Abortklinikker er irriterede over demonstranter. Pro-Choice-demonstranter.

Os-Nyheder


Abortklinikker er irriterede over demonstranter. Pro-Choice-demonstranter.

På en nylig onsdag samledes demonstranter uden for Planned Parenthood i Madison, Wisconsin, i mere end en time, mens de sang, holdt taler og indimellem løftede næverne i vejret. I deres hænder holdt de et lyserødt og hvidt banner med teksten 'Vi ❤️Aborter.'

De var medlemmer af Madison Abort Defense, en gruppe, hvis mission omfatter modarbejde demonstranter mod abort udenfor klinikker. Gruppen er en af ​​mindst fem lignende organisationer, der er gået sammen om at danne Movement for Abort Defense-koalitionen, dedikeret til at 'modsætte sig højreorienterede anti-valgprotester i gaderne' og 'genvinde plads og konfrontere antis på vores klinikker.'


Der er kun ét problem: Mange af klinikkerne vil ikke have deres hjælp.

'Vores erfaring er, at måden, som patienter oplever moddemonstranter, er, at det bare er flere kroppe og flere mennesker med tegn mellem dem og får den sundhedspleje, de har brug for,' sagde Mel Barnes, den juridiske og politiske direktør for Planned Parenthood of Wisconsin. 'Vi tror ikke, det er produktivt, fordi det har en tendens til bare at stresse patienterne mere.'

Andre Planned Parenthood-tilknyttede selskaber og uafhængige klinikker rundt om i landet er enige. I sidste uge, da Movement for Abort Defense offentliggjorde et manifest på SocialistWorker.org, blev det mødt med massive modreaktioner i reproduktive rettigheder. Kritikere hævdede, at klinikkens forsvarere kun ville forvirre patienter, ophidse anti-abort demonstranter og bringe klinikkernes forhold til lokale myndigheder i fare. Andre anklagede dem for at være egoistiske og sætte deres egne interesser over patienterne.

The Daily Beast nåede ud til repræsentanter for alle seks klinikker, hvor Movement for Abort Defense protesterer; fire svarede og sagde, at de frarådede modprotester.


'Der er mange steder, hvor vi skal sørge for, at vores stemmer bliver hørt, og hvor vi skal møde op og kæmpe,' sagde Ila Dayananda, cheflæge for Planned Parenthood i New York City, i en erklæring. 'Lørdag morgen på vores sundhedscentre er bare ikke en af ​​dem.'

'Måden som patienter oplever moddemonstranter er, at det bare er flere kroppe og flere mennesker med tegn mellem dem og får den sundhedspleje, de har brug for.' - Mel Barnes, Planned Parenthood of Wisconsin

Ved at trodse klinikkernes ønsker har forsvarerne dannet deres egen radikale fløj af pro-choice-bevægelsen. Medlemmerne – hvoraf mange har arbejdet for Planned Parenthood, NOW eller andre mainstream feministiske organisationer i fortiden – siger, at de er frustrerede over, hvad de ser som pro-choice-bevægelsen, der 'giver grund' til højre. De hævder, at den bedste måde at bekæmpe anti-abort aktivister er ved at tage kampen mod dem.

Meget af den bekymring er funderet i meget reelle problemer. Stater har passeret mere end 400 abortrestriktioner siden 2011, og antallet af abortklinikker faldt i 2018 for sjette år i træk. Atten stater har love på bøgerne, der automatisk kan begrænse adgangen til abort, hvis Roe v Wade bliver omstødt - en mulighed, der blev mere sandsynlig med dommer Brett Kavanaughs udnævnelse til højesteret sidste år.

Reklame

For klinikkens forsvarere er det et bevis på, at den nuværende pro-choice taktik ikke virker. I stedet ønsker de at møde anti-valget lige på deres niveau og protestere uden for klinikker med skilte som 'Free Abort on Demand' og 'Think Outside My Box.'


I New York styrtede medlemmer af NYC for Abortrettigheder et pro-choice-rally og blev lagt under blodige lagener, hvilket symboliserer, hvad der ville ske, hvis abort blev forbudt. I Everett, Washington protesterede Jane's Sidewalk Supporters for Choice en indsamling af et krisegraviditetscenter iført Handmaid's Tale-tøj.

