En asiatisk-amerikansk mors råd til kære Abby om 'fremmede navne'

Halvt


En asiatisk-amerikansk mors råd til kære Abby om 'fremmede navne'

Lige efter min søn blev født, diskuterede min mand og jeg stadig, hvad vi skulle hedde ham. Det var en stressende situation, fordi indsatsen føltes rigtig høj, og ikke kun på grund af de åbenlyse årsager.

Som nutidige indvandrerforældre – mig en vietnamesisk flygtning og han er adopteret sydkoreansk forældreløs – hele vores debat om navngivning af babyer handlede i sidste ende om, hvorvidt det var bedre, eller faktisk kunne være værre, for alle Asiatisk-amerikansk dreng at have en asiatisk fornavn, især i betragtning af at han ville have et hvidt klingende efternavn.


Vi overvejede, om det ene eller det andet ville være en større gene for ham, da vi tænkte på vores egne oplevelser med at vokse op i meget forskellige dele af Amerika.

Sally Ho

Bekvemmelighed tilfældigvis er grunden til en nylig 'Kære Abby' Rådskolonnen foreslog, at det var bedre for forældre at undgå 'fremmede navne', fordi det kan være svært at stave og udtale og kan forårsage drilleri. Det er en assimilations-først-mentalitet, som mange har kaldt racistisk hvidvaskning.

Og selv før dette fangede manges vrede,Star warsskuespiller Kelly Marie Tran havde erklæret, at hun var færdig med at skjule sit asiatiske navn. Nu er det smerteligt klart for mig, at denne 'bekvemmelighed'-teori aldrig rigtig handlede om os, og hvad 'Kære Abby' indkapslede var, at hele argumentet virkelig handlede om, hvordan vores kulturelle identitet generede andre.

Men lad mig indrømme, at jeg har været på den anden side af debatten. Da min mand og jeg begyndte at overveje babynavne, begyndte jeg at tænke tilbage på, da jeg immigrerede til Amerika som 3-årig og gennemlevede debatten om at navngive mig.


Siden jeg satte fod i Los Angeles, Californien dengang, var jeg sikker på, at jeg skulle hedde 'Jenny.' Det er fordi de fjerne slægtninge, vi først boede hos, fortalte mig, at jeg havde brug for et amerikansk navn som 'Jenny' for at passe ind i mit nye liv i et land fyldt med immigranter. Og det afgjorde det. Navnet legemliggjorde, hvem og hvad jeg ville være.

Min mor valgte på grund af en lidt stavefejl et andet navn til mig, selvom det ikke ændrede på, hvor meget energi jeg brugte i min barndom på at være flov over mit asiatiske navn. Selv som et lille barn følte jeg, at det afslørede mig som en immigrant, en, der ikke var herfra, og endnu værre, en, der ikke hørte til.

'Få ting er så universelle for den asiatisk-amerikanske oplevelse som den torturerede eller glædelige vej til vores vestlige navne, hvad det betyder for vores identitet og assimilationsmålene, der enten er valgt af eller pålagt os'

Jeg var aldrig bekymret eller følt mig dårligt stillet af vores omstændigheder på trods af alle de enorme kampe i en fattig immigrantfamilie. Alligevel havde jeg en vis angst for at møde nye børn på grund af, hvor meget jeg hadede mit navn og dets identitet.

Men nu var jeg nødt til at konfrontere min mand. Få ting er så universelle for den asiatisk-amerikanske oplevelse som den torturerede eller glædelige vej til vores vestlige navne, hvad det betyder for vores identitet og assimileringsmålene, som enten er valgt af eller pålagt os.


Min mand blev adopteret som 9-årig og voksede op med dejlige hvide forældre i landdistrikterne i Wisconsin. Han blev omdøbt til 'Edward John Obermueller.' Jeg holder meget af det, fordi det lyder kongeligt. Men Eddie var ikke interesseret i den slags junior. Eddie ønskede at give vores søn det koreanske navn, 'Yongbae.' Han troede, at et asiatisk fornavn var vigtigt for vores helt asiatisk-amerikanske dreng, fordi han ville have et hvidt klingende efternavn.

