Alex Jones' Protegé, Paul Joseph Watson, er ved at stjæle hans crackpot-krone

Os-Nyheder


Alex Jones' Protegé, Paul Joseph Watson, er ved at stjæle hans crackpot-krone

SHEFFIELD, England—Da Paul Joseph Watson blev set af Alex Jones , han var et 20-årigt barn, der skrev fra sit soveværelse næsten 5.000 miles fra InfoWars Hovedkvarter i Austin, Texas.

Femten år senere er tidligere InfoWars-insidere overbevist om, at Watson er bestemt til at erobre Jones’ krone som konspirationsteoretikernes konge.


Det var tydeligt lige fra det øjeblik, han sluttede sig til InfoWars, at han ville nå langt, ifølge Alexs ekskone Kelly . 'Størstedelen af ​​historier, der var 'InfoWars', blev skrevet af Watson,' fortalte hun til The Daily Beast. »Han er en talentfuld fyr på den måde; i stand til at spytte disse falske nyheder ud meget hurtigt.'

Hun sagde, at forholdet mellem mændene havde været stenet, og mindede om lange, ophedede og snoede opkald, hvor Jones ville spytte sine seneste ideer til Watson og forvente, at han ville konvertere dem til plausible historier. Ofte ville det virke og generere hundredtusindvis af klik.

I løbet af det sidste halvandet årti har dette transatlantiske sære par drevet InfoWars til selve toppen af ​​internetkonspirationsmaskinen i lyset af udbredt latterliggørelse af besynderlige konspirationer fra 9/11-angrebene til Sandy Hook skoleskyderiet.

De tæller nu medlemmer af USAs første familie blandt deres millioner af diehard tilhængere. Alene i den sidste måned af præsidentkampagnen i 2016 retweetede Donald Trump Jr. indlæg af Paul Joseph Watson ved mere end 30 lejligheder . Hans video før valget om Hillary Clintons helbred -hvilket tydede på, at hun enten led af hjerneskade eller på randen af ​​et mentalt helbredssammenbrud - blev set mere end 6 millioner gange.


Tyler Merbler/Flickr Creative Commons

Mens Alex Jones' liv har været tabloid foder i årevis, vides der stort set intet om den 35-årige Watson, som kan prale af flere Twitter-følgere end Jones og næsten dobbelt så mange som deres engang InfoWars-kollega og berygtede 'Pizzagate'-initiator Mike Cernovich . Watson har også over en million YouTube-abonnenter, der lytter til hans deadpan-foredrag om flygtninge fra islamiske nationer ('Vi importerer en kultur, der er helt forfærdelig') eller dybdegående samfundsudforskninger såsom 'Hvorfor er feminister fede og grimme?'

Han har spredt konspirationsteorier om chemtrails og Obamas fødselsattest ; han hævdede, at FBI var involveret i bombningen i Oklahoma City der dræbte 168; og sagde, at der var beviser for, at Virginia Tech skyderiet var et sort ops massemord på 33 mennesker beordret af regeringen for at retfærdiggøre skærpet våbenkontrol .

Watsons tidligere kolleger advarer om, at han har udviklet en hårdere, højreorienteret kant i de senere år - og betegner ham som 'islamofobisk' eller endda 'en lille hvid overherredømme'.

'Jeg tror, ​​at PJW er en smartere, mere snærende version af Alex. Han er bestemt bedre uddannet, mere lærd, langt mere kyndig, sagde Kelly. 'Paul har udholdt, hvad han har fra Alex, fordi han kommer til at overgå ham. Han er populær blandt publikum i dag, og jeg tror, ​​han helt ved, hvad han laver.'


Watsons egne flygtige beretninger om, hvor han kom fra, fremmaner billeder af en noget spartansk opvækst. Han laver ikke interviews om sig selv – i hvert fald ikke med mainstream-medierne – men han deltog i en Q&A med en ung journalist fra Sheffield-grenen af ​​et studentermedieimperium kaldet The Tab i november 2016.

'Da jeg var 18, var jeg næsten helt i top og trænede tre timer hver dag,' sagde han. 'Jeg voksede op på en kommunal ejendom [almen boligfacilitet] og havde aldrig nogen penge.'

Han sagde noget lignende på Twitter et par måneder tidligere: 'Jeg blev født på et rådhus.'

Ifølge Watsons fødselsattest, Land Registry Records og Sheffield Council, kan historien dog have været lidt mere kompliceret; tænk betagende landskabsudsigt frem for projekterne.


Watson blev født den 24. maj 1982 på Jessop Hospital i Sheffield af Philip og Hazel Watson. De registrerede deres anden søns hjemmeadresse som School Lane i Grenoside, en forstad nord for byen, som beboerne sagde havde bevaret sin traditionelle landsbyatmosfære. Sheffield Council sagde, at huset aldrig har været i offentligt eje, så optegnelserne tyder på, at han ikke blev født på et kommunegods.

I løbet af de næste 20 år ville Watson-familien bo i en række lignende samfund, der løber langs de grønne nordvestlige forstæder til Sheffield, og adskiller byen fra den maleriske Peak District National Park.