'Folk er bare så trætte af at blive bedt om at donere penge og skrive til deres lovgivere, fordi det ikke virker,' sagde Michelle Farber, medlem af Seattle Clinic Defense. 'Hvis du ser på historien om, hvordan vi rent faktisk har vundet reformer i dette land, kommer det fra lange, lange historier med græsrodskamp.'

'Vi tror, ​​at dette kan være en del af genopbygningen af ​​en slags kamp for abortrettigheder,' sagde hun.

Erin Sheridan

Debatten om, hvordan man bedst forsvarer klinikker, er ikke ny. Siden slutningen af ​​1970'erne, hvor anti-abortgrupper begyndte at protestere fysisk - og nogle gange angribe - faciliteter, er pro-choice-grupper blevet splittet mellem deres ønske om at kæmpe tilbage og frygt for, at det vil forstyrre patienter.


Reklame

I 1991, da en anti-abort gruppe protesterede uden for en klinik i Wichita, Kansas, valgte klinikallierede at overlade forsvaret til politiet og den private sikkerhed. Det lykkedes demonstranterne at lukke klinikken ned i en uge. Det næste år, da de samme demonstranter tog til Buffalo, New York, blev de mødt af massive moddemonstrationer af pro-choice-aktivister, som arbejdede hånd i hånd med klinikkerne. Denne gang holdt klinikkerne åbent.

Den dag i dag uddanner Feministisk Flertalsfond frivillige i klinikforsvar, herunder gennem fredelige demonstrationer ved samtykkefaciliteter. Andre, mere radikale grupper som Radikale Kvinder har også iscenesat engangsmodprotester uden for klinikker, der er uenige i praksis.

Medlemmer af Movement for Abort Defense har skubbet samtalen tilbage i de nationale nyheder i de seneste år med deres insisteren på at demonstrere eksterne klinikker, der afviser dem - nogle gange så ofte som en gang om måneden.

NYC for Abortrettigheder skabte nationale overskrifter, da de iscenesatte en ikke-godkendt modprotest uden for en Planned Parenthood-klinik på Manhattan i 2017. Seattle Clinic Defense tiltrak lokal mediedækning sidste år, da en ikke-godkendt protest modtog tusindvis af svar på Facebook.

En begivenhedsside for koalitionens kommende Day of Action - deres første koordinerede indsats som gruppe - er blevet en lynafleder.

'Mange af de demonstranter, vi har, er virkelig flygtige,' sagde Amanda Reyes, en mangeårig frivillig klinik i Alabama, som for nylig luftede sine bekymringer på begivenhedssiden. 'De her mennesker, der kommer til forskellige klinikker, de ved måske ikke, hvad der foregår... De kan virkelig bringe mange mennesker, inklusive dem selv, i fare og virkelig bringe en situation i fare.'

Reklame

Grupperne imødegår denne kritik ved at sige, at de også er Planned Parenthood-patienter og tidligere medarbejdere, og at mange af personalet støtter dem – også selvom ledelsen ikke gør det. Faber sagde, at da hun arbejdede hos Planned Parenthood i 2016, bestilte personalet lejlighedsvis frokost til forsvarerne.

To Planned Parenthood-medarbejdere på østkysten fortalte The Daily Beast, at de støttede ideen bag protesterne, men var også bekymrede for, hvordan de ville påvirke patienterne. En tredje, en ansat på Margaret Sanger-klinikken, sagde, at hun satte pris på den tankevækkende måde, NYC for Abortrettigheder greb deres protester an og ønskede, at Planned Parenthood ville give dem mere spillerum.

'Jeg ville ønske, at det ikke ville være en generel afvisning af modprotester,' sagde hun. 'Det ville være rart, hvis der kunne være et forhøjet niveau af, hvad de accepterede eller støttede foran klinikken, for lige nu tilhører det territorium demonstranterne.'

Erin Sheridan

Kelsea McLain, opsøgende direktør hos A Woman's Choice i North Carolina, plejede også at føle sådan. Den indfødte fra Texas er ansvarlig for klinikkens eskorteprogram, som hjælper med at føre patienterne gennem anti-abort-demonstranter. I årevis lod McLain eskorterne være deres egne klinikforsvarere, skændes og råbte tilbage ad demonstranter, når de forårsagede en scene.

