I Alan Cummings 'Daddy' and 'The Cake' bliver LGBT-par ægte – og uvirkelige

Kunst Og Kultur


I Alan Cummings 'Daddy' and 'The Cake' bliver LGBT-par ægte – og uvirkelige

'Far'

Den glitrende swimmingpool, der løber næsten i hele bredden af ​​scenen i Jeremy O. Harris' fremragende, mangelagsspil, 'Far,' straks bragte denne kritikers sind David Hockney 's 'Portræt af en kunstner (pool med to figurer).'


Det fantastiske vandkar er indeholdt i en dyb blå farve flisebelagt pool og er det fysiske og psykologiske hjerte i Matt Saunders' fantastisk designede sæt. Det absorberer og reflekterer. Under Danya Taymors kommanderende og legende ledelse er poolen også et passende ekko af O. Harris’ forfatterskab: et sted med leg, latter, sex, trusler, nogle gange surrealistisk sang, chok og dåb.

Dens krusninger afspejler sig i smukt oplyste (af Isabella Byrd) bølger på væggene, ligesom stykkets temaer afspejler hinanden både skarpt og på mere utydelige måder.

Bort fra alle de esoteriske ting, hvis du sidder på forreste række, skal du forvente at blive sprøjtet (teatret leverer håndklæder).

Ligesom det Hockney-maleri, i'Far,'som åbner i aften som en co-produktion af The New Group og Vineyard Theatre (kører til den 31. marts), vi er i det hyggelige LA og samleren Andres slanke, kunstfyldte Bel Air-hjem ( Alan Cumming ). Da stykket åbner – ligesom en ældre mand observerer en yngre svømme i maleriet – er vi ved siden af ​​og derefter i poolen, hvor den hvide Andre, der er ude af stoffer, forsøger at forføre og tilbede Franklin (Ronald Peet).


Franklin er smuk, muskuløs og har en sort Speedo på; Andre, også i smidig, fremragende form, er i hvidt, røv-afslørende undertøj med lidt mere frontpolstring end en konventionel jockstrap. Senere skifter Cumming til en flatterende rød Speedo.

Stykket har undertitlen 'et melodrama', og fra de fejende dramatiske orkestrationer, der afslutter og begynder scener, til kampen mellem Andre og Zora (Charlayne Woodard), Franklins mor, ligger teksten i sit eget melodramatiske register. Ordet fortæller endda det sidste tableau, vi ser af trioen, Andre og Zora i en stridende sæbeopera-holdning for Franklins arrede hjerte og sjæl. Men bemærk også, at titlen kommer med anførselstegn; et vildt udråb, parodisk og alvorligt sammen.

Stykkets titel er et øjebliks ord; et ord, der oprindeligt var et homoseksuelt udtryk for seksuel tiltrækning - hvilket betyder en hed ældre fyr, der var seksuelt attraktiv for yngre mænd - er migreret til generel popkulturel brug på SNL .

Stykket åbner også, mens en mørkere nyhedshistorie om påstået hvid-på-sort seksuel udnyttelse af homoseksuelle og død udspiller sig i Los Angeles, involverer den demokratiske donor Ed Buck og to sorte mænd - Timothy Dean og Gemmel Moore - der døde i sit hjem i West Hollywood.


Dette stykke har både seriøse og vittige hensigter. Det tager 'far', det velkendte spøgefulde udtryk for tiltrækning og begær, og sætter det gennem en spin-cyklus af analyser, der folder begær til et større dramatisk tableau af race, autoritet, magt, succes og surrealistiske narrative fantasiflugter som f.eks. det tilbagevendende musikalske motiv af George Michael 's 'Father Figure', som til sidst blomstrer ud i en fuld-on sang, dans og vandsæt sekvens.

Hvis du så O. Harris'Slave leg, vil du vide, hvor tæt han pakker sine skuespil med humor og ideer, med brændende følelser og løs, hurtig humor. Her bliver vi bedt om at overveje, hvad 'far' kan betyde, når det bliver sagt mellem en ung sort mand til en ældre, rigere hvid, især når den ældre, der beundrer den yngre mands ben, kalder ham 'Naomi', som i Campbell, som aldrig ikke lyder objektiverende og racistisk.

Hvad betyder 'far', når den samme unge mand bliver ved med at lide af chokkramper, når han tænker på sin egen fraværende biologiske far? Ønsker Andre og Franklin at se hinanden som mennesker, eller vil seksuelle tænder-arketyper gøre det? Hvem får hvad ud af det her?

Både Peet og Cumming - her laver det modigste, mest uselviske accentskifte fra skotsk til engelsk - skitserer det lave og dybere af Franklin og Andres intimitet, hvor spil og seksuelt navnekald giver plads til dybere og mere komplicerede følelser.


