Afhængighed, spritkørsel og selvmord: The Struggles of Audrey Conn, grundlægger af 'Moderation Management'

Tech


Afhængighed, spritkørsel og selvmord: The Struggles of Audrey Conn, grundlægger af 'Moderation Management'

Et par dage før jul begik Audrey Conn i en forstad til Portland selvmord i sin mors hus. Hendes død, ligesom hendes liv, blev straks set som noget større i en grusom debat om, hvorvidt alle problemdrikkere skal helt afholde sig. Conn, 56, var en grundlægger af Moderation Management, et adfærdsprogram for ikke-afhængige drikkere, der søger at ændre deres vaner.

Hun kom i nationale overskrifter i 2000 efter en tragisk ulykke. I januar samme år meddelte Conn, som derefter brugte sit engang gifte navn, Kishline, til MM-medlemmer, at moderation ikke virkede for hende, og at hun forlod gruppen for at deltage i Anonyme Alkoholikere og andre afholdenhedsbaserede programmer.


To måneder senere, med en promille tre gange den lovlige grænse, kørte Conn den forkerte vej ned ad en motorvej i staten Washington. Hun pløjede ind i en modkørende bil og dræbte Danny Davis og hans 12-årige datter, LaShell.

Historien antændte en enorm kontrovers. Udelad det faktum, at Conn/Kishline havde deltaget i AA på tidspunktet for hendes ulykke, og fremtrædende tilhængere af afholdenhed brugte tragedien til at angribe moderation. National Council on Alcoholism and Drug Dependence (NCADD), som i vid udstrækning betragtes som AA's talerør (A.A. kommenterer ikke offentligt om, hvad det kalder 'udenforstående spørgsmål'), udgav en udmelding som sagde, at hændelsen 'giver en hård lektion for hele samfundet, især de personer, der samarbejder med medierne for konstant at stille spørgsmålstegn ved afholdenhedsbaseret behandling for problemer relateret til alkohol og andre stoffer.' Journalister greb nyhederne, og fordømmende artikler og tv-indslag fulgte.

Hvad disse historier ikke fangede, var kompleksiteten af ​​dem, der kæmper med 'alkoholforbrugsforstyrrelse', det kliniske udtryk, som den seneste udgave af Diagnostic and Statistical Manual, 2013 DSM-V, bruger til risikabelt drikke. Det betegner en spektrum , fra mild til moderat til svær, og erstatter DSM-III'er udtrykket 'alkoholmisbrug' og 'alkoholafhængighed'. (Disse udtryk, udgivet i 1980, erstattede den meget ældre 'alkoholisme.')

Som mange kvinder, der drikker risikabelt, kæmpede Conn også med depression, sagde Dr. Marc Kern, en psykolog ved Addiction Alternatives, et behandlingscenter for stof- og alkoholbrug i Los Angeles. Han var en ven og kollega, og er bestyrelsesformand i Moderation Management.


Conn, sagde Kern, identificerede sig ikke med AA's omfavnelse af sygdomsteorien om alkoholisme, som løst kan beskrives som denne: drikkere, der ikke kan kontrollere deres forbrug, har en hjernesygdom, der, hvis den ikke stoppes af afholdenhed, vil fortsætte med at forværre.

'Audrey havde modet til at sige, 'én størrelse passer ikke alle',' sagde Kern. Conn forsøgte at adressere forskellen mellem programmer for alvorligt alkoholafhængige mennesker og dem i de mildere stadier af problemdrikning. National Institutes for Alcohol Abuse and Alcoholism vurderer, at af de 18 millioner amerikanere med AUD, er omkring 15 procent i det alvorligt afhængige område. (For de alvorligt afhængige betragtes abstinens typisk som den bedste vej til bedring.)

I de tidlige 1990'ere, da Conn forsøgte at ændre sine egne drikkevaner, var der kun lidt hjælp tilgængelig uden for afholdsprogrammer, der var designet til de alvorligt afhængige. Ligesom anden usund adfærd er risikofyldt alkohol lettere at løse, når problemet er mildt.