James Whittaker, nu 36, sagde, at han boede i forstaden Worrall på samme vej som Paul - 'en sød dreng' - i løbet af hans folkeskoleår. 'Jeg vil ikke beskrive det som et rådsgods; nej nej nej,” sagde han.

'Jeg tror personligt, at InfoWars-maskinen er giftig... Det er en katastrofe. Nyhederne er fremstillet, ikke rapporteret.” — Tidligere InfoWars-kollega til Watson

Lige før Watsons 10-års fødselsdag købte familien et hus med tre soveværelser i nærliggende Loxley, et endnu mere eftertragtet sted, med en fantastisk udsigt over Loxley-dalen. Legenden siger, at dette også er hjembyen for Robin Hood, den heroiske fredløs kendt som Robin af Locksley (eller Loxley).

Familien bosatte sig her i 11 år indtil 2003, hvor Watsons far gik på pension - han havde været universalkværn på et ingeniørværk - og fortalte naboerne, at de pakkede deres campingvogn og flyttede til Frankrig.

Michael Simpson, 19 - hvis familie købte Watson-huset på Chase Road - sagde, at det var et vidunderligt sted at vokse op. 'Om sommeren er det fantastisk. Solen buer perfekt hen over ryggen, så den lyser fabelagtigt op i dalen - der er en smuk udsigt over Sheffield til venstre og landskabet til højre, så du får det bedste fra begge verdener.'

Det beskedne murstenshus er et dobbelthus - dets hoveddør kun et par meter fra naboernes. Dengang og nu er det Butterells, der bor ved siden af. Denise Butterell sagde, at hun huskede Pauls mor Hazel i særdeleshed, da de begge arbejdede med børnebidrag i området.

Hun huskede musikken, der genlyder ind i hendes hus gennem Paul og hans bror Steves soveværelsesvægge. Disse dæmpede lyde omfattede den tunge trøst fra grunge og rockbands som Rage Against the Machine.

John Iles, som var i Watsons år på Bradfield, sagde, at de havde bundet sig over alternativ rock, da der ikke var så mange børn til den samme musikscene på deres skole. 'R.A.T.M. var et af de første bands, vi begyndte at tale om, og han lavede endda en kopi af deres første album til mig på bånd,” sagde han. 'Han var meget til Nirvana, og jeg tror, ​​at grunge-tinget var en stor del af hans liv dengang.'

I den idealiserede oprindelseshistorie, som Watson havde givet The Tab, sagde han: 'Jeg havde ikke en særlig konventionel teenageår, som åbenbart gav mig tid til at tænke over, hvad jeg ville gøre med min eksistens i stedet for at bruge den på at være spildt og desperat. prøver at være cool.'

Da han opdagede, at vennerne fra hans ungdom havde åbnet op for The Daily Beast, valgte han en anden taktik – en drastisk omformulering af sin historie i en fredag ​​aftens tweetstorm.

'Fuld afsløring: Jeg var et mærkeligt grungebarn, der blev smidt ud af skolen for at ryge hash, idet jeg var fuld halvdelen af ​​tiden.' han skrev. 'Der er din eksklusive.'

Flere skolekammerater havde nævnt, at han gik tidligt, men - ligesom alt andet, Watson udgiver online - kan jeg ikke stå inde for ægtheden af ​​hans udtalelse.

'Jeg ser faktisk frem til dette hit nu, fordi nogle af disse mennesker, han finder at tale med, vil huske mere om mine teenageår, end jeg gør,' han skrev.

Iles, som nu arbejder i byggebranchen, huskede godt Watson og sagde, at han ville have beskrevet ham som en god ven. 'Han var genert, meget klog og var altid ret politisk i sine holdninger... Han gjorde oprør med os, rygede i en tidlig alder og bare interesseret i at spille guitar.

'Elskede også Sex Pistols,' sagde han. 'Sex Pistols var altid anarki i U.K., for fanden systemtyperne, ikke?'

Det kan have virket anakronistisk på Bradfield, som må være en af ​​de smukkest beliggende skoler i England. Det ligger inden for grænserne af en nationalpark, omgivet på alle sider af bølgende bakker farvet med rige lilla og grønne, ind imellem er der pænt opdelte landbrugsmarker, der strækker sig til horisonten. Nogle af eleverne ankommer endda til skolen på traktorer.

Uden for deres klike huskede masser af mennesker fra Bradfield - i hans år eller året ovenover - slet ikke Watson. De, der kendte ham, så den begyndende debattør og kontrarianer dukke op.

Lee Hutton huskede et stille barn med stærke synspunkter. 'Lærerne holdt meget af ham, og han havde altid en mening,' sagde han. 'Uanset om han havde ret eller forkert, havde han altid ret, hvis du ved, hvad jeg mener?... Han havde altid det sidste ord.'

Iles var enig i, at Watson altid havde været politisk, og sagde, at han ikke ville blive overrasket, hvis han var begyndt at læse mindre almindeligt materiale - inklusive konspirationsteorisider - da de stadig var i skole. 'For at være retfærdig har jeg nok hans syn på konspirationerne, og han har sikkert ret,' sagde han.