Peet viser dygtigt, at Franklin ikke er uden magt; mens stykket fortsætter, betyder hans succes som kunstner, at hans seksuelle leg underkastelse er en skarp variant af hans professionelle status. Han vil gerne tale om ideer, tanker og kunstneriske ambitioner; Andre vil se på ham, eje ham, beholde ham. Men Franklin vil ikke blive vist så passivt. Der er abstrakte ideer i'Far'og meget ægte, rå oplevelser.

Det eneste Zora ser, når hun besøger, er et forhold mellem en ældre, voldelig hvid mand, som hun afvisende kalder Methusalem, objektiverende, bruger og psykologisk forgiftning og svækkelse af hendes søn. Hari Nef spiller Alessia, en gallerist og den mest rystende karakter i hele stykket, som tror, ​​at de sorte dukker Franklin laver - Zora kalder dem 'coon babyer', og mener, at Franklin også burde - er perfekt konfigurerede kulturelle artefakter af enhver kulturel hot- knapudgave hun kunne ønske sig til en ny, berømmelses- og pengetiltrækkende kunstnerisk succes.

Zoras tilstedeværelse betyder, at Andre pludselig føler sig fordrevet i sit eget hjem; et par meget sjove komiske øjeblikke ser Cumming begive sig ud i køkkenet og soveværelset for at tage sig af noget for Zora, kun for at indse, som vi gør i samme øjeblik, han er så rig og upraktisk, at han ikke ved, hvor noget er. holdt.

Rundt om Andres pool finder vi også den blå Speedo'd Max (Tommy Dorfman) og Bellamy (Kahyun Kim), to arketypiske tossede LA-venner, der snakker fester, sex, penge og dyre ting som solbriller. Men de deler en uro, som Zora, uanset hvor meget de elsker champagnen og liggestolene, over hvad der sker i dette hus, om hvem der har kontrol, om hvad der virker som et mærkeligt forhold, der bliver fremmed.

'Hvem vil Franklin have? Hvad har han brug for? En faderfigur, om den person er biologisk og fraværende og et allestedsnærværende ar? En mor, selvom hun er lige så iskold og kvælende som Zora? Eller en seksuel fantasifarsfigur?”

Carrie Compere, Denise Manning og Onyie Nwachukwu er et kor, pyntet i kirkens kordragter fra Franklins sydlige baptistopdragelse, der synger, sidder strengt ved poolen og observerer, og hjælper derefter Franklin med at sy dukkerne lydløst.

Dukkerne bliver til sidst megastore dukker (designet af Tschabalala Self); Franklin laver tre, en af ​​ham, en af ​​Andre og en af ​​Zora. Han sætter dem op i en forvirrende parade af scener med seksuel og familiær intimitet og kærlighed. Hvem vil han have? Hvad har han brug for? En faderfigur, om den person er biologisk og fraværende og et allestedsnærværende ar? En mor, selvom hun er lige så iskold og kvælende som Zora? Eller en seksuel fantasifarsfigur?

Eller bare måske Andre kan være noget andet, et ægteskab af fædre, hvis du vil (af både lyst og omsorgsfuld art; lege-skuespil sløret med ægte engagement), hvis de begge stoler nok på hinanden til at gå dybere frem for at svømme i mere velkendte seksuelle overfladiske.

Ligesom iSlave leg, ideerne fyrer som levende fyrværkeri gennem hele dette stykke; udslettelsen og modstanden af ​​sorte identiteter sideløbende med kunstverdenens absurde priser og røvblæsende forfængeligheder; en mors besiddelse og fordomme ved siden af ​​stiloffersnak over Mimosas; hot sex sammen med rasende, uhelbredt såret.

Visuelt, fysisk og narrativt er der ikke noget så involverende og tankevækkende på New York-scenen lige nu som'Far'- i al dens smerte og al dens fornøjelse.

Høflighed Joan Marcus

Kagen

Det er en mærkelig timing, at en langt mere konventionel og offensivt mangelfuld LGBT-tema skulle åbne samme aften som'Far.'

I Manhattan Theatre Clubs 90 minutter uden pause Kagen , skrevet af Bekha Brunstetter og instrueret af Lynne Meadow, er der flere genlydende nyhedsoverskrifter i stykkets historie om en kagebutiksejer i Winston-Salem, North Carolina, som nægter at lave en bryllupskage til et lesbisk par.

Den kagebutiksejer, Della, spilles med en solrig folksomhed af Debra Jo Rupp. Rupps pæne, lumske lilleby-varme er perfekt, når han forkæler os om den rigtige frosting og fairycakes, men det viser sig at være et spinkelt dække for hendes bigotteri og hendes ulykkelighed i hendes ægteskab med den lige så bigotte mand Tim (Dan Daily).