Conn, siger hendes venner, havde prøvet A.A.s 12-trins program, som blev grundlagt i 1935, da viden om neurologi var i sin vorden. Dens principper omfatter at erklære sin magtesløshed over for alkohol, at acceptere hjælp fra en højere magt til at opretholde afholdenhed og at give afkald på sit ego. Conn befandt sig i modstrid med A.A. og kontaktede fremtrædende forskere, som havde publiceret adskillige peer-reviewede undersøgelser, der beviste mange problemdrikkeres evne til at skære ned. (I de mellemliggende år er sådanne undersøgelser fortsat montere .) Med deres hjælp udviklede Conn programmet ved at opstille moderate retningslinjer og grænser for drikkeri, drikkeovervågningsøvelser, målsætningsteknikker og strategier til at identificere triggere.


Under hendes tre år lange fængselsophold henvendte LaShells mor og Dannys ekskone, Sheryl Maloy-Davis, en troende kristen, Conn med tilgivelse, og i 2007 udgav de to kvinder en bog om deres oplevelser kaldet 'Ansigt til ansigt.' Maloy-Davis, 50, sagde i denne uge fra sit hjem i det centrale Washington, at hun tog en beslutning for sine to overlevende sønner om ikke at lade bitterhed indtage hende. 'Jeg fortalte Audrey, at jeg tilgav hende, men hun havde altid så svært ved at acceptere det,' sagde Maloy-Davis.

Efter fængslet kæmpede Conn med skyld, skam og, som en dømt forbryder, manglende evne til at finde arbejde, siger Kern. Hun fortsatte også med at kæmpe mod alkohol. 'Hun ville virkelig gerne være i stand til ikke at drikke, men det fik fat i hende,' sagde Maloy-Davis.

Conn deltog i A.A. dagligt i de sidste mange år, sagde Maloy-Davis, men faldt af vognen gentagne gange. Det forstærkede til gengæld hendes skyld. 'Hun kendte den skade, hun havde gjort med sit drikkeri og vidste, hvad hendes valg havde gjort mod andre, men hun kunne ikke rette op på det, som hun gerne ville have,' sagde Maloy-Davis.

Conns opslag på sociale medier afslører skarpe skift i humør. Kvinder med alkoholmisbrug er dobbelt så sandsynlige som mænd for at blive diagnosticeret med angst og depressive lidelser. Det er de også mere tilbøjelige til selvmedicinere ubehagelige følelser med alkohol. I A.A. betragtes sådanne forhold som 'udenforstående problemer'.


'A.A. fortæller dig: 'Drik ikke, tænk ikke, kom til møder, og du vil have det godt', sagde Dr. Andrew Tatarsky, en psykolog fra Manhattan, som også er bestyrelsesmedlem i MM. 'Problemet er drikkeriet, kuren er afholdenhed, og programmet er vejen.' Mens mange mennesker finder fordele ved den gensidige støtte og kammeratskab, A.A. tilbyder, sagde han, at det ikke adresserer de komplekse følelsesmæssige problemer, der driver så mange mennesker til overdreven drikkeri i første omgang.

At holde afholdenhed som et ideal – som forstærkes af A.A., det store flertal af amerikanske behandlingscentre og den bredere kultur – kan bidrage til en desperat cyklus af skam, skyldfølelse og en eskalering af drikkeri eller stofbrug, sagde Tatarsky. 'I A.A. der er en tendens til at give skylden for den person, der bliver ved med at drikke,” sagde han. 'Hvis de bare fulgte programmet, ville de ikke drikke.'

Scott Stern, en psykoterapeut fra Manhattan, som var en ven af ​​Conn, sagde, at hendes død fremhæver behovet for en række videnskabeligt beviste behandlingsmuligheder, herunder FDA-godkendte farmakologiske behandlinger, som f.eks. naltrexon og akomprosat , der har vist sig at hjælpe med at reducere trangen og bremse drikkeriet. Andre, som f.eks topirimate og varenciklin , har vist sig også at hjælpe med at reducere drikkeri, men bruges i øjeblikket off-label til at behandle AUD.

Det er vigtigt at bemærke, at administrationen for stofmisbrug og mental sundhed lister MM sammen med et webbaseret program kaldet moderatedrinking.com i sin nationalt register af evidensbaserede behandlingsprogrammer. A.A. er ikke inkluderet.

Mens hverken MM eller A.A. arbejdet for Conn betyder kun én ting: de arbejdede ikke for Conn, sagde Stern. 'Der er et spektrum,' sagde Stern. 'Det er ikke, at du er enten det eller det. Det, det fortæller os, er, at vi bør lægge flere kræfter i at skabe flere valg.”