Men for omkring tre år siden vedtog klinikken en ikke-engagement-strategi. Inden for få uger, sagde McLain, så de antallet af demonstranter falde dramatisk. Hun bemærkede også en ændring i, hvordan det lokale politi behandlede klinikeskorte og ansatte, nu hvor de havde adskilt sig fra demonstranterne. Opkald om støjklager og krænkelser af privatlivets fred blev taget mere alvorligt, sagde hun, og endda deres forhold til byen blev forbedret.

Reklame

'Jeg synes, det er sjovt, at det er mig, der taler om ikke-engagement, fordi reglen, jeg giver vores nye frivillige, er 'Gør som jeg siger, ikke som jeg gør',' sagde McLain. 'Jeg er altid den første til at løbe udenfor og skændes med en demonstrant.'

'Men det er mennesker, der elsker strid og elsker kampen,' tilføjede hun. 'Når du giver dem den kamp, ​​rekrutterer de fem af deres venner til at tage med dem den næste weekend.'

Tre stater over, i Jackson, Mississippi, ser situationen anderledes ud. Eskorte ved Jackson Women's Health, statens sidste tilbageværende abortklinik, engagerer sig frit med demonstranterne, der dagligt samles der. (Eller som klinikdirektør Shannon Brewer udtrykte det, de siger bare til dem, at de skal 'fuck off'.)

Brewer, der har arbejdet på klinikken i 18 år, sagde, at hun støtter sine ledsagere i at kæmpe tilbage og står bag klinikkens forsvarere, der samler sig uden for portene.

'Ikke-engagement gør absolut ingenting,' sagde Brewer. 'Jeg føler virkelig, at demonstranterne arbejder ud fra frygt. Hvis de føler, at du er bange, hvis de føler, at de intimiderer dig, er det det, de opererer ud fra. Men hvis de føler, at de ikke kan skræmme dig, så gør det det sværere.'

'Ikke-engagement gør absolut ingenting.' - Shannon Brewer, Jackson Women's HealthAdvertisement

Klinikkens forsvarsgrupper siger, at deres demonstrationer allerede har haft en påviselig effekt. I Madison protesterede klinikkens forsvarere mod valgkampen 40 Days For Life-begivenheden sidste efterår, hvor de sprængte musik og sang i baggrunden af ​​stævnet. Deres seneste stævne uden for Planned Parenthood med 'Vi<3 Abortion” banner, was supposed to be a counter-protest of the same event—but none of the anti-abortion activists showed up.

I Everett sagde arrangørerne, at kun en håndfuld demonstranter dukkede op til en lignende anti-abortbegivenhed i år, hvor der normalt ville være dusinvis. Siden Seattle Clinic Defense startede med at protestere på Capitol Hill for tre år siden, sagde Faber, at antallet af anti-abortdemonstranter uden for klinikken er faldet fra 20 til omkring fem.

Forsvarerne har også givet nogle indrømmelser. I New York er moddemonstranter begyndt at synge protestsange i stedet for at synge, i håb om at virke mindre truende for patienterne. De er også begyndt at fokusere deres demonstrationer på kirken, hvor anti-abortaktivister samles, i håb om at forhindre dem i overhovedet at nå frem til klinikken. Efter at Seattle-moddemonstrationen gik viralt på Facebook, flyttede arrangørerne den fra Planned Parenthood-klinikken til en lokal park.

Faktisk sagde Long, at den seneste debat om klinikforsvar har fået hende til at stille spørgsmålstegn ved sit engagement i taktikken. Hun er bekymret for, at fokus på en enestående, kontroversiel strategi kan overskygge hendes organisations egentlige mål: at opmuntre en græsrodsindsats for abortrettigheder.

I et interview høstede Long ros til klinikeskorte og sagde, at hun var tøvende med at modsige nogen, der arbejdede på en klinik så længe. Men hun kunne ikke skjule sin vrede over situationen og følelsen af, at der skal gøres noget radikalt for at ændre det.

Reklame

'Jeg vil gerne påpege, at virkeligheden i situationen i øjeblikket - som er, at du har brug for nogens hjælp til at gå ind på en klinik for at få en sundhedsprocedure - er så stødende for voksne mennesker, der vil få denne behandling,' sagde hun .

“Du skal ikke være eskorteret nogen steder. Det er nedværdigende. Vi bør ikke acceptere dette som en realitet. Vi skal begynde at tænke på, hvordan vi ændrer det her, så det ikke er betingelserne længere.”