»Jeg satte ham i samme lejr med Richard Spencer og Pamela Geller og anti-islam-fraktionen i den såkaldte Alt-right. For flere år siden var han anti-krig og libertarianer. Nu er han racist.” – Tidligere InfoWars-redaktør

Ifølge Watson var han faktisk begyndt at læse værket af Storbritanniens bedstefar af konspirationsteorier, David Icke, mens han var teenager.

Icke er en tidligere professionel fodboldspiller, der blev en førende konspirationsteoretiker - med et unikt drys af magisk realisme - i begyndelsen af ​​90'erne. Ligesom mange af hans kolleger troede Icke, at der var en global elite, der konspirerede for at kontrollere verden, men i hans version var denne 'illuminati' en hybrid mesterrace af menneske-udenjordiske krybdyr.

'Fortæl ikke Alex [Jones], at det faktisk var David Icke, der vækkede mig,' Watson ville senere sige.

Watson begyndte at se på mere radikal litteratur, men det var ikke nået til det punkt, hvor han råbte disse synspunkter fra hustagene eller endda til sine venner. Iles sagde, at de teorier, han ville fortsætte med at promovere, var forvirrende: 'Paul virker helt anderledes, end da jeg kendte ham; den samme intelligens, men på en eller anden måde overskyet.'

I en alder af 18 så Watson en dokumentar om Alex Jones lavet af den britiske filmskaber og forfatter Jon Ronson. Det var et afgørende øjeblik.

I et interview med We Are Change , en konspirationsorienteret gruppe af 'patriotjournalister', han forklarede: 'Jeg så en dokumentar om Alex Jones - Verdens hemmelige herskere - så kom jeg åbenbart ind i Alexs materiale. Faktisk gjorde jeg toiletter rent på det tidspunkt på en sportsarena - jeg havde et valg om at gå til jobbet med at rense toiletter eller se en Alex Jones dokumentar - valgte den sidste mulighed - sportsarenaen ringede aldrig tilbage, så jeg startede mit eget. internet side.'

Det websted, Propaganda Matrix , er stadig oppe - en del af netværket af websteder, der spreder Watsons alternative synspunkter til millioner af mennesker den dag i dag.

På tidspunktet for dokumentarserien - og en bog af Ronson om samme emne kaldet Dem – Jones var en ret traditionel konspirationsteoretiker. I filmen infiltrerer han et hemmeligt møde i skoven i det nordlige Californien, hvor han troede, at rituelle ofre blev udført af medlemmer af den globale elite, som planlagde den nye verdensorden.

Ronson fulgte ham på ekspeditionen. Så hvad føler han om den tilsyneladende afgørende rolle, han spillede på Watsons vej til berømmelse? 'Nå, jeg er ikke glad for det,' sagde han til The Daily Beast. Han frygter, at Watson er 'besat af muslimer' og 'farlig'.

Ronson, der nu bor i New York, er lidt skeptisk over for den sande effekt af hans film, ikke mindst da han føler, at han ikke tilbød en flatterende fremstilling af Jones' journalistiske teknikker.

'Jeg er en smule overrasket, for selv om jeg tror, ​​at dokumentaren ikke vigede tilbage fra det, der var Alexs positive egenskaber - som det faktum, at han er en så talentfuld udsender - afslutter dokumentaren bestemt med, at vi viser, hvordan han fuldstændig overdrev alt, hvad vi så. inde i Bohemian Grove, og at hans fakta ikke var til at stole på, så jeg er en smule overrasket over, at nogen ville se det og tænke: 'Det er den bande, jeg vil være med i.'

På trods af den skæbnesvangre indledning, som Watson har også hentydet til på Twitter , Ronson fortsætter med at tro på værdien af ​​at udforske de ydre kanter af det almindelige samfund. 'Dette giver mig et øjebliks pause, men så husker jeg, at vores film eller kapitlet iDem, er på ingen måde et stykke pro-Alex propaganda – slet ikke.”

Fire måneder efter dokumentaren blev sendt i 2001, fløj al Qaeda-kaprere to fly ind i World Trade Center-tårnene på Lower Manhattan. Det hidtil usete angreb på det amerikanske fastland udløste en æra med global konflikt og blodsudgydelser på næsten alle kontinenter. Det var også et skelsættende øjeblik for en spirende generation af onlinekonspirationsteoretikere.

Watson var 19 på det tidspunkt. I løbet af det næste år eller deromkring ville hans hjemmeside blive tilstrækkeligt veletableret i visse kredse til at land et interview med sin helt David Icke .

Sådan beskrev Watson sit minde om 9/11 til Icke:

Jeg havde en mærkelig oplevelse den 11. september 2001. Jeg så et BBC-interview med en FN-repræsentant. Manden sad i et studie med en bølget FN-flaggrafik bag sig på en blå skærm. Cirka halvvejs gennem interviewet materialiserede en grøn slange sig om en tynd brun stang over FN-flaget, forblev der i omkring ti sekunder og forsvandt derefter igen. Det er nok at sige, at jeg aldrig har hallucineret i mit liv, og denne ting var der virkelig.