Eddie vidste alt for godt, hvor ofte han selv havde forvirret eller overrasket eller endda skuffet folk blot ved at dukke op som en asiatisk fyr med et hvidt klingende navn. Han ønskede ikke, at vores søn nogensinde skulle opleve følelsen af ​​at være mindre end i en andens øjne ved første indtryk.

Men jeg hånede, da han foreslog det. Jeg forklarede ham, at rappere, der plejede at gå efter 'Lil', nu brugte forordet 'Young' til deres kunstnernavne, og at 'Bae' for nylig var blevet udskifteligt med det hengivne udtryk, der tidligere var kendt som 'Boo Thing.'

Dette var tilbage i 2016. Ingen ville tage vores søn seriøst, når han troede, at hans tusindårige mor kaldte hendes barn svarende til 'Lil Boo', protesterede jeg.


Jeg erklærede, at jeg ville have et harmløst navn. Min mand insisterede på, at der ikke var sådan noget.

Jeg ville simpelthen ikke have, at min førstefødte skulle blive så tortureret, som jeg var, hver gang en lærervikar slagtede hans navn ved navneopråb. Jeg havde brugt det meste af min barndom på at forsøge at skjule mit rigtige navn, fordi 'Phuong Ho' ikke lød amerikansk, kraftfuld eller vigtig. Hun var en påmindelse om, hvem jeg var, og hvad jeg ikke var, og hun er en del af min livshistorie.

Da jeg mødte Eddie for næsten et årti siden, fortalte han mig historien om sin adoption med fuldstændig nonchalance. Han var blevet adopteret relativt sent i sin barndom og overraskede mig med den dybe og dybe oplevelse, han beskrev min opvækst.

Eddie husker, at han gemte sig under biler for at sove om natten i udviklingskvarterer i et land, der var ved at blive genopbygget efter Koreakrigen. Han husker, at han boede på et børnehjem, hvor han forsøgte at beskytte sin fødende søster, og derefter blev holdt væk fra deres første adoptivfamilie for at være for aggressiv.

Det var med deres anden adoptivfamilie - Obermuellers - at Eddie virkelig blomstrede. Han trivedes i landdistrikterne i Wisconsin som en populær atlet og enestående studerende blot ved at omfavne at være 'fremmed' i landbrugslandet. Han havde ikke valget om at skjule noget.

Efter en traumatisk barndom blev Eddie den stærkeste, mest modstandsdygtige person, jeg kender gennem sin egen vilje.

Så jeg – som enhver mor, der har skabt et forelsket barn – ønsker bare, at vores søn skal være den slags mand, hans far er. Og til sidst kaldte vi ham 'Yongbae.'

'Vi nyder muligheden for at dele. Vi fortæller dem pligtskyldigt, at navnet betyder 'inspireret drage' på koreansk. Og at det også er min mands fødselsnavn, før han blev adopteret og omdøbt'

I dag udtrykker mange mennesker en afdæmpet overraskelse over den usædvanlige karakter af vores søns navn, og næsten alle stiller opklarende spørgsmål. Hvordan staver du det? Hvordan lyder det? Rimer det på 'hø' eller 'farvel'? (Svar: 'Young-Bay'; det rimer på 'hø.')

Og så spørger de, hvad det betyder.

Du kunne betragte dette som den såkaldte ulejlighed, som 'Kære Abby' advarede om. Men vi nyder muligheden for at dele. Vi fortæller dem pligtskyldigt, at navnet betyder 'inspireret drage' på koreansk. Og at det også er min mands fødselsnavn, før han blev adopteret og omdøbt.

Det starter ofte en samtale om, hvad de tror, ​​et navn betyder for dem i Amerikas smeltedigel. Jeg tror, ​​de er oplyst af noget, de aldrig har tænkt så dybt over, og jeg ved, at de er berørt af denne historie – vores historie.