Amerikas Zoloft-problem: En generation vokser op med antidepressiva

Blog


Amerikas Zoloft-problem: En generation vokser op med antidepressiva

I hendes bestseller fra 1997Prozac Nation,Elizabeth Wurtzel udtrykte allerede bekymring over de langsigtede virkninger af hendes nye antidepressiva: 'Jeg kan ikke lade være med at føle, at noget, der virker så effektivt, så transformativt, skal skade mig i en anden ende, måske engang længere hen ad vejen. . Jeg kan bare høre ordene inoperabel hjernekræft blive hvisket til mig af en læge om 20 år fra nu.' Men 15 år efter Wurtzels erindringer, anses Prozac ikke længere for at være så transformativ - eller endda så effektiv. Ifølge forskningen fra Harvard Medical Schools Irving Kirsch er selektive serotoningenoptagelseshæmmere (SSRI'er), den brede kategori af lægemidler, herunder Prozac, Zoloft og Lexapro, kun mere effektive end placebo i tilfælde af svær depression.

Men 10 procent af den amerikanske befolkning fortsætter med at tage dem, fordi budskabet fra psykiatere og fra kulturen mere bredt er: 'Hvorfor ikke?'


Vi har stadig ikke et endegyldigt svar på, om antidepressiva virker, eller om dereslangsigtede effekter. Tentative hypoteser tyder på det feedback-mekanismer kunne permanent ændre serotoninniveauer i hjernen, men ikke overraskende er medicinalvirksomheder ikke ivrige efter at finansiere denne form for forskning. Der er også en anden grund til den overraskende mangel på langsigtede sikkerhedsundersøgelser: den Federal Drug Administration kræver dem ikke. Kun to års dokumenteret sikkerhed er tilstrækkeligt.

Vidundermedicin eller ej, det anses nu for at være kulturelt acceptabelt at tage SSRI'er på ubestemt tid. Psykiatere ordinerer dem ofte uden et endepunkt, og denne holdning til ordination har ændret den måde, depression konceptualiseres på. Der kræves kun to ugers symptomer til en diagnose, men så – et eller andet sted hen ad linjen – bliver depression en livslang sygdom, der kræver livslang medicinbehandling. Når det kommer til terapi, bevæger forsikringsselskaber sig i den modsatte retning og betaler ofte kun for kortvarig behandling. Så vi undrer os: varer depression for evigt, eller kan den løse sig selv på 20 sessioner? Kan stofferne gøre det?

Fra William Styron'sMørke synligttil Andrew SalomonsMiddagsdæmonentil Wurtzels berømte erindringsbog har der ikke været mangel på bøger om depression. Men 25 år siden fødslen af ​​Prozac har vi nået det sjældne øjeblik, hvor det synes muligt, og endda nødvendigt, at gøre noget nyt med genren: at gøre status over oplevelsen af ​​en generation, der er vokset op med antidepressiva. I At blive voksen på Zoloft: Hvordan antidepressiva muntrede os op, svigtede os og ændrede, hvem vi er , skriver Katherine Sharpe om mennesker som hende selv: mennesker, der aldrig har kendt en verden uden SSRI'er.

Efter 20 minutter hos en psykiater på hendes universitetsrådgivningscenter, tog Sharpe afsted med en recept på et antidepressivt middel, som hun fortsatte med at tage i de næste 10 år. Millioner af mennesker kunne sige det samme, og Sharpe udtaler direkte, at hendes egen historie hverken er dramatisk eller unik. Dens værdi ligger snarere i dens lighed med erfaringerne fra så mange andre unge voksne født i 1980'erne og 1990'erne.


I stedet for en traditionel, individuel-fokuseret fortælling,Coming of Age på Zolofter en slags kollektiv erindringsbog. Sharpe væver sin egen beretning sammen med sine jævnaldrende historier – en gruppe, der tolkes ret bredt som alle fra 18 til 40 år, men også ret snævert som hvide, øvre middelklasse og højtuddannede. De fleste af bogens emner kæmper med de samme eksistentielle spørgsmål: Er jeg en anden person på antidepressiva? Er livet uden antidepressiva på en eller anden måde mere autentisk?

Disse spørgsmål er især relevante og forvirrende, når de bliver stillet af folk, der begyndte at tage SSRI'er i teenageårene. Mens voksne kan træffe en informeret beslutning om, hvorvidt de vil abonnere på fortællingen om, at SSRI'er vil genoprette dem til deres præ-depression-selv, har unge endnu ikke fuldt udviklet de personligheder, der kunne tjene som sammenligningspunkter. Selvet på antidepressiva bliver det eneste selv, de kender.

Sharpe blander sine interviews med en historie med antidepressiva og lægger værdifuld vægt på skabelsen af ​​denne fortælling om selvgenoprettelse og den strategiske måde, farmaceutiske virksomheder har markedsført disse lægemidler på. 'Historien om opfindelsen af ​​moderne antidepressiva og opfindelsen af ​​depression, som vi kender den, går hånd i hånd,' forklarer Sharpe. Der er en bredt accepteret, men aldrig endeligt bevist idé, at depression er forårsaget af en kemisk ubalance i hjernen. Fremkomsten af ​​denne biomedicinske model for depression blev brugt af 'big pharma' til at forsikre forbrugerne om, at SSRI'er var designet til at behandle en sygdom, der ikke er ulig for eksempel diabetes. Nøgledatoen i historien er 1997, hvor FDA fjernede forordningen mod direkte-til-forbruger-reklamer, hvilket gjorde det muligt for et stort antal mennesker at gå til lægen specifikt for at anmode om SSRI'er.

Ideen om et psykofarmaka som en hurtig løsning er ikke noget nyt, men den lethed, hvormed antidepressiva nu ordineres, overføres til endnu en, mere bekymrende klasse af lægemidler: atypiske antipsykotika, designet til at behandle sygdomme som skizofreni. Sharpe nævner fremkomsten af ​​disse stoffer som et middel til at håndtere adfærdsproblemer i barndommen, men hun diskuterer ikke det faktum, at de i stigende grad bruges i den generelle befolkning til at supplere antidepressiva, ofte med alvorlige bivirkninger.


Efter 25 år er den kemiske behandling af depression måske lige i gang. Og hvis SSRI'er ændrer, hvem vi er, er vi stadig ved at finde ud af hvordan.