Han fortsatte med at spørge Icke, om han troede, at Osama bin Laden var 'fast under Illuminatis kontrol, eller var han bare en løs kanon, som de brugte som en patsy?'

Disse ideer — som han for nylig indrømmet var 'ret frugtige' - blev stadig drømt op fra sit hjem i Sheffield.

Uanset hvor hård han får sin ungdom til at lyde, indrømmede Watson et øjebliks nostalgi efter The Tab-interviewet. En Facebook-ven nævnte en yndlingsbar stenbygget pub, der blev bygget i 1275 med udsigt over et væld af bakker, der løber ned til et reservoir nær hans barndomshjem. 'Strines Inn for sejren,' han skrev. 'Jeg savner det.'

Forfatteren til det sjældne interview, Marie-Elise Worswick, sagde, at reaktionen på hendes artikel viste, hvilken splittende figur Watson er blevet i sin hjemby. Hun blev udsat for at have givet ham omtalen, men hun fandt også ud af, at mange studerende kom hen til hende og sagde: 'Fortæl det ikke til nogen, men jeg ser faktisk alle hans videoer.'

'I løbet af det sidste års tid,' sagde hun, 'er det blevet virkelig kendt her, at han er fra Sheffield. Det er ret trist, at folk tror, ​​at han nu er en repræsentation af Sheffield - sådan er vi ikke alle sammen!'

Dette niveau af berømmelse – eller skændsel – er en nylig udvikling.

Watson boede i nærheden af ​​Meadowhall-indkøbscentret i det nordøstlige Sheffield i 2004. Det var adressen, hvor han først registrerede sig Global Propaganda Matrix - virksomheden, der drev hans hjemmeside . Ligesom nogle af eleverne fra hans skole sagde naboer på begge sider af huset, som også boede der på det tidspunkt, at de absolut intet huskede ham.

Men dette var en ung mand, der var fast besluttet på ikke at forblive anonym for evigt. Han fortalte Worswick: 'Jeg formoder, at den primære drivkraft var bare at kunne forsørge mig selv, og så udviklede det sig gradvist til en altomfattende indsats for at tvinge verden til at anerkende min eksistens.'

Blandt dem, der lagde mærke til hans eksistens, var Alex Jones.

Watson sagde, at han første gang blev inviteret til at bidrage af texaneren i oktober 2002 - da han var 20.

'Paul var meget ung, men han analyserede materialet på samme måde, som Alex gjorde,' forklarede Kelly Jones, Alex Jones' ekskone. Hun var en af ​​seks tidligere InfoWars-insidere, der talte med The Daily Beast. 'Dybest set var det en fælles paranoiatisk virksomhed fra da af,' sagde hun.

Kelly gennemgik for nylig en hård sag om forældremyndighed mod Alex - hvilket fik hende til at lancere kampagnesiden CustodyWars.com - og hun har ikke længere noget at gøre med InfoWars. I de tidlige dage siger hun dog, at hun var tæt involveret i InfoWars og Prison Planet.

Hun sagde, at en af ​​hendes opgaver var at hjælpe med lønningslisten. 'Tidligt, tidligt lavede Paul Watson månedligt, hvad folk laver på et år,' sagde hun. 'Vi taler om den slags penge, der ville falde i kæben.'

Watson var et af de mere teknisk dygtige medlemmer af holdet, der designede en tidlig version af PrisonPlanet.com, en af ​​Jones' stalde af indbyrdes forbundne konspirationssider. @PrisonPlanet er stadig Watsons håndtag på Twitter, hvor han har 845.000 følgere.

'Jeg tror, ​​at pengene og magten og hvilken som helst nærhed til Trump har ændret dem alle, Alex Jones, Paul Joseph Watson, jeg tror, ​​de alle er blevet værre.' - Jon Ronson, forfatter og filmskaber

Konspirationsteorier på Prison Planet inkluderede en fælles byline-indsats – fra Watson og Jones – der hævdede, at de officielle beretninger om 9/11 og Oklahoma City-bombningen var begge offentlige tilsløringer 'modsagt af et væld af øjenvidneberetninger såvel som fysiske og indicier.'

Virginia Tech masseskyderi i 2007 'kunne meget vel være endnu en regerings-black-op,' skrev Watson på samme dag, hvor en senior skød 32 mennesker ned. En uge efter Londons værste terrorangreb - som dræbte 52 i 2005 - offentliggjorde han 'Hvordan regeringen iscenesatte London-bomberne i ti nemme trin.'

Disse teorier forbliver ikke altid i uklarhed, hvor de hører hjemme. Da Devin Patrick Kelley dræbte 26 tilbedere i en kirke i november sidste år, blev alle, der søgte efter navnet på skytten online, anbefalet links til Watsons Twitter tager af Google.

Det har han også fremmet ideen om fluor i vandforsyningen er farligt , ligesom den sindssyge general, der er bekymret for sine 'dyrebare kropsvæsker' i komedieklassikerenDr. Strangelove .

