu med betydelig underdrivelse.

Hun rapporterede, at nationalgarden ville blive indsat, så snart den var tilgængelig, uden tvivl for at begrænse pladsen på disse destroyere. Der ville være en 10 kl. udgangsforbud fra tirsdag.

'Dette er ikke en lovløs by,' forsikrede hun alle.

Hun lovede, at bøllerne ville blive opsporet takket være 'politivideoer', en drejning af et tumult, der var blevet udløst af en civil video taget af Freddie Gray, der blev slæbt til en politivogn.

'Vi vil holde folk ansvarlige,' lovede hun.

Hun gav ikke det mindste glimt af følelsen af, at hun skulle stå til ansvar for noget som helst. Hun kan have gjort sin første opstigning fra byrådsformand til borgmester, fordi hendes forgænger var blevet spærret inde for underslæb, men hun var siden blevet valgt til en fuld periode med 87 procent af stemmerne. Hun syntes at betragte det som en urokkelig godkendelse.

Og hun mente med rette, at Baltimore havde gjort betydelige fremskridt siden dage, der var så bedøvede, at byens fængsel i det væsentlige var blevet drevet af den sorte guerillafamilie. Bandens fængslede leder imprægnerede fire kriminalbetjente, hvoraf to var tatoveret med hans navn, en på hendes hals.

'Dette er mit fængsel,' blev lederen, Tavon White, optaget sige bag tremmer. 'Mit ord er lov... Hvis jeg fortalte en moderlig, at de skulle gøre det her, slå et politi, gøre det her, dræbe en mor ---er, gøre hvad som helst, det bliver gjort. Periode.'

Men Whites regeringstid var endt med en række anklager, og det så ud til, at retsstaten begyndte at vende tilbage til Baltimore. Drab var ved at udjævne sig. Den nye politikommissær pralede med, at han havde fyret 50 medlemmer af afdelingen for tjenesteforseelse.

Så kom den stakkels Freddie Grays død. Borgmesteren delte tydeligvis vreden over arrestationsbetjentens undladelse af at tilkalde lægehjælp til Gray, da det burde have stået klart for dem, at han var i alvorlig nød. Hun delte også vreden over politiets undladelse af at spænde ham fast med en sikkerhedssele, selvom det havde ført til, at den anden Baltimore-mand døde af lignende skader i en politivogn.

Alligevel så hun ikke ud til at forstå, hvad der sydede i hendes egen by, hvad der var tilbøjeligt til at blusse ud over enhver umiddelbar kontrol, hvis de sande ødelæggere fik plads.

Grays død viste, hvad der kan ske, når politiet bliver hårdhændet.

Optøjerne viste, hvad der kan ske, hvis politiet menes ikke at have kontrol.

Optøjere, der hærgede efter en mobiltelefonvideo af en anholdelse, vil selv blive anholdt ved hjælp af politivideo.

Og de gode mennesker i Baltimore bliver nødt til at genopbygge, som de var nødt til at gøre efter de længe siden optøjer i 1968, der fulgte efter Kings mord.

King ville uden tvivl have fundet byens nuværende borgmester for at være smart og anstændig og lige ud af sin bjergtopdrøm.

Hvis bare hun havde lidt mere sund fornuft.

Hvis bare hun ikke var døv for sine egne ord.