Stykket, der åbnede i aften i New York City Center (til 31. marts), pakker også ind i Dellas vilje til at konkurrere iThe Great American Bake-Off(Daily udtaler også sin cheesy announcer), og den dramatiske bekvemmelighed, at den bryllupskage, hun nægter at bage, er til Jen (Genevieve Angelson), en ung kvinde, hun har vidst, hun var et barn, og hendes sorte partner Macy (Marinda Anderson), der ligesom os ikke kan forstå begge sider-ismen, som alle omkring hende, inklusive hendes kommende brud, danser rundt.

Det er mærkeligt at høre et publikum grine så hjerteligt af latterlinjer, som i bund og grund giver udtryk for Dellas fordomme. Det er mærkeligt, at stykket lader til at være tilfreds med at sige: Nå, Della har sine overbevisninger, og det bør vi respektere, når man virkelig, ligesom Macy, tænker: dette er bare fordomme, diskrimination. Det er forkert.

I øjeblikket - og dette er fuldstændig unævnt i et teaterstykke, der er så glad for at stjæle dens grundlæggende historie fra nyhederne - ret til at afvise varer og tjenester til LGBT-personer er en meget aktuel modus operandi af stater og politikere, der ønsker at afbryde bygningen af ​​ægteskabsligestilling ved at bruge argumenterne om religiøs 'frihed' og 'frihed'.

I stedet bliver vi præsenteret for hendes hulkehistorie om et kønsløst ægteskab med en mand, der ikke lytter til hende, og som fortæller, for at opveje Dellas bigotteri og for at få publikum til at forelske sig i Rupp, den bedste performer på scenen. hende hvad hun skal gøre. Eller det får vi at vide. Daily spiller Tim som lidt af en løve, men en med et hjerte. Den dag, jeg så det, var Katherine Helmond død, og Rupps sparsomme, luftige komiske timing er for mig et ekko af Helmonds bedste som Jessica Tate iSæbe.

Publikum opfordres til at have ondt af Della (efter at historien om afvisningen af ​​bryllupskage er blevet offentliggjort), og ganske rigtigt var der suk og awws, da Rupp og Daily fik deres karakterer til at forstå.

Ingens karakter giver mening: Jen er bare et klynkende dryp, Macy en række didaktiske politiske pamfletter, som stykket vælger at håne. Jen og Macy virker ikke som et par, og virkelig, hvis de er så tæt på ægteskab, føler vi hverken kærligheden eller forstår, hvorfor dette politiske argument omkring kagen bliver så højaktuelt og potentielt farligt så hurtigt.

Det storslåede straight par får mere opmærksomhed, mere glasur, hvis du vil, end de besværlige lesbiske med deres anmodning om en kage.

'Så i en tid, hvor LGBT-rettigheder er under alvorlig, ekstremt usjov fare, bliver vi opmuntret til at tro, at en bigotry handling kan være forkert og også godartet og velmenende og direkte morsom?'

Åh, nævnte jeg, at Macy har glutenintolerance? Ja, den mest politiske, skarpsindige, veltalende, moralsk rigtige karakter på scenen er en Debbie Downer. Hun er anti-kage. Hun er ikke sjov. Hun er enhver humorløs, selvhævdende lesbisk stereotype, du nogensinde har set, samlet i én foredragsgivende, hektisk krop. Hendes karakter har også de bedste taler omkring race, identitet og kulturel påstand; ærgerligt, at publikum er gearet til at reagere på Rupps folkelige fordomme.

Så du kan helt sikkert gætte, hvordan hendes rejse i slutningen af ​​dette stykke ender. Ja, med en gaffel, tilbage i Dellas kagebutik. Macy er magtesløs til at modstå, selvfølgelig, det er rigtigt at være et land med begge sider. Della har givet lidt efter over for Jen og Macy, men egentlig ikke ændret sig overhovedet. Macy ser i sukkerhimlen.

På et tidspunkt når LGBT-rettigheder er under alvorlig, ekstremt usjov fare , når den slags hændelseKagenillustrerer er en meget reel handling af usjove fordomme, bliver vi opmuntret til at tro, at en bigotry handling kan være forkert og også godartet og velmenende, og spilles for grin?

Sådanne handlinger er aldrig godartede, sjældent sjove, og de mennesker, der praktiserer dem, praktiserer diskrimination, uanset hvad det er, vi er-de-rigtige-ofre, siger de, og somKagengenbruger for at få os til at have ondt af Della.Kagener et mærkeligt stykke kan-vi-alle-bare-bare-komme-sammen gasbelysning. Kagerne på John Lee Beattys farverigt designede scene ser alle lækre ud, men de fik denne kritiker til at føle sig syg.