Watson falder ofte for andre menneskers fup og behandlede fotografier, inklusive et billede, der så ud til at vise Præsident Obama rører ved Melania Trumps bagside, og en forfalsket historie, der hævder, at elever på mellemtrinnet i Florida blev undervist i, hvordan man bruge strap-on dildoer som en del af Common Core pensum .

I et tilfælde blev han taget på fersk gerning af en tilfældig tyve fra Skotland, der havde sendt beskeder til Watson fra en falsk Twitter-konto og hævdede, at han arbejdede for NBC og havde intern viden om en Trump-video, der var ved at ryste op i valget i 2016.

Watson skyndte historien live , med generøst citat fra de anonyme direkte beskeder. Spøgeren var chokeret, da historien gik viralt, så han henvendte sig Jamie Ross , dengang reporter på BuzzFeed og nu kollega på The Daily Beast, at indrømme, hvad han havde gjort. 'Det hele var lort,' sagde han. 'Jeg fandt på det hele.'

En mangeårig tidligere InfoWars-medarbejder fortalte The Daily Beast, at virksomheden var motiveret af at generere trafik og overskud i stedet for at afsløre skandaler, men han mener, at Watson 'kommer fra et sted med overbevisning.'

'Jeg tror personligt, at InfoWars-maskinen er giftig, men [Watson] taler ikke usandt i hans øjne, så vidt jeg ved. En del af det, det medie handler om, er at generere indtægter. Og jeg ved, at personen ved roret er motiveret af det frem for sandheden,” sagde eks-medarbejderen, der bad om at være anonym for sin egen beskyttelse.

'Det er en katastrofe. Nyhederne er fremstillet, ikke rapporteret. Det værste er, at der er nogle vigtige problemer i kernen. Det er dog gjort til en total hån, den måde den bliver manipuleret og spundet på. Jeg kan ikke stole på nogen information, jeg får fra InfoWars.'

Den tidligere medarbejder indrømmede, at han også havde 'kompromitteret min sandhed i mange år for økonomisk vinding.'

Andre, der stadig er involveret i randmedieindustrien, står inde for Watsons intellekt og vision. Russell Dowden, den tidligere udgiver af InfoWars magazine ogUnderligt magasin, som begge trykte Watsons forfatterskab, sagde, at Watson var et stort talent i verden af ​​alternativ udgivelse. 'PJW har altid været højt respekteret af mig som udgiver,' sagde han. 'Hans intelligens er godt undersøgt, og hans humor er charmerende.'

De fleste mennesker, der arbejdede på InfoWars HQ i Austin, mødte kun Watson et par gange personligt, da hans besøg over Atlanten er relativt sjældne.

Walker Anders, som var animator på Prison Planet indtil sidste år, sagde, at han havde fundet Watson som 'en sød, respektfuld person.'

En tidligere højtstående InfoWars-medarbejder, der mødte Watson ansigt til ansigt ved to eller tre lejligheder, sagde imidlertid, at 'interaktionen med ham ikke var god.'

Kelly Jones sagde, at hun var vært for Paul - og hans bror Steve, som også har skrevet for InfoWars og Prison Planet - under et tidligt besøg i Austin, men fandt ham ikke personligt charmerende. 'Han virkede som et barn væk fra gaden med en cigaret i munden, snerpet og berettiget - han virkede som om han ikke brød sig om nogen,' sagde hun. 'Du ser ham på klippene - det er den, han er.'

Kelly sagde, at forholdet mellem Watson og Alex Jones— som har været kendt for at råbe, skrige og rive sin skjorte af på kameraet - var ofte anspændt. Hun husker aggressive telefonopkald til England. 'Paul var den fyr, Alex ville ringe til hver morgen - fortæl ham, hvad han skulle skrive og håne og plage ham,' sagde hun og efterlignede sin eksmands torske-engelske accent.

En anden tidligere medarbejder sagde, at han havde hørt regelmæssige telefonopkald, hvor Jones råbte, mobbede og misbrugte Watson, herunder ved at håne hans stemme.

To tidligere InfoWars-ansatte anlagde en retssag mod Jones for ukorrekt adfærd på arbejdspladsen tidligere i år . Ashley Beckford og Rob Jacobson hævdede, at de var blevet udsat for antisemitisk, racistisk og seksuel chikane af Jones, mens de arbejdede hos InfoWars.

Under en Reddit AMA (offentlig Q&A-session) i 2016 gav Watson sin egen beretning om off-air Alex Jones. 'Alex Jones er nøjagtig, dybest set præcis ligesom radioen personligt, hvilket er - hvilket til tider er meget sjovt. Men ja, han er en meget intens person. Men han kan også grine. Jeg mener, det er det gode ved Alex, han er ikke, du ved, konstant vred hele tiden. Han kan få et grin, men det er sandt om ham. Han er præcis, som du ville forvente, at han var.”

