De 400 hotteste New Yorkere ... fra 1892

Kunst-Og-Kultur


De 400 hotteste New Yorkere ... fra 1892

Ja, en svær situation. Forestil dig et Manhattan med parvenus, der flytter ind, vulgært med New Money, på en eller anden måde langt rigere end de gamle penge.

Lyder det bekendt? Nå, dette var sidste halvdel af det 19. århundrede, og de nye penge blev født af den industrielle revolution, men heldigvis var der en person, der var fast besluttet på at opretholde standarder, Caroline Astor.


Caroline var 'Mrs. Astor”, en stilling, hun prompte tiltrådte efter sin svigerindes død (hvilket fik den besejrede Astor-kusine til at flytte til Storbritannien, blive avismagnat og erhverve en titel).

Fru Astor overtalte også sin mand til at droppe sit andet navn, Backhouse, som så havde den sekundære betydning, outhouse, og gik i gang med at reformere samfundet ved at bruge sin fætter-til-ægteskab, Ward McAllister, en frankofil og ekspert i vine og saucer, som håndhæver.

Et apparat, og dette var ideen til McAllister – som snart vil få tilnavnet 'Make-A-Lister' af den meget aktive, om end ske-fodrede presse – var Patriarch Balls. McAllister udvalgte femogtyve fuldstændig acceptable New Yorkere, hvilket krævede, at hver af dem skulle ophæve deres bekendtskab og komme op med fem kvinder og fire hanner.

Idéen var en blanding af 'Nobs' og 'Swells.' 'Nobs' kom fra Old Money og 'Swells' var repræsentanter for New Money, som Astor og McAllister følte sig - med hans ord - 'tilpas i en balsal.'


Hele gruppen udgjorde listen for et bal, som blev afholdt hvert år, begyndende i 1872.

Hvilket bringer os til den ypperste begivenhed: 400-ballet i februar 1892. Og det var McAllister igen, der kom op med ideen om 400, dette var, sagde han, antallet af mennesker, der komfortabelt kunne indkvarteres i fru Astors balsal – og i forlængelse heraf var den absolutte creme af New York-samfundet i det øjeblik.

'Vent et øjeblik, og jeg vil give dig en korrekt liste, ved du ikke, over de mennesker, der danner det, der er kendt som de fire hundrede,' McAllister fortalte New York Times . 'Forstår du, at den vil være autoriseret, pålidelig og, ved du ikke, den eneste korrekte liste.'

Antallet af navne er faktisk under 400, hvilket er 370 plus. Så det er, som om fru Astor og Ward McAllister signalerede, at de var hyper-skrupuløse, og at de, der deltog, var crème de la crème, at enhver, der ikke nåede cuttet, lige så godt kunne komme ud af byen.


Der var intet fjernt boheme over listen - ingen professionelle forfattere, kunstnere, musikere, skuespillere - faktisk ingen berømtheder i vores forstand. Kun magt, blod, mest gamle penge, men også masser af nye penge.

Fru Astor så dansen fra en rød fløjlsdivan, der stod på en podie. Hun blev beskrevet af Frank Crowninshield, redaktøren af ​​Vanity Fair, som 'høj, lidt på den tunge stil, mørk, med et let, men ikke skæmmende, støbt i øjnene.'

Hendes hår var kulsort – hun dukkede aldrig op i dagslys, undtagen tungt tilsløret – og hun havde særligt yndet gæster sendt efter.

Hun ville give hånd – luftkysset var endnu ikke opfundet – og udveksle et par ord. Og det var social herlighed.


Ward McAllisters dage som social plejer for fru Astor - som han kaldte sin 'Mystic Rose' - var dog talte. Det var tydeligvis med hendes godkendelse af fru Astor, at han gav partilisten tilNew York Times, men hans trang til social berømthed fik ham til at snakke med pressen på en måde, som det samfund, inden for hvilket han søgte at være dommer, fandt utiltalende.

Han havde allerede udgivet en erindringsbog, Samfundet, som jeg har fundet det , hvor han fremstår som en overvældende blowhard. Pressen, han havde dyrket så, gjorde ham til en sjov figur.

Døre lukkede for ham over hele byen. Han døde og spiste alene i Union Club i januar 1895. Hans begravelse blev overværet af Cornelius Vanderbilt, men ikke af Caroline Astor.

Dette var passende. Der var Vanderbilts til 400 Ball, men Mrs. Astor havde ladet det vide, at hun anså klanen for at være uacceptabel.

Således var det, at Carrie Astor, hendes datter, havde fundet sig selv uopfordret til det overdådige, længe ventede kostumebal givet af Alva Vanderbilt i foråret 1883.

Hun appellerede til sin mor, som følte sig forpligtet til formelt at efterlade sit kort hos fru Vanderbilt.

Fru Astor døde som led af demens i 1908. John Jacob Astor, hendes søn, gik ned med Titanic fire år senere.

New Yorks samfund gik ind i en mærkelig fase efter Caroline Astors formørkelse og Ward McAllisters flammeudbrud.

Det blev nu styret af 'Det Store Triumvirat' - 'Tessie' (Theresa) Fair, Alva Vanderbilt Belmont og Mamie Fish (Mrs. Stuyvesant Fish). Det var tre formidable værtinder, som jeg vil kalde no-nonsense kvinder, bortset fra at nonsens var meget efterspurgt.

Der var middagen, som fru Stuyvesant Fish gav til prinsen del Drago, som snarere til de andre gæsters overraskelse viste sig at være en abe (Mrs. Fish, berømt skarptunget, hilste sine gæster ved en anden middag , sukkede 'Ældre ansigter, yngre tøj.').

Der var 'Servants' Ball', hvor gæsterne klædte sig ud som deres eget personale, og der var en 'Dogs' Dinner', som faktisk var det, skriver Gail MacColl og Carol McD. Wallace i deres bog, At gifte sig med en engelsk Lord .

Lige foran lå 'cafésamfundet', Noel Coward og selvfølgelig surrealisterne, der også havde nogle opfindsomme middage.

Da jeg flyttede til Manhattan i slutningen af ​​70'erne, var mange af navnene på Ward McAllisters '400'-liste stadig ofte at se med fed skrift i spalterne, nogle gange med de samme fornavne vedhæftet.

Jeg ser dem sjældent mere. Konstant forandring, det er smerten og fornøjelsen i New York.