Han forsøgte at tale forsigtigt, men Jones lyder stadig ikke som den roligste eller mest beroligende af chefer. Efterhånden som månederne gik, og Watson blev mere kendt i sin egen ret, ville der være yderligere tegn på afstand mellem de to mænd.

Den 16. juni 2015 transporterede en gylden rulletrappetur Donald Trump direkte ind i hjertet af en mediemalstrøm, der ville vare den dag i dag. At kæmpe med hans uløselige politiske historie og politiske modsætninger kastede alle medier i forvirring.

InfoWars var ikke anderledes.

To måneder efter Trump meddelte, at han stillede op, sagde Watson har lagt en video op hævdede, at Trump kørte en falsk flag-kampagne på vegne af det demokratiske establishment.

Tyler Merbler/Flickr Creative Commons

'Donald Trump er en betjent for Hillary Clinton. Han er en plante. Han er en ringer til at sænke chancerne for republikanske kandidater, der rent faktisk har en chance for at besejre Hillary,' hævdede han.

Året efter forklarede han, hvad han havde tænkt under Reddit AMA: 'Dette var tilbage i august 2015, hvilket dybest set antydede, at Donald Trump kunne være en Hillary-plante ... og at der kunne være en WWE-stil afsløring: Det viser sig, at de er begge i ledtog!

'Selvfølgelig tror jeg ikke, det kommer til at ske nu,' sagde han. 'Jeg tog fuldstændig fejl i den video.'

Denne diskussion fandt sted på r/The_Donald Reddit-siden, som er et arnested for lidenskabelig Trump-støtte. Watson forklarede, at han stadig havde problemer med nogle af Trumps politiske holdninger, men han sagde, at han nu havde indset, at den frafaldne præsidentkandidat var kommet for at symbolisere en kamp mod etablissementet, der havde sat energi til millioner af vælgere.

Watson sagde ikke så meget, men det var også klart, at Trump havde sat energi til millioner af potentielt værdifulde læsere.

En femårig veteran fra InfoWars sagde, at webstedet havde besluttet at følge pengene - 'mere manipulation for vindings skyld,' sagde han.

En anden tidligere seniormedarbejder sagde, at siden havde opgivet sin uafhængige ånd i sit kapløb om at omfavne Trump og de horder af følgere, der dukkede op i kølvandet på hans kampagne.

'Alex Jones besluttede at omdanne sin operation til en pro-Trump jubelafdeling. Watson fik notatet. Jeg var ikke enig, og det bragte mig ud af InfoWars-publikummet,' sagde han. 'Jeg tror på, at det til sidst vil komme tilbage og bide dem i røven.'

Trump selv optrådte i Alex Jones-showet i december 2015, hvor han sluttede sig til en InfoWars største gæsteliste, der bl.a. alt-right provokatører , konspirationsteoretikere , en tidligere KKK stor troldmand , og en fyr, der tror børnesexslaver er blevet kidnappet og sendt til Mars.

Under sit halve times interview sagde Trump til Jones 'dit omdømme er fantastisk ... jeg vil ikke svigte dig.'

For Kelly Jones var støtten til Trump et forræderi mod det libertære, fritænkende websted, hun troede, at InfoWars og Prison Planet havde været i starten.

'De er blevet reduceret til talerøret for den person, der skal gå ned som den mest forfærdelige præsident og den mest ødelæggende kraft, dette land nogensinde har set - og for hvad? Fordi Donald Trump ringer til Alex i telefonen og klapper ham på hovedet?” hun sagde. 'En af grundene til, at jeg udtaler mig, er, at jeg er rystet og faktisk rædselsslagen over min eksmands og PJW's magt, der påvirker valget og påvirker nationens politik.

»Jeg ville aldrig tro, at de kunne støtte Donald Trump. Han er en despot. InfoWars var altid anti-tyranni, pro-forfatning.'

Inden for et år var Watson gået fra at antyde, at Trump i al hemmelighed arbejdede for demokraterne, til at blive en favorit agitator i Twittersfæren for Donald Trump Jr. og hans udkantsmedier.

Watsons fupvideo, der hævder, at Hillary Clinton kan være en stofmisbruger, der lider af en række alvorlige lidelser lige fra syfilis til en hjernetumor, kickstartede en mainstream nyhedscyklus, der nåede ti, hvis ikke hundreder af millioner af vælgere.

Ben Collins sporede de ubegrundede påstande til The Daily Beast på en uopbyggelig rejse, der førte ham fra Watsons YouTube-side til CNN via r/The_Donald Reddit,National Spørger, og Fox News' Sean Hannity.

Inden for et par dage var den nr. 2 trendy søgning om Hillary Clinton på Google: 'Har Hillary helbredsproblemer?'

Da Trump først var sikkert indlejret i Det Hvide Hus, boblede Watsons modstridende natur nogle gange til overfladen. I april 2017 slog han til, da præsidenten affyrede 59 Tomahawk-missiler mod en syrisk luftbase som svar på et kemiske våbenangreb, der dræbte 70, inklusive børn og babyer.

'Jeg gætter på, at Trump trods alt ikke var 'Putins marionet', han var bare endnu en deep state/Neo-Con marionet. Jeg er officielt ude af Trump-toget,' skrev Watson.

Et par timer senere, han bemærkede: “Første gang nogensinde har jeg mistet Twitter-følgere. Interessant.'

Inden dagen var omme, havde han slynget sig tilbage i køen . »Jeg er ude af Trump-toget i forhold til Syrien, som jeg vil kritisere, men jeg har ikke ’vendt på Trump’, som medierne hævder. Falske nyheder.'

Trump-æraen har også indvarslet en mørkere side til Paul Joseph Watsons alternative nyhedsinterventioner.

Jon Ronson, der har holdt et vågent øje med Jones og hans kolleger i de 17 år siden hans dokumentar blev sendt, har bemærket et toneskifte.

'Jeg tror, ​​at pengene og magten og uanset hvilken nærhed til Trump har ændret dem alle, Alex Jones, Paul Joseph Watson, jeg tror, ​​de alle er blevet værre,' sagde han. 'Jeg har bestemt følt i løbet af det sidste års tid, at forholdet mellem dem og Trump er, at de gør Trump mere konspiratorisk, og Trump gør dem mere fremmedfjendske.'

Watson har skiftet fokus fra sin ungdoms slangehallucinationer og vidtløftige illuminati-konspirationer til at vende tilbage til den globale flygtningekrise, den formodede overdreven rækkevidde af politisk korrekthed og det, han kalder. den 'rædselsfulde' muslimske kultur, der tilskynder til 'islamiske ghettoer', massevoldtægt og ødelæggelsen af ​​det vestlige demokrati . 'Vi har brug for islamkontrol, ikke våbenkontrol,' var et sådant tilbud.

Han er blevet mere populær blandt anti-immigrationsforkæmpere, såsom tilhængere af U.K. Independence Party. Nigel Farages højre hånd og talsmand, Dan Jukes, er blandt de medlemmer af det populistiske højre, der har blive venlig med Watson , selvom Farages tidligere parti, UKIP, positionerer sig som en langt mere mainstream politisk bevægelse.

Da jeg spurgte Jukes, hvordan @PrisonPlanet var personligt, videresendte han min besked direkte til Watson, som lagde den online.

På trods af oprindeligt accepteret at hjælpe med at hjælpe med denne profil, han gjorde det samme med lignende beskeder, jeg sendte til nuværende kolleger på InfoWars.

Nuværende InfoWars-medarbejdere, inklusive Alex Jones, nægtede at tale, og der var intet svar på en e-mail sendt til virksomhedens officielle medieadresse, men masser af tidligere sidekammerater var mere end glade for at snakke.

En mangeårig tidligere kollega til Watson sagde, at ændringen i hans tilgang til islam havde været markant. 'Hans nuværende politiske holdning er modstandsdygtig og, i mangel af et bedre ord, islamofobisk. Det var ikke altid sådan. Tidligt lavede han ret detaljeret og researchede arbejde med geopolitisk og udenrigspolitik. Det ændrede sig for et par år siden,” sagde han via e-mail.

“Ligesom Alex Jones er Paul Watson primært interesseret i publikum. Han er ikke aktivist. Han er en anstifter, hvilket gør ham meget populær med en stor tilhængerskare på sociale medier... Jeg satte ham i samme lejr med Richard Spencer og Pamela Geller og den anti-islam-fraktion af den såkaldte Alt-right. For flere år siden var han anti-krig og libertarianer. Nu er han racist.”

En af de hårde anti-islam-forkæmpere, Watson har arbejdet med, er Tommy Robinson, den tidligere leder af en af ​​de største anti-muslimske gadeprotestgrupper i Europa . De har optaget adskillige YouTube-videoer sammen med overskrifter som f.eks 'Sandheden om Koranen.'

Tyler Merbler/Flickr Creative Commons

Da Robinsons Twitter-konto blev suspenderet under bølgen af ​​terrorangreb i Storbritannien sidste år, udsendte Watson agitatorens skænderi til ham. I videoen angreb Robinson 'dumme, liberale wankere', der modsatte sig foranstaltninger som muslimske rejseforbud og internering, der ville holde Storbritannien og USA sikre fra 'fordærvede, dødselskende muslimer.'

Nick Ryan, en talsmand for Hope Not Hate, Storbritanniens største antiracismekampagne, sagde, at Watsons konspirationsteoriers selektive karakter viste, at han var motiveret af en højreekstremistisk dagsorden.

'Paul Joseph Watson er en af ​​de mest synlige højreekstremistiske figurer på sociale medier, en del af det såkaldte 'alternative højre' og en flagbærer for anti-muslimske og hårde højre konspirationsteorier,' sagde han.

'Hans fare ligger i hans enorme sociale medie-fodaftryk og forbindelser til andre højreekstremistiske figurer som 'Tommy Robinson', som gør det muligt for konspirationer at sprede sig hurtigt. Efter Westminster-angrebene sidste år, for eksempel, var Watson den mest omtalte person på Twitter.'

Et par dage før Twitter lukkede Robinsons konto permanent i sidste måned, spurgte jeg, hvorfor han og Watson skar igennem så effektivt på sociale medier. 'Det er fordi vi er bolloxen,' svarede han i en direkte besked. Han brugte en forkortet form af den britiske sætning 'hundens tøser', som - af årsager, der forbliver uklare for etymologer - betyder den største.

Kelly Jones sagde, at de sidste par års InfoWars-output havde været mere og mere bekymrende. 'De har forvandlet sig til små hvide overherredømmer, hvilket er alarmerende lort,' sagde hun. 'Pauls hvide overherredømme vokser - jeg ved, det er et vanskeligt spørgsmål, denne flygtningekrise - men de opmuntrer aktivt hvidt overherredømme.'

En ny hær af alt-medie-journalister – inspireret af folk som Watson – skaber deres egne mini-imperier online. En af dem er Caolan Robertson, 22, en producer og kommentator, som har arbejdet med tidligere alt-right-darling Milo Yiannopoulos , Tommy Robinson og Lauren Southern, som var forhindret i at komme ind i Storbritannien tidligere på året på grund af hendes påståede historie med hadefulde ytringer.

Robertson er også blevet ven af ​​Watson i det virkelige liv.

'Han er en fantastisk fyr at hænge ud med, og grunden til, at han gør det så godt, er, fordi han faktisk er en rigtig person, der siger, hvad flertallet af folk i hans land privat tænker hver eneste dag,' sagde Robertson til The Daily Beast.

»Jeg tror, ​​han har inspireret en hel generation af unge mennesker, som føler sig frataget deres stemmeret af det, der foregår på deres skoler og universiteter. De føler sig repræsenteret af ham og hans budskab, medierne repræsenterer slet ikke unge mennesker. Når de prøver det, er det MTV, der taler om vrøvl på venstrefløjen, som alle synes at hade.'

Robertson siger, at han elsker Watsons arbejde, men når jeg spørger om de ældre konspirationsteorier eller Watsons beundring for David Icke - tegner han et blankt. 'Jeg er ikke sikker. Det ved jeg ikke så meget om,' sagde han. 'Aldrig hørt om David Icke.'

Det er hans anti-pc-besked, der vækker genklang hos mange af Watsons fans. Efter årtier med fremstilling af noget plausible fortællinger, der passer til hans vildere fantasier, bliver disse færdigheder nu indsat til at dæmonisere populistiske mål, hvad enten det er feminister , transkønnede , eller muslimer .

Watson sagde i 2016 at han havde bemærket en pludselig stigning i yngre følgere: 'Jeg får beskeder fra folk, der stadig er i gymnasiet, og folk på universitetet, så det skifter, jeg har bemærket, at mange flere yngre mennesker kommer med budskabet.'

En tidligere InfoWars-medarbejder sagde, at Watson skulle forlade Jones' kredsløb så hurtigt som muligt, hvis han ønsker at vokse fra sin mentor.

'Alex er kræftsyg, og jo længere [Watson] bliver der, desto større er sandsynligheden for, at hans omdømme bliver plettet,' sagde personalet. 'Er det smart at lade nogen med et lavere intellekt forurene dit budskab?'

Der har været tegn på, at Watson har forsøgt at tage afstand fra nogle af de mere ekstreme holdninger, som Alex Jones indtog. Ligesom Jones bliver belejret af et væld af ærekrænkelsessager - inklusive fra forældre til myrdede Sandy Hook børn og en uskyldig Boston-mand anklaget for at være Parkland skoleskyder -Watson er ved at skabe en medieprofil, der lettere kunne accepteres af et almindeligt publikum, der ikke var klar over hans fortid.

I kølvandet på skyderiet i Las Vegas sidste år forsøgte Watson at bagatellisere Alex Jones' påstande i luften, mens hans chef læste op, hvad der så ud til at være falske tips fra retshåndhævende 'kilder'. Watsons ansigt blev så overhalet af vantro til, at klippet gik viralt .

Watson har også forsøgt at tage afstand fra den modbydelige sammensværgelse om Sandy Hook folkeskoleskyderi, som Jones hævdede var forfalsket af børneskuespillere. Med 20 små børn døde og deres forældre beder ham om at stoppe , det kan have været Jones' hidtil mest foragtelige konspirationsteori.

'Jeg går ikke ind for forestillingen om, at dette aldrig skete, eller at forældrene, de involverede familiemedlemmer, var skuespillere, som nogle mennesker har hævdet.' sagde Watson i kølvandet.

For mange af sine yngre følgere har Watson allerede vasket de mest ekstreme konspirationsteorier om de formskiftende illuminati fra sit brand og nogle af Jones' mere åbenlyst falske påstande.

Hvis han skulle hæve sig over Alex Jones' slemme skikkelse, betyder hans roligere opførsel og mere plausible måde, at han kunne blive mere indflydelsesrig og betroet, end Jones nogensinde kunne opnå.

'Det er ligesom Darth Vader og Obi-Wan Kenobi,' sagde Kelly Jones. 'Cirklen er nu fuldendt - den lærende er blevet